Señoras y señores consejeros culturales, señoras y señores directores,

He querido reuniros hoy porque soy plenamente consciente - por
mi experiencia, por supuesto, pero también en términos más generales - la importancia de
esencial de la llamada diplomacia cultural.
Encuentro, por otra parte, esta expresión muy elocuente y profundamente justa. Porque
de fondo, siempre he tenido dificultades para disociar la diplomacia de la cultura y la cultura de la
diplomacia. «Cedant arma togae» decía CICERÓN - en las gramáticas latinas...
Creo que hay que traducir: «Que las armas cedan a la toga». «La toga», es decir,
la elocuencia, es decir, la diplomacia, es decir, la cultura y el humanismo que
estas dos actividades humanas tienen profundamente, radicalmente en común.
Para mí, la cultura es un apoyo natural y consustancial de la diplomacia. No
no se puede concebir diplomacia sin este aporte, porque la cultura no solo ofrece
un espacio de sublimación, simbolización y un tesoro de formulaciones refinadas que
permiten superar una falsa simplicidad siempre tentada de ser solo el
máscara de la brutalidad. La cultura es también un extraordinario crisol de encuentros.
Es una reserva de afinidades que hay que abundar sin cesar, porque es sobre este activo
que se fundan los intercambios más fructíferos en todos los ámbitos. No es
así que no es un simple suplemento de alma, ella es el alma misma de la diplomacia.
Es a la vez una de sus condiciones y su culminación. Por eso
papel de difusión de la cultura de su país es esencial para nosotros. Porque no se trata
no solo crecer en una especie de acumulación ciega de
conocimiento. Se trata de conocer, entrar en su sistema de
valores, el que lleva vuestra lengua, vuestros artistas, vuestro patrimonio,
por vuestra creación. Y así «cultivados», seremos cada vez más capaces de
comprenderle en todos los aspectos de la vida, en todos los campos de nuestros
intercambios, incluso los que parecen más alejados de las problemáticas culturales.
Lo que está en juego no es únicamente el aspecto económico de la difusión de las industrias
culturales de un país. Lo que está en juego ya no es sólo hoy, en la
globalización, el prestigio que puede conferir un dinamismo cultural. El reto es
bien hoy en el «intercultural», es decir, en nuestra capacidad de
teniendo en cuenta las diferencias de opinión sobre las cosas y por lo tanto para desactivar - mejor
que antes, creo, en todo caso espero - las diferencias que a veces pueden
surgir en el seno mismo de la humanidad.

Muy a menudo, los malentendidos, la ignorancia, una forma de incultura de
el Otro están en la base de los conflictos que oponen a los hombres. El proyecto
de una diplomacia cultural es, pues, para mí, no sólo una
extraordinaria apertura a la diversidad de las sociedades humanas y de sus
creaciones, una oportunidad para descubrir y enriquecer
excepcionales en comparación con la era nacionalista en que las culturas se
construían una contra otra. Pero este proyecto de una diplomacia
cultural es el corazón mismo de una globalización con rostro humano, y
simplemente de una globalización exitosa, de una
la pena» para parafrasear la sabrosa expresión de Valéry
LARBAUD que hablaba, él, «de la literatura que es la pena»...
Sí, sin la cultura, nuestro mundo apretado sería el de la promiscuidad y
no de la cercanía. Es la cultura que da su calidad a un vivendio
ya globalizado. El «consejero cultural» no es un
suplente del embajador, está más que nunca en el corazón mismo de la
diplomacia en un mundo como el nuestro. Hoy, la conexión es
de una simplicidad desarmante. Lo que cuenta ya no es la posibilidad de
contactos o su multiplicación, pero es su calidad, y esta cualidad es
humana, es decir, es ante todo de cultura.
Desde mi llegada a la cabeza de este ministerio, me he esforzado por reforzar el
diálogo con muchos de sus países - independientemente de su tamaño o su
peso político - con muchos de mis colegas, embajadores,
de artistas, así como con los representantes de los institutos culturales - que
muchos de ustedes presidirán - con ocasión de la reunión del Foro de
Institutos culturales extranjeros en París (FICEP), aquí mismo en septiembre
pasado. He viajado, siempre demasiado rápido, muchos países, de la
China a Brasil, pasando por Túnez, Siria, Jordania, Arabia
Arabia Saudita, Kazajstán, Alemania, Italia, España y
Suiza; y la próxima semana volveré a China con motivo de
la Exposición Universal de Shanghai.
Esta exigencia de un diálogo intercultural, que es una necesidad, y
seguro también una alegría, es nuestra responsabilidad de darle forma en
proyectos que sean ocasión de encuentros verdaderos y duraderos.
Pienso en las grandes temporadas culturales, en las que mi ministerio
apoya regularmente, en la Temporada de Turquía en Francia,
el Año cruzado con Rusia que revive nuestras relaciones, pero también a
el Año CHOPIN que celebramos con nuestros amigos polacos, para
que tengo un pensamiento muy particular, y mañana el Año LISZT. Yo
el bicentenario de las independencias latinoamericanas, así como el
Cincuentenario de las independencias africanas, que
conmemorar durante todo el año, y que será un momento importante de
reencuentros e intercambios, tanto tenemos que recibir de la cultura
africana, de su pintura, de su música y de su cine, que deseo
cada vez más presente en nuestras salas y que me alegra ver aparecer,
este año, en la selección oficial del Festival de Cannes.

Los encuentros culturales son también, precisamente, los festivales
internacionales (como el festival indio «Namaste France» o los
«Cruces» franco-chinos), pero también los salones del libro, los
exposiciones, espectáculos y grandes retrospectivas
cinematográficas, que son momentos privilegiados de acogida de
la Otra.
Por supuesto, los acontecimientos puntuales no pueden ser suficientes, y todavía estoy
muy atento a desarrollar cooperaciones de fondo con nuestros socios,
especialmente en el complejo ámbito económico del
cine, donde se lanzarán varios acuerdos de coproducción o
en el de la formación - pienso en particular en el
muy bonito proyecto de Ciudad de la Cultura de Túnez -, y en el que
museos: en este sentido, me alegro del ritmo al que avanza el
maravilloso proyecto del Louvre ABU DABI, sino también de la calidad de
nuevas asociaciones recientemente establecidas con Siria o con
Italia, donde nuestros dos países han unido sus fuerzas para reconstruir juntos
la hermosa Iglesia de Santa Maria del Suffragio de l'Aquila.
Usted sabe también la importancia que concedo al diálogo entre
dos orillas del Mediterráneo, que debe formar este nuevo Mare
Nostrum» del siglo XXI que deseamos. Por eso
valoro tanto el éxito del proyecto de Museo de las civilizaciones de
Europa y el Mediterráneo (MUCEM) en Marsella, pero también en los
iniciativas audiovisuales de la Conferencia Permanente de
el sector audiovisual mediterráneo, la COPEAM y en particular su
proyecto de canal de televisión mediterránea.
La cultura es también una cuestión de símbolos. Pienso, por ejemplo, en
esta donación de libros de la Biblioteca Nacional de Francia a la Bibliotheca
Alexandrina, el más importante jamás consentido, que ayudará a hacer
este lugar mítico un lugar único de encuentro y francofonía. Creo
también en aquel momento lleno de emoción que fue mi participación en el vigésimo
aniversario de la reunificación alemana, el pasado 3 de octubre en Berlín.
Un asunto de símbolos, pero también de solidaridad. Quiero mencionar aquí
Haití, ese país de cultura abundante, ese país cuya cultura es el alma y
quiero decir, la levadura de futuro. Mi ministerio ya está plenamente
movilizado junto a las autoridades haitianas para hacer renacer la
creación. Pero quiero ir más allá, con toda la buena voluntad que
se unirán a la nuestra. He decidido iniciar un proyecto de restauración
del «Ciné Théâtre Triomphe» que, en el corazón de Puerto Príncipe destruido,
podría volver a ser el prestigioso lugar que fue en los años setenta,
un establecimiento cultural de referencia con vocación nacional y
internacional, abierto al mundo y acogedor para otras culturas. Este
proyecto, que está al alcance si sabemos movilizarnos, hablaré
a mis colegas europeos en nuestra próxima reunión, el 10 de mayo,
y hago votos por un impulso de solidaridad en favor de Haití, de su cultura y
de su pueblo.
En un mundo donde las fronteras - al menos materiales - tienden a
desaparecer, también estoy muy atento a la necesidad de hacer emerger
soluciones convergentes a los grandes retos culturales a los que
nos enfrentamos a todos.

Pienso muy especialmente en la digitalización del patrimonio cultural, que
constituye uno de los grandes desafíos de hoy. Como sabéis, tengo
obtenido, en el marco del Gran Empréstito, no menos de 750 millones
de euros que se dedicarán a ello. Espero así favorecer el acceso de todos
a las obras de nuestro patrimonio compartido y hacer avanzar lo que yo llamo
la «cultura para cada uno». Para llevar a cabo esta obra, la concertación
es indispensable. A este respecto, me alegro de que esta cuestión
se convirtió en uno de los grandes temas debatidos en el Consejo de Ministros
de la Unión Europea, con el objetivo, en particular, de reforzar
EUROPEANA, el proyecto de biblioteca digital europea. Yo
desea que lo sea también en otros foros, y apoyo
plenamente el proyecto de la Directora General de la UNESCO, mi amiga
Irina BOKOVA, para organizar una conferencia internacional sobre esta
pregunta.
El reto de lo digital es también la lucha contra la piratería de los contenidos
culturales en Internet y el desarrollo de una oferta legal diversificada y
accesible. Las respuestas creíbles han comenzado a ser
en Francia, pero también estamos muy atentos a lo que
hecho en otra parte. Porque este desafío de la creación en la era digital, debemos
juntos: a nivel europeo, en primer lugar - donde la idea de una tasa
reducido IVA para los bienes y servicios culturales comienza a hacer su
camino - pero también, por supuesto, fuera de la Unión.
En el momento en que Francia manifiesta, mediante la creación de una Agencia,
nueva ambición para su acción cultural exterior, que comparto
con mi amigo Bernard KOUCHNER, quiero contribuir a esta apertura
de Francia sobre las otras culturas, en la diversidad que constituye nuestra
mayor riqueza.
Quiero asegurarle que siempre encontrará en mí un interlocutor
comprometido, deseoso de realizar proyectos concretos de cooperación, y
acoger la creación en todas sus formas. Encontraréis siempre
yo soy un firme defensor de la «diplomacia cultural» de la que hablaba
para empezar, que hace nuestra fuerza a todos y funda nuestra comunidad de
valores.
Le doy las gracias.