Señor Prefecto de Región, estimado Dominique Bur, Senador del Norte, estimado Jacques Legendre, Señora Adjunta al Alcalde de Lille, estimada Catherine Cullen, Señor Presidente de la Fundación Charles de Gaulle, señor Ministro, estimado Jacques Godfrain, Señor Director General de la Fundación Charles de Gaulle, Querido General Kessler, Señoras y señores elegidos, Señoras y señores:

En una época en la que a menudo se dice que los héroes están cansados, quise
lanzar el sello de las «Casas de los Ilustres».

En esta memoria común, dispar, a menudo fragmentada, que constituye
el campo considerable de nuestro patrimonio, de nuestros museos, de nuestros
monumentos, de nuestros paisajes, hay lugares, muros, donde las vocaciones,
los destinos se forjaron, las figuras más destacadas de nuestro
historia política, cultural, militar, artística, científica. Ponerlos en
red es dar a los visitantes la oportunidad de volver a pegar los fragmentos
de una historia compartida, según las referencias de cada uno, de las curiosidades
que ofrecen la oportunidad, el tiempo de una visita, de imaginar, de reconstruir un
de los lugares; de encontrar la grandeza en lo cotidiano, en el
prosaica a veces, en el silencio de las moradas de un tiempo.

Baratijas, interiores burgueses, muebles y cortinas, bibliotecas,
tinteros... Una vista, a veces, sobre un paisaje excepcional, marítimo, rural,
urbano. Estos 111 lugares de Francia, que fueron los de personalidades también
variadas como Sarah Bernhardt, Louis Aragon y Elsa Triolet, Georges
Clemenceau, Marguerite Yourcenar cerca de aquí, todos comparten una
invitación a la introspección - aquella que, a partir de pocas pistas, nos permite
comprender un campo de posibilidades, tocar, lo más cerca posible de las vidas,
entradas a la historia.

De la invención de lo cotidiano a la historia de los grandes hombres, los vínculos son
profundas, que las divisiones historiográficas o políticas no pueden
romper. Estoy convencido de que en estos lugares se encarna este cruce, que
nos permite luchar contra las mitologías de la ingeniería ex nihilo o
la abstracción del poder; de desafiar, también, las desmitificaciones para la
desmitificación - porque a fuerza de querer derribar los grandes relatos, se
corre el riesgo de no tener más relatos.

Es con este espíritu que he querido plantear, con la autorización del Almirante de
Gaulle, la primera placa de las "Casas de los Ilustres" en La Boisserie, la
residencia del General de Gaulle en Colombey-les-deux-Eglises, hace un poco
más de dos meses. Aquí estamos reunidos, 9 rue Princesse, en Lille,
en su casa natal.

¿Qué es una casa natal? Un lugar donde, a priori, el aliento de la historia
no está destinado a pasar. A lo sumo una promesa de
destino. Aquí, un modo de vida, un apego al catolicismo, una morada
de industriales del textil, un fragmento Lillois de III República; una
filiación, un apego, el de Charles de Gaulle para sus abuelos.

De las lecturas más biográficas e intimistas a las perspectivas
más deterministas de otra historia social, los caminos son múltiples,
y eso es mejor. Esta multitud de lecturas de la historia, es la
precisamente por la Casa de la Historia de Francia.

En primer lugar, quiero reconocer el excelente trabajo realizado por la Fundación
Charles de Gaulle, en materia de restauración y acondicionamiento de estos
lugares, que son gracias a ella abiertos al público desde 1983. Un paciente trabajo
de reconstrucción histórica, campañas de suscripción,
la instalación de una sala para las conferencias en los antiguos talleres
de la fábrica de tul y espacios para exposiciones temporales tienen
permitió a la Fundación convertirlo en un espacio de memoria vivo, que se apoya
también desde 2005 sobre su centro de recursos y de valorización de
la obra de Charles de Gaulle, a cuya creación el conjunto de
autoridades locales, así como el Ministerio de Cultura y
Comunicación han contribuido, mediante su apoyo financiero y
peritaje.

Integrándose ahora en la red de las "Casas de los Ilustres", esta
morada es más que nunca una piedra biográfica en nuestra memoria
nacional. La de una singularidad excepcional para la que la palabra
"ilustre" se impone inequívocamente.

Le doy las gracias.