El presidente del Musée du Quai Branly, querido Stéphane Martin, Querido Lilian Thuram, Señorías, «El tiempo apremia, no es pintar las paredes lo que hace falta, sino volver a poner la luz en los seres. » Esta invitación es de Abd al Malik, en su vivienda Tango.

En esta compleja materia de la memoria colectiva, el tratamiento de las cicatrices lleva tiempo. Hay falsas medicinas: ejercicios de exorcismo imposible y curas de arrepentimiento por pecados originales.

Y luego están las verdaderas medicinas: las del entendimiento, las de la educación. «La luz en los seres». Aquellas que nos hacen comprender, para retomar la muy justa expresión de Lilian Thuram, que «no se nace racista, se llega a ser».
La notable exposición diseñada por Pascal Blanchard, co-autor de la serie documental «Negros de Francia», Nanette Jacomijn Snoep, responsable de la historia de los museos en el Museo del Quai Branly, y Lilian Thuram, con el concurso de Gilles Boëtsch nos invita a volver sobre este pasado cercano, el de nuestros padres o abuelos, donde se exhibía al otro, en exposiciones, mucho antes de la edad de nuestras videosfera.
La inteligencia de su exposición es también recordarnos que en la búsqueda obscena de lo típico, todos los «otros», por así decirlo, han pasado: negros de África, canacos, aztecas, vascos y bretones también.
Recordarnos también que en esta empresa de exhibición no estábamos solos. Pienso en el patrimonio fotográfico del Raj británico; en la Alemania imperial y sus colonias, y con mayor razón en la Alemania nazi; en la Bélgica leopoldiana, en Portugal, en los Estados Unidos, todas las tierras donde la alteridad se había convertido en el objeto de lo espectacular.
Recordándonos, por último, que desde el siglo XVI, desde que se exhibían nuestros nuevos «salvajes» en los puertos de Amberes o de Ruan, no hemos cesado, durante tanto tiempo, de reproducir artificialmente el choque del primer contacto, de darlo como alimento al pueblo, para asombrarlo mejor, para hacerle admitir lo bien fundado de todas nuestras controversias de Valladolid.
Recordar las ambigüedades de nuestro pasado cercano. El tiempo de la Exposición colonial de 1931 fue también el del nacimiento de lo que se convertiría en Radio France Internationale; el tiempo de los «Negresses de caf' conc» y de «Boubou soldat», y el de «Je ai deux amours», la canción de Joséphine Baker.
Al volver a abrir nuestras cajas de Ya'Bon Banania, descubrimos una lectura del mundo que quería apoyarse más que nada en la ciencia. Durante algunas décadas, las teorías racistas y la locura de la frenología hicieron estragos. En la India británica, se medían los ángulos nasales y los perímetros craneales para encontrar los fundamentos físicos de la jerarquía de las castas; en Bélgica, en Francia, también se buscaban criterios para identificar, clasificar, jerarquizar, simplificar el enredo étnico del África colonizada. A la complejidad de lo social, se privilegiaba, en nombre de la razón, lo identificable, lo claramente identificable, lo emblemático.
La antropología social ha dejado hace tiempo el terreno dudoso de estos impulsos cientificistas que dieron a la Ilustración su sombra, para dejar espacio a los terrenos de la interpretación. Frente a las Luces del escaparate, de la humanidad reducida al gabinete de curiosidades, las otras Luces se impusieron, las que tienen en cuenta la complejidad de las construcciones sociales, y el peso de sus representaciones.
Hoy, en París, el Museo del Quai Branly, la Ciudad Internacional de la Inmigración, y pronto en Marsella el Museo de las Civilizaciones de Europa y del Mediterráneo, preconizan enfoques complejos, en los que la unívoca y la simplificación no tienen cabida. Su vocación de iluminarnos es tanto más esencial cuanto que, como dice acertadamente Lilian Thuram,
esta historia «no ha terminado». Hay que recordar que el régimen del apartheid terminó hace menos de veinte años, y sus cuadros dirigentes se formaron en la «Volkekunde», en la universidad de Stellenbosch
- una etnología que se apoyaba, en un anacronismo trágico, en un racismo que se pretendía fundado científicamente.
Hoy, es el turno del exotismo de las «exhibiciones» de parecer bien exótico. Esta exposición resuena de las palabras de Montaigne, cuando describía la visita de Carlos IX y de su curso a Ruan en presencia de «salvajes» brasileños, y la mirada de estos últimos sobre nuestras costumbres e injusticias. Creo que este es el sentido de vuestra magnífica iniciativa: educar contra el racismo es también, precisamente, saber volver a esta fase del espejo.
Le doy las gracias.