Querido Laurent de Brunhoff:

Es un trazo de lápiz fluido, libre, refinado y suave, que dibuja
contornos negros y dulces de un personaje de nuestra infancia. Comienza
puede ser por las orejas, anchas y redondas, desciende sobre una trompa,
esboza una pajarita que será necesario colorear de rojo, comienza un
traje verde brillante con un chaleco abotonado a juego. Los zapatos son
redondos, y sugieren polainas blancas de moda de la Belle Époque.

Por último, el lápiz vuelve a dos ojos como dos botones negros de
botín, así como una corona con cuatro o cinco picos.

«En el bosque ha nacido un pequeño elefante. Se llama Babar»
comienza el reinado de un elefante fuera de lo común sobre nuestras
todos.

Todos compartimos bocadillos, juegos, risas, preguntas
de los niños y de los momentos entre dos aún despiertos y ya lleno de
dormir con Babar.

Todos transmitimos sus álbumes a nuestros propios hijos, estos libros
de generación en generación desde hace ya 80 años,
que nos ha unido de una generación a otra
este elefante hombre y tan amable. Porque incluso si en el espacio de
estos 80 años, los gustos y los apetitos de las imágenes de los niños han cambiado,
Babar continúa universalmente a gustarles, de Japón a los Estados Unidos, en
pasando por España. Los 75 álbumes de Babar se vendieron a más de
13 millones de ejemplares y traducidos a 27 idiomas, lo que
personaje de ficción francés más conocido en el mundo.

La historia de Babar es también la de su familia, Laurent de Brunhoff.

En este cuadro, hay que empezar por su madre Cecile, que imagina
para usted y su hermano Mathieu historias para entrar mejor en el
sueño. Una noche inventa la historia de un elefante que llega a la ciudad
y termina llevándose consigo todo lo que la civilización lleva de noble. Hay
Juan, vuestro padre el pintor de vanguardia, discípulo de Otón Friesz, al cual,
tan entusiasta, que traerá la historia del paquidermo y que
imagina las ilustraciones para complacerte. Están tus tíos, Michel
de Brunhoff, redactor del Vogue parisino, y Lucien Vogel, editores de La
Gazette du Bon Ton et du Jardín des Mode, que ven en estos
ilustraciones la promesa de un éxito y que se apresuran a publicarlos.

La historia de Babar se deleita enseguida; atraviesa rápidamente nuestras fronteras
para llegar a América, Inglaterra y los países escandinavos. Tu padre,
con su escritura redonda y suave tan reconocible como su golpe
lápiz crujiente la adorable Anciana, Celestial o Cornelius el viejo
aconsejar, multiplica sus aventuras. No es casualidad que la familia de
Babar crece a tres niños Pom, Flore y Alexandre, el año en que nace
su último hermano, Thierry. Después de siete álbumes, su padre desaparece a la edad
de 37 años. Pero sus tíos vigilan a Babar y le proponen, mientras que
solo tiene doce años, para terminar de colorear algunas páginas
inacabadas.

A los 21 años, después de pasar por la misma escuela de arte que tu padre y
compartido el mismo espíritu soñador que lo caracterizaba, mientras que usted expone
de las obras abstractas en el Montparnasse de la posguerra,
decide retomar la historia del elefante convertido en rey, donde de repente
se había interrumpido. Fiel al Babar original, cuyo grafismo
único ya lo ha erigido en el panteón de los héroes de la infancia como los de
Beatrix Potter, Edward Ardizzone y más tarde los de Quentin Blake, usted
publica en 1946 Babar y este pícaro de Arthur. Página tras página, álbum
después del álbum, el héroe cuyo nombre sería una contracción de
palabras «papá» y «bebé», viaje en cohete, conoce a cuatro ladrones y
un fantasma, va al museo, triunfa en su ciudad, conoce al travieso
tití Zéphir que, para la anécdota, es también un bailarín del «moon walk»,
agranda su familia con un cuarto hijo después de cincuenta años de matrimonio
con Celeste, da la vuelta al mundo e incluso parte a Nueva York, la ciudad de
Little Nemo y Windsor McCay, donde usted reside en gran parte
hoy con su esposa, la escritora Phyllis Rose.

Babar también es la música. El círculo está cerrado porque tu madre,
por su carrera, y vuestros hermanos, marcaban la casa de vuestra infancia
de horas alegres de piano. Cómo no evocar la obra del
compositor Francis Poulenc en Babar? A la imagen de Pedro y el lobo de
Prokofiev, Poulenc en su lenguaje pianístico sensible y audaz,
inmortaliza al elefante en el repertorio clásico coloreándolo con
tonos graves y originales.

Por su éxito, Babar está en todos los soportes, de la serie de dibujos
animados - como estos nuevos episodios emitidos desde 2010 en un
gran cadena francesa y fruto de una coproducción franco-canadiense,
películas y discos donde la voz de Peter Ustinov, por citar solo esta,
narra con travesura esta historia, digna contrapunto de Mowgli y del
Libro de la Selva de Rudyard Kipling. Porque de la misma manera que Padre
Lobo se escribe «¡Un hombre! ¡Un pequeño hombre! » a la vista de Mowgli, bebé
desnudo y marrón encontrado en los arbustos, Babar llega huérfano, «desnudo» y
abandonado en la gran ciudad hasta caer bajo la protección de la
Vieja Señora. Publicado por primera vez en 1931, el año de la Exposición
colonial en París, Babar llevaba entonces un perfume de exotismo, entre ellos Adán
Goprick, periodista del New Yorker, destacó el vínculo con lo imaginario
colonial francés.

Convertido en figura icónica de la historieta, Babar fue recogido en
innumerables escenificaciones de dibujantes, rindiendo homenaje por ello
hasta la estilización impecable y atemporal de este héroe. Se ve así
el filósofo Leibniz dialogar con Babar en el álbum Candido del
dibujante Joann Sfar, o Babar aparecer en los sketchs de
periódicos americanos sobre los sofás de psicoanalistas muy neoyorquinos.

Dos exposiciones parisinas en el Museo de París
Artes decorativas y en la Biblioteca Nacional de Francia, celebramos su 80
años.

Querido Laurent de Brunhoff, porque usted habrá perpetuado con todo su
talento, su alegría y su ternura la vida de este animal que pueblo
el imaginario de tantas generaciones, porque también, por cierto, la corbata
que va a ser entregado es «de un agradable color verde» como el
del traje de su héroe, en nombre de la República Francesa, le
hagamos Comendador de la Orden de las Artes y de las Letras.