Querido Patrice Bart:

Su constancia y fidelidad a la danza y a la Ópera Garnier son
excepcionales: 54 años de actividad en esta gran institución,
en las que te has entregado literalmente en cuerpo y alma a tu
pasión.

La universalidad del lenguaje corporal os ha captado muy joven:
solo la danza puede ofrecer. A los 12 años estás en la Escuela de Danza; a los 14
años, usted entra en el cuerpo de ballet, que ya es una hazaña en
esa edad. En 1963, como corifeo que recibe el premio
René Blum, que distingue a los jóvenes bailarines más prometedores.

Nombrado primer bailarín, usted gana el primer premio de la Medalla
de Oro en el concurso internacional de ballet en Moscú en 1969. Con la
complicidad en particular de John Taras que dirige el Ballet de la Ópera en 1969
y 1970 y que te confía papeles de solista, llegas en 1972,
gracias a su interpretación del príncipe del Lago de los Cisnes, a ser nombrado
Danseur Étoile.

Este título te abre la puerta a todos los grandes papeles, de Petrushka al
príncipe de la Bella Durmiente pasando por don Quijote o el Hijo
Prodigus. Los mejores coreógrafos te ofrecen papeles clave en
sus creaciones. Pienso en particular en Serge Lifar, en Roland Petit, o en
Kenneth MacMillan. El London Festival Ballet le invita a venir
producir para varias representaciones a lo largo de la década de 1970.

Como Estrella, os enfrentáis a diferentes coreógrafos, a
tradiciones nacionales diferentes - tantas experiencias que van a
dar una visión muy amplia del arte que sirves.

Porque muy pronto, mientras que usted está en la cima de su arte, usted está preparando su
reconversión, primero como repetidor y luego como maestro de ballet
en 1987. Usted participa activamente en la organización artística de la
compañía y usted es co-director, junto con Eugene Polyakov, del ballet de
la Ópera de París con la salida de Nureyev en 1989. A partir de 1991,
es maestro de ballet, asociado a Brigitte Lefèvre, directora de danza de
la Ópera de París. Esta función suprema le permite asegurar la calidad
del ballet perpetuando la tradición enseñada por vuestros maestros y en
aportando su toque personal. D'Étoile de la Compagnie,
convertirse en el guía, para transmitir a los jóvenes bailarines los secretos de
su arte.

Paralelamente, usted desarrolla su actividad de coreógrafo y sus
creaciones internacionales. Usted firma entre otros un Don Quijote en
1993, que se presentará en el Staatsoper de Berlín y luego en el Ballet de la Ópera
de Finlandia a Helsinki.

Como decía Maurice Béjart, La danza [es] un mínimo
explicaciones, un mínimo de anécdotas y un máximo de sensaciones. »
Es un poco sobre esa idea que creaste Coppélia, tu primera
coreografía para la Compañía de la Ópera. Usted ha vuelto a
orígenes literarios del mito, inspirándose en la extrañeza del cuento
de Hoffmann. La interpretación de Dorothy Gilbert, que interpreta a Swanilda y
Mathias Heymann en el papel de Frantz, da a sus personajes toda
su profundidad. Usted trabajó esencialmente los muelles
dramáticos de sus relaciones para alcanzar la quintaesencia del mito -
lo que solo la danza puede transmitir de manera tan singular.

Hoy, retomando este espectáculo único que la Ópera Nacional de
París ha programado para rendirle mejor homenaje, usted nos tiene
ofrecido para su partida lo mejor de usted mismo.

Sus creaciones se basan en mitos en los confines de la realidad y la ficción,
en universos muy oníricos donde los héroes se enfrentan a
sobrenatural, a la ambigüedad, en una pérdida sensible de marcas. Además
Coppélia, pienso en Don Quijote, en Giselle, en el Lago de los Cisnes. Ustedes
ama la paradoja del ballet que requiere control y maestría
perfecta del cuerpo mientras que lleva a los bailarines a soltar, a la
liberación del movimiento perfecto. Al igual que Nureyev, se niega a
hacer trampa. El bailarín debe encarnar, en sentido propio, su personaje y
esta tensión entre el control y la liberación, entre el cuerpo y la
ligereza del movimiento, que habéis sabido transmitir con tanto talento.

Por sus elecciones de creaciones, por la especificidad de sus coreografías, usted
has sabido recorrer con genialidad esta línea de cresta entre la realidad del cuerpo
y el espíritu del gesto.

Si, como usted dice, «la danza es una parte de la vida», usted tiene
decidido después de más de cincuenta años pasados en la Ópera Nacional de París de
retirarse para dejar que la vida hable fuera de la compañía.

Como clausura de esta maravillosa velada, quería saludar al artista que
dedicado toda su vida, todo su tiempo y talento, a un arte que
ha servido de manera única, reuniendo las cualidades del bailarín, del
coreógrafo y maestro de ballet. Con usted, el Ballet de la Ópera ha sabido
mantener su muy alto rango a nivel mundial gracias a su capacidad para
conciliar la exigencia extrema de la tradición clásica con la preocupación por el
renovación y apertura. Para la mayor felicidad de cada uno, usted
ha contribuido de manera magistral a su proyección en el mundo.

En nombre de la República Francesa, querido Patrice Bart, le hacemos
Comandante en el Orden de las Artes y las Letras.