Señor Embajador, querido Tomasz Orlowski, Señor Canciller del Instituto, querido Gabriel de Broglie, Señores miembros del Instituto, queridos Maestros, Señor Ministro de Estado, querido Jack Lang, Señor Presidente del Centro Nacional del Cine y de la Imagen Animada, querido Éric Garandeau, Señor Consejero, querido Camille Pascal, Querido Roman Polanski, Queridos amigos, Quisiera en primer lugar recordar a nuestras memorias una gran figura del teatro y de la televisión polacos que falleció ayer: Adam Hanuszkiewicz. En la vida cultural polaca y europea, representaba la insubordinación a la ortodoxia de las escenificaciones. Hombre de teatro cuya dramaturgia innovadora, incluso provocadora, golpeaba a los más conservadores, Adam Hanuszkiewicz dio su lugar al teatro en la pequeña pantalla polaca. Director de la televisión polaca de 1956 a 1963, había fundado un teatro que transmitía espectáculos semanales los lunes. Fue, querido Jerzy Skolimowski uno de vuestros actores y cómplices del virulento y censurado ¡Manos arriba! pero también un destacado director de teatros: el compositor Witold Lutoslawski le decía «Construís vuestro espectáculo como una sinfonía». Esta tarde, en vuestra presencia, rindo homenaje a la memoria de este creador, de este hombre de teatro y del audiovisual polaco cuya irreverencia no tuvo igual que su amor al teatro.

Querido Jerzy Skolimowski:
Espíritu petulante, refractario a los conformismos, cineasta nómada, frenético en los años 1960, si hoy eres más contemplativo, tus películas expresan siempre una furia de vivir, una honda fogosa a mil lugares de la flojera y de los deseos. Eres un hombre en marcha, un hombre de la ruptura, intuitivo y libre, viajero europeo y transatlántico, defendiendo un cine de la percepción aguda, al encuentro del cine social y de la poesía pura. Con Andrzej Wajda y Milos Forman, habéis encarnado, en la Europa que todavía se decía «del Este», una vanguardia de la que siempre seréis el forastero magnífico.
Al principio, lo que te atraía era la poesía. De hecho, todo comenzó con ella. Miembro del Sindicato de Escritores Polacos, usted participó en un seminario en una residencia de campo, no lejos de Varsovia. Pasa quince días en compañía de una veintena de autores, entre ellos Andrzej Wajda, que escribía entonces un guión sobre la juventud.

Usted critica fuertemente su guión, él le desafía a escribir uno usted mismo. El desafío es aceptado, en la noche usted redacta 25 páginas que desembocarán en su película Los inocentes encantadores que por otra parte se proyectará mañana por la noche en el cine el arlequín en el marco del festival Kinopolska. Luego, siguiendo sus consejos, empuja la puerta de la Escuela Nacional de Cine de Łódź. Mi golpe de farol, mi provocación, es con este espíritu fruncidor que vais a marcar el paisaje cinematográfico europeo.
En la Polonia de los años 50, uno quiere escapar a toda costa del curso ordinario de las cosas. Por la noche escucha programas de jazz clandestinos, frecuenta asiduamente los clubes underground de Cracovia, sin duda con su amigo Roman Polanski que conoció en la escuela de cine. De esta joven amistad nacerá en tres días y tres noches el guión de su primer largometraje, El cuchillo en el agua, en 1962.
En los años 1960 su cine participa en la renovación del cine del Este, siguiendo la estela de la Nouvelle Vague francesa. Una de las grandes figuras de este movimiento, Godard, tendrá para usted las palabras más elogiosas: «no se preocupe de las críticas, usted y yo somos los mejores cineastas del mundo» - ¡nada más! Pero entre los «mejores cineastas» del mundo admiras a Fellini, Orson Welles, estás impresionado también por Au hasard, Balthazar, de Robert Bresson. Es en este momento que usted está rodando Rysopsis, Walkover y La Barrière, una trilogía de las aventuras de un joven enojado, Andrzej Leszczyc [pronunciar Andreï Laicohitz], que golpea con una escritura formal a los nervios a vivos. De estas primeras películas se desprende otro rasgo singular, el uso de la metáfora.
En 1967, dos películas: ¡Arriba las manos! crítico del estalinismo que será censurado por el régimen hasta 1981, y que le obliga a ir al Oeste; y Le Départ, con Jean-Pierre Léaud que le valió el Oso de Oro del Festival de Berlín. Dos películas golpeadas después de las quemaduras esquizoides de Persona de Bergman en 1966 o de Repulsion de Polanski - magistral observación de la gestación de la locura a puerta cerrada de 1965 -el primero por su cargo político y el segundo porque representa un manifiesto de la juventud confusa, rebelada e incendiaria, dispuesta a hundirlo todo a toda velocidad.
Es en Inglaterra, en 1968, que emigran, con la firme intención de no volver a rodar en Polonia mientras Haut les mains! permanecerá prohibido. Es su segunda época, la de los Aventureros del brigadier Gérard y del magnífico Deep End, en el que se levanta con un John Moulder-Brown quemado de deseo, sobre un fondo de miseria sexual y locura urbana.
Con los años 80, es sobre todo Black Work (Moonlighting) que marca los espíritus, con Jeremy Irons donde la ficción viene a duplicar la realidad documental sobre el destino de los obreros polacos que trabajan clandestinamente en Inglaterra, a la hora de las protestas sociales de Solidarnosc, una película a la ironía inquietante que recibió el Premio del Guión en el Festival de Cannes en 1982, donde usted había ganado el Gran Premio del jurado cuatro años antes por Le Cri du Sorcier.
A su filmografía se añade El éxito a cualquier precio, Le Bateau phare, una producción americana con los magníficos Robert Duvall y Klaus Maria Brandauer que gana el Premio especial en la Mostra de Venecia en 1985, Les eaux printanières, antes de aceptar el reto de adaptar una de las más grandes novelas de la literatura polaca a la pantalla: Ferdydurke de Gombrowicz. En la década de 1990, se estableció en California y se dedicó a la pintura. Sus pinturas se exponen en Francia, Canadá, América, Polonia, y se puede ver en algunas escenas de Ghost Writer de Polanski.
Recientemente es Cuatro noches con Anna y Essential Killing con Vincent Gallo que le han ganado un gran éxito y un mayor reconocimiento de la profesión, después de más de quince años de interrupción voluntaria retirado del mundo en Malibú. Una vez más se realiza un verdadero golpe de fuerza.
El año pasado, la Filmoteca de Bruselas y el Servicio Cultural de la Embajada de Polonia le rinden homenaje en una retrospectiva dedicada a su cine de la fulgurancia, graciosa e incisiva - el de un cineasta boxeador que filma como si subiera a un ring, y que como Kundera elige la ironía como arma política.
Por su compromiso y el valor de la disidencia, por su mirada sobre los dramas del colectivo y del individuo que tanto contribuye a renovar el lenguaje del séptimo arte, querido Jerzy Skolimowski, en nombre de la República Francesa, le entregamos las insignias de oficial de la Orden de las Artes y de las Letras.