mecenas estadounidense, director y vicepresidente de la Annenberg Foundation. «Un americano en París, gran mecenas para cada uno» Señoras y Señores Presidentes y Directores,Señoras, Señores, queridos amigos,

Recordarás sin duda esta escena de Un americano en París, la maravillosa película de Vincente MINELLI llevada por la música de GERSHWIN: Gene KELLY canta y baila delante de un grupo de niños franceses y les hace retomar en coro «I got». Esta palabra de los niños, que quiere decir «He comprendido», me parece también poder significar «He recibido» y, en efecto, KELLY les dona, no sólo su danza y su canto, sino su presencia y su alegría de vivir comunicativas.
Espero que me perdonen por pensar en esta escena un poco caprichosa, en el momento de iniciar una ceremonia mucho más seria e incluso solemne, aunque profundamente amistosa. Pero usted entiende bien por qué me viene a la mente: primero, Un americano en París; luego un amante de la voz - de la ópera - y de la coreografía - del ballet y de la danza en todos sus estados; finalmente, este gesto de donación, dirigido a niños, franceses en este caso: ¡Esto no significa, por supuesto, que los franceses sean niños o que ustedes los consideren niños! pero - volveré a referirme a ello - que los jóvenes ocupan, en su actividad de mecenas, un lugar absolutamente crucial. En resumen, eran demasiadas analogías, sin duda, para que el cinéfilo empedernido que me he quedado en mis vestidos de ministro no hiciera, espontáneamente, este acercamiento que me sugiere la presencia entre nosotros de un gran mecenas americano y gran amigo de Francia.
Al frente de la Fundación ANNENBERG, de la que usted es Director y Vicepresidente, trabaja en múltiples ámbitos de la Cultura, en sentido amplio, y diría universal, del término: las artes, la educación, el bienestar de quienes necesitan nuestra ayuda y nuestro apoyo. Como un famoso humanista francés, pero en un sentido totalmente diferente, podríais decir, en efecto: «Nada de lo humano me es extraño».
Si te interesan las artes en todas sus formas, es ante todo porque eres, por supuesto, un artista tú mismo, y tienes la sensibilidad, el talento y el conocimiento íntimo del hombre del arte. Después de formarse en pintura en la prestigiosa Parsons School of Design de Nueva York y en la Escuela Nacional Superior de Bellas Artes, aquí en París, expuso con gran éxito en estos dos países que, Ya, usted ha puesto en correspondencia cultivando sus profundas afinidades electivas. Así ha sostenido, como Mecenas, exposiciones memorables en el Centro Pompidou, dedicadas en particular a artistas de Los Ángeles o, más recientemente, a los «Años parisinos de CALDER». No sabría, por supuesto, hacer la «lista vertiginosa» - como diría Umberto ECO en este momento en el Louvre - de todos los apoyos que aporta a nuestros museos: mencionaré, además de a la asociación de Amigos americanos del mismo Museo del Louvre, su contribución decisiva a la creación de FRAME, que es, mucho más que un «marco», una gran red de museos y una poderosa palanca de intercambios franco-americanos, así como su ayuda - ¡cuánto simbólico - a la restauración de la estatua «América» en Versalles, una ayuda que viene a añadirse y hacerse eco de la restauración de la Estatua de la Libertad, en Ellis Island, a la cual también habéis contribuido decisivamente.
En los mundos cruzados de la cultura franco-americana tenéis también una predilección por las artes escénicas y, en particular, lo decía al principio, por la ópera y por la danza. Dentro de la Asociación de Amigos Americanos de la Ópera y Ballet de París que forma parte de su Fundación, y en relación con la AROP y la red FEDORA, usted organiza, más que un simple apoyo, verdaderos intercambios y un auténtico diálogo - diré casi un dúo o un paso de dos: son artistas americanos que vienen a París, giras de la Ópera y del Ballet de París en los Estados Unidos, o incluso coproducciones, en los que los americanos y los franceses trabajan verdaderamente «juntos». Pienso, en particular, en el admirable Tristán e Isolda magnificado por los videos de Bill VIOLA y la puesta en escena de Peter SELLARS, dado hace poco en la Ópera de París y luego en los Estados Unidos, que es un hermoso presente, un muy hermoso regalo.
Gracias a usted y a su Fundación, estos intercambios prolongan un diálogo muy antiguo entre artistas americanos y artistas franceses, cuya relación entre George GERSHWIN y Maurice RAVEL es, como usted sabe, muy emblemática.
Usted sabe, como Gene KELLY, hacer bailar París: no solo en el Ballet de la Ópera de París, sino en la Academia Americana de Danza de París y en las Etés de la danza de París. Esta es otra película que también me viene a la mente: ¡por supuesto que pienso en Everybody Says I Love You, de Woody ALLEN, esta coreografía franco-americana a la vez alegre y tan fuertemente simbólica!
Pero como decía, su acción no se limita a las artes, al arte para el arte. Gran humanista, usted presta especial atención a la educación, ya sea, en particular, en el Centro de Arte y Ciencia en la Escuela Activa Bilingüe Jeanine MANUEL, en la Librería Americana de París, en el Memorial de la Shoah por supuesto - o también en el ámbito humanitario: pienso en su acción en el ámbito tan importante del acceso al agua en África, en relación con CARE; pero también en favor de los niños peruanos, con Médicos del Mundo - asociaciones indispensables de las que saludo a los presidentes, hoy presentes.
No puedo, como he dicho, más que dar una idea de conjunto de sus actividades, que usted lleva a cabo con la complicidad de su esposa, la señora Regina ANNENBERG WEINGARTEN, cuya presencia entre nosotros también saludo calurosamente a su lado. Pero quisiera subrayar la atención particular que prestáis a los niños, a su educación y a su desarrollo, a los niños que cantan en coro «I got» en Un americano en París. Me refiero al sitio web internacional que usted ayudó a crear para ellos, en el Centro Pompidou, el espacio educativo para los jóvenes que creó en el Museo de Artes Decorativas, pero también, por supuesto, el proyecto educativo en favor de los jóvenes desfavorecidos, que usted acaba de llevar al Museo del Louvre, en colaboración con el Ministerio de Cultura y el de Educación Nacional. Por supuesto, no olvido su colaboración con la asociación L'Envol pour les enfants europe, cuyo nombre evoca el ambicioso programa de acción.
Este mecenazgo, dirigido a los jóvenes y, en particular, a los más alejados de la cultura, entra, como sabéis, en perfecta sintonía con mi concepción de la cultura que me gusta llamar «cultura social» o «cultura para cada uno»es decir, una cultura arraigada en la realidad social de nuestro país, sin exclusiones y, por consiguiente, capaz de tener en cuenta toda la diversidad de la sociedad y de los individuos que la componen, y saber abrirse a todos los horizontes de los que son portadores.
En resumen, logran crear un puente de generosidad entre las culturas, entre las generaciones, entre nuestros dos países, y más generalmente entre los hombres.
Un proverbio, chino creo, dice: «La dificultad en este mundo no es acumular mucho dinero, sino saber cómo gastarlo bien». Creo, querido Gregory ANNENBERG WEINGARTEN, que sabe resolver a la perfección este «rompecabezas chino», y le estamos muy agradecidos.
Gracias a su generosidad sin parangón, gracias a su gusto incomparable, estamos llenos de un apoyo muy valioso. Usted nos ofrece mucho más que dinero: la alegría de compartir una alta idea de la cultura y de su papel en la sociedad. En nombre de cada uno de los franceses, deseo expresarle aquí mi gratitud por este gesto de amistad que testimonia a su país de adopción. Eres un gran mecenas, no solo para el arte y los artistas, sino para todos los que necesitan tu apoyo. No sois nunca, si me atrevo a esta comparación un poco atrevida, como la hormiga de la Fábula de La Fontaine, y si decís como ella: «Cantabais, me siento muy cómodo, bailad ahora»es dando - a los talentos que valen la pena - los medios para cantar y bailar, en París, en Nueva York y en otros lugares: todo, por supuesto, sobre la música de un americano en París...
Como muestra de agradecimiento, querido Gregory ANNENBERG WEINGARTEN, tengo el gran honor de entregarle la medalla de Gran Mecenas y de Gran Donante de la Cultura.