El Premio Franz Hessel 2011 otorgado a Thomas Melle (Sickster, Rowohlt, 2011) y Céline Minard (So long, Luise, Denoël, 2011) está dotado de 10.000 € por autor y tiene como objetivo favorecer la traducción de la obra premiada al otro idioma. Es asignado por la Fundación Genshagen (Alemania) y la Villa Gillet (Francia).

Otorgado por un jurado franco-alemán, renueva el diálogo literario e intelectual entre estos dos países recompensando a autores contemporáneos aún desconocidos en el país vecino y que, salvo excepciones, aún no han sido traducidos. Lleva el nombre del escritor y traductor Franz Hessel (1880-1941) que, a través de su vida y obra, ha desempeñado un papel de mediador cultural entre los dos países.

El Premio Franz Hessel es financiado por la Delegación del Gobierno Federal alemán para la Cultura y los Medios de Comunicación (BKM) y el Ministerio francés de Cultura y Comunicación. El Ministro de Cultura alemán Bernd Neumann y el Ministro de Cultura y Comunicación francés Frédéric Mitterrand entregarán el Premio Franz Hessel a los dos ganadores el 8 de diciembre en París.

El jurado francés: Nils C. Ahl (periodista y crítica literaria), Francesca Isidori (periodista y crítica literaria), Christine de Mazières (delegada general del Sindicato Nacional de la Edición), Augustin Trapenard (periodista y crítica literaria) y Guy Walter (director de Villa Gillet, director de Subsistances).

El jurado alemán: Hatice Akyün (periodista y escritor), Thorsten Dönges (responsable de la programación en el Literarisches Colloquium Berlin), Hans-Peter Kunisch (periodista y escritor), Petra Metz (crítica literaria) y Ulrike Vedder (profesor de la Universidad Humboldt de Berlín).

Thomas Melle nació en 1975 en Bonn y vive en Berlín. Estudió literatura comparada y filosofía en Tubinga, Austin (Texas) y Berlín. Tradujo William T. Vollmann, publicó varias obras de teatro, así como la colección de relatos Raumforderung. En su primera novela Sickster (Rowohlt, 2011), explora la locura del Berlín de hoy que lleva a su lector a una vida nocturna donde el sexo, el alcohol y las drogas juegan el papel principal. En un estilo condensado y analítico, Sickster dibuja un retrato virtuoso y conmovedor de la época contemporánea.

Nacida en 1969, Céline Minard estudió filosofía antes de dedicarse a la escritura. Autora de varias novelas y relatos, fue pensionista de la Villa Medici en 2007 y 2008, y de la Villa Kujoyama en 2011. Su novela Bastard Battle (Léo Scheer, 2008) recibió la mención especial del Premio Wepler - Fundación La Poste.

En 2011, publica conjuntamente Les Ales (Cambourakis) en colaboración con la plástica Scomparo y So long, Luise (Denoël) : la obra testamentaria de una antigua novelista que se divierte una última vez en desdibujar las pistas y las líneas de demarcación entre realidad y ficción.

Atravesado por el cuento de hadas, el western, las memorias y criaturas fantasiosas a diferentes grados, este testamento se abre a una multitud de galerías y salas de eco que resuenan de una vida ya vivida, puesta en juego y reactivada en la escritura.