Estimado Christian Boltanski, Señor Comisario General, estimado Jean-Hubert Martin, Señor Presidente del Instituto Francés, estimado Xavier Darcos,Señor Director del CNAP, estimado Richard Lagrange,

Con motivo de esta cena ofrecida por el mecenas del pabellón francés de la
Bienal - el grupo Citroën - mecenas excepcional que tengo
especialmente a dar las gracias esta noche, permítanme agradecer el trabajo y
la búsqueda de uno de nuestros mejores plásticos, me refiero a
Christian Boltanski.

Christian Boltanski, usted es uno de esos artistas cuya vida y obra se
alimentan recíprocamente. Memoria personal y memoria colectiva
se unen en un esfuerzo incesante para afrontar y
superar el olvido y la muerte. Vuestra obra está profundamente ligada a la historia,
la grande, «con un gran hacha», como decía Georges Pérec, pero
También está ligada a la pequeña, a nuestras historias, que entrelaza sin cesar.

En los años 70, su obra está dominada por lo que se llama
aún no la auto-ictión, y dibuja un «yo» colectivo, una intimidad
paradójicamente impersonal. De este modo se hace un inventario a la vez
real e imaginado de su infancia, compilando fotografías recuerdos y
objetos supuestamente encontrados, en obras teñidas de nostalgia
sino también de humor y ligereza. Siguen otros tipos de inventarios
que recogen álbumes fotográficos u objetos de la vida
diario de personas anónimas. En 1976, con las Imágenes
Modelos», introduces una reflexión sobre el «gusto medio»,
caracterizado por la puesta en escena de lo mundano, la hipertrofia de lo cotidiano. - Se
encuentra a Pérec.

Su obra, salpicada de elementos de su universo personal o
cercano, ahora da la bienvenida a la multitud anónima de los seres humanos. Después de un
desvío por las «Composiciones Fotográficas», en las que
elevar las fotografías de la fotografía amateur a la dimensión del cuadro,
reanuda con las composiciones aleatorias y frágiles de sus primeras
obras. Luego, en 1985, comienza la serie de monumentos: instalaciones de
fotografías de rostros presentados en composiciones murales en
forma de altares, o constelaciones de imágenes iluminadas por pequeñas lámparas.
A usted el altar se hace memorial, la imagen del difunto icono vivo y
vibrante.

Conjurar el olvido, hacer viva la memoria, esta es la línea de fuerza de
vuestro gesto artístico, que hace al ausente poderosamente presente y
presencia extrañamente ausente. En las series que se suceden entonces -
Relicarios, Reservas, Verónica, Ropa - usted utiliza los objetos
los más familiares - fotografías de la escuela o de la identidad, cajas de galletas,
ropa a partir de 1988 - para hacer nacer una emoción en
obras al trágico decuplicado por su dominio de la instalación.
Mapear el mundo, nombrar a todos los hombres es el proyecto subterráneo
de toda su obra de los últimos diez años que se centra en la
distinción del ser singular en el corazón de la masa. Desde 2008, mezclando
enciclopedia y poesía, usted planea constituir los archivos del corazón
de todos los hombres, archivos sonoros que se conservarán en la isla
Teshima, en el mar interior de Seto.

Hoy representas a Francia en la 54ª Exposición
Internacional de Arte de la Bienal de Venecia donde usted propone una
instalación titulada «Chance», con Jean-Hubert Martin, como
comisario; Jean-Hubert Martin, fiel amigo, conocedor impecable de
su obra, que es la gran personalidad del mundo de los museos
aprecia la disponibilidad, la simplicidad y la calidad. Descubriré
la obra mañana para su inauguración, sé que es espectacular. Yo
no dude que su sentido inaudito de la instalación y de la escenografía,
cuya instalación «Personas» propuesta para la edición 2010 de
La MONUMENTA había informado cabalmente al respecto.
Las instalaciones que usted produce en lugares emblemáticos,
a menudo religiosos, caracterizados por la calidad del volumen y el espacio son
cada vez que la ocasión de una meditación. Pascual en el siglo XXI,
escéptico ante el «entretenimiento» y la «virtualización» del mundo,
usted defiende un diseño exigente de la exposición de la obra de arte. «
Una exposición no es un lugar de entretenimiento sino un lugar donde
debemos rezar, al menos reflexionar». Nada religioso,
no fetichismo sino más bien la conciencia aguda de la profundidad y de
la imperiosa necesidad de una memoria vigilante frente al «presentismo»
ambiente y a la tentación del olvido.

Esta apertura es también para mí la ocasión de rendir homenaje a la
vitalidad de la escena francesa con motivo de esta 54a Bienal. Varios
artistas que viven o trabajan en Francia están presentes en este Rendezvous
Internacional de Artes Visuales: Meris Angioletti, Luca
Francesconi, Cyprien Gaillard, Loris Gréaud, Jean-Luc Mylayne, Philippe
Parreno, Oscar Tuazon, Mohamed Bourouissa, seleccionados por Bice Curriger
por su exposición en el Arsenal, pero también Elaine Sturtevant - a quien un
León de Oro acaba de ser entregado por toda su carrera -, o
Thomas Hirschhorn, que representa a Suiza. Esta fuerte presencia es el
resultado de años de esfuerzo para reforzar la proyección de nuestros artistas
francés en el extranjero. Este esfuerzo continuará. Tengo la voluntad. Nosotros
continuaremos apoyándolo gracias a los artistas y a su talento, también gracias a
todos los que los llevan, los mecenas, querido Federico Banzet,
coleccionistas, los galeristas, los comisarios de exposición, los
profesores de escuela de arte, la red descentralizada de centros de arte y
fondos regionales de arte contemporáneo, por supuesto el nuevo Instituto Francés
presidido por Xavier Darcos, de quien conozco y aprecio la determinación y
el compromiso y, por último, la administración del Ministerio de Cultura y
Comunicación, en particular la Dirección General de Creación Artística
dirigida por Georges-François Hirsch con Jean-François para las artes plásticas
Pierre Simon, Nicolas Bourriaud a la cabeza del cuerpo de inspectores de la
creación, Richard Lagrange en el CNAP, coproductor del pabellón francés de

la bienal y todas las instituciones bajo su tutela.

Usted sabe que hoy he propuesto al Presidente de la República
nombrar a Jean de Loisy para dirigir el Palacio de Tokio. Esta institución
renovada y ampliada desempeñará un papel clave en el apoyo a la escena francesa.
A este respecto, saludo el trabajo de Olivier Kaeppelin, que ha contribuido a la
pensar y organizarla, y le deseo lo mejor a Jean de Loisy,
que pueda contar con un equipo excepcional.

Teniendo en cuenta los numerosos informes sobre
la radiación internacional de los plásticos y artistas franceses, tengo
también lanzado hace unos meses una amplia consulta sobre las Artes
plásticos, con los profesionales, y pidió a la Dirección General de
la Creación artística (DGCA) de proporcionarme pistas para la acción antes
verano. Lo tendré en cuenta estos días, y lanzaré
nuevos talleres a la vuelta. Juntos - actores públicos como
actores privados - vamos a seguir inventando y aplicando
nuevas medidas, nuevas formas de financiación y, por último, un
nueva mentalidad para las artes plásticas en Francia, este espíritu de
generosidad, este espíritu de humanidad, este espíritu de fidelidad que atraviesa
su obra, querido Christian Boltanski. También estoy especialmente
feliz de estar con ustedes esta noche y me alegro de volver a encontrarse en
los Giardini por la mañana.

Le doy las gracias.