Señor Presidente del Consejo Regional (Sr. Jean-Jacques QUEYRANNE), Señor Alcalde de Saint-Etienne, Presidente de Saint-Etienne Métropole (Sr. Maurice VINCENT), Señores diputados (Sr. Régis JUANICO, Diputado del Loira y Sr. Jean-Louis GAGNAIRE, diputado de la Loire)Señora y señor arquitectos (D.ª Giulia GEIPEL y D. Finn GEIPEL, Agencia LIN)Directora general, Elsa FRANCÈS,

Me alegra particularmente estar hoy aquí, entre vosotros, para la inauguración de esta Ciudad del Diseño, porque es la realización de un gran proyecto, de un gran proyecto: el de reunir, en un mismo espacio, una escuela superior, lugares de exposición, de creación y de investigación. Es un logro ejemplar.
Me gusta este término de «ciudad»: designa a la vez el lugar de vida que es la ciudad, un espacio urbano, pero también un espacio ciudadano. Dice los intercambios, la convivencia de las disciplinas, de las actividades, de las personas, que tienen vocación a ser acogidas en un mismo espacio, en una continuidad entre la creación, la investigación, la enseñanza por supuesto, pero también la industria: era, en cierto modo, inscrito en la naturaleza misma del diseño de llevar tal proyecto de «Ciudad». Porque el diseño es un intermediario ideal entre el arte y la técnica, al mismo tiempo que entre el arte y nuestra vida cotidiana: es una especie de embajador de la creatividad en nuestra vida cotidiana.
Creatividad es también la palabra que me viene a la mente en vista del éxito arquitectónico de este conjunto que hemos visitado hace un momento, y que conjuga a la perfección la renovación del patrimonio manufacturero y la creación de edificios innovadores: el «Platino»en la que nos encontramos, cubierta de esta «Piel» de paneles, bonita metáfora que casi asimila este edificio a un ser vivo - y luego la «Torre observatorio», verdaderamente impresionante. Cuando veo estas realizaciones, quiero hablar de «diseño arquitectónico», incluso de «diseño urbano»: son realmente como una piel, revelan mucho de lo que cubren, se parecen a ella y lo anuncian.
Lo que anuncia esta arquitectura es el modelo de estos polos de excelencia que quiero desarrollar en la enseñanza de la cultura. Hoy, en toda Francia, se desarrollan polos de esta naturaleza, polos de competitividad, o incluso polos de investigación y de enseñanza superior. Es una lógica de reagrupación de las fuerzas que se explica por la búsqueda de una visibilidad nacional, e incluso internacional. No hay razón para que la cultura y el arte sean una excepción. Esta Ciudad del Diseño lo demuestra maravillosamente.
A menudo insisto, lo he hecho esta misma mañana presentando el presupuesto de mi ministerio a la prensa, sobre la exigencia de la transmisión. Para mí, la cultura será social o no será. «Social», es decir, inscrita en la sociedad, capaz de captar su tendencia y reflejarla en todos sus componentes. Quiero decir que no hay «barrios de nobleza» para la cultura y que la transmisión es un deber para todos. Transmitir es también la vocación de la Escuela superior de arte y diseño de Saint-Etienne, escuela de excelencia reconocida, que dispondrá, en esta nueva ciudad, de las condiciones ideales para formar no menos de 350 estudiantes. Nuestros establecimientos superiores ya tienen una tasa más que satisfactoria (del 75%) de inserción profesional de los estudiantes al término de su formación, por lo que hay que ampliar aún más este movimiento.
La exigencia de transmisión no afecta solamente a la educación: concierne también, por supuesto, a los públicos, a todos los públicos, que no siempre saben muy bien identificar «este oscuro objeto del diseño», para retomar, con mi sensibilidad de cinéfilo, el título de una de las exposiciones actualmente presentadas en la Ciudad... El título de la segunda exposición parece, él, hecho a propósito para excitar al ministro de la Cultura, que es también el ministro de la lengua francesa (y de las lenguas de Francia): Who’s Afraid of design. Forgive my French!... Ambas abren las puertas de la innovación y dan al público un acceso privilegiado al diseño. Este día de inauguración es también la ocasión de descubrir el nuevo mobiliario de la escuela, realmente muy exitoso. Le pediré a mi consejero (Francis LACLOCHE) que busque qué sería posible importar para alegrar un poco nuestras instalaciones del Palais-Royal...
La exigencia de transmisión goza hoy de un instrumento excepcional, el digital, que he identificado, desde mi llegada a la rue de Valois, como una de mis prioridades. También aprovecho esta oportunidad para anunciar que mi Ministerio pondrá en Internet, antes de que finalice el año, un portal de diseño que reunirá las cuatro principales colecciones o fondos públicos de diseño y artes decorativas.
Este complejo, este espacio no es por ello una «ciudad en las nubes» ni un «Estado en el Estado», sino que ha encontrado en Saint-Etienne el mejor punto de atracción, en plena continuidad con el territorio en el que se arraiga. No me corresponde a mí recordarles la epopeya industrial de su ciudad: el hecho de que Saint-Etienne acogiera el ferrocarril desde 1827, que Manufrance, la marca emblemática de su ciudad, fuera pionera de la venta por correo, mucho antes de Internet. No ignoro tampoco que esta extraordinaria tradición industrial ha conocido, a causa de los ciclos de la economía, momentos de angustia y de sufrimiento. Pero este espíritu innovador que es la marca de fábrica de Saint-Etienne sabe renacer, adaptarse, encontrar nuevos terrenos, nuevos desafíos. Esta Ciudad del Diseño es su símbolo.
No quiero monopolizar la palabra. Simplemente, con mi presencia aquí hoy, entre ustedes, quería manifestar mi profundo interés por el diseño. Deseo que el diseño francés, uno de los más dinámicos del mundo, siga irradiando y sé que esta Ciudad del Diseño contribuirá mucho a ello.