De acuerdo con los entes locales, Frédéric Mitterrand, ministro de Cultura y Comunicación, anuncia el nombramiento de JoanneLeighton como director del Centro Coreográfico Nacional de Franche-Comtéà Belfort. Fue sucedido por Odile Duboc, que asumió la dirección desde su fundación en 1992.

La elección de Joanne Leighton muestra una voluntad de sentar el futuro del
CCN de Franco Condado a Belfort (CCNFCB) sobre la riqueza de sus
adquirida, pero sobre todo ampliar los ejes que lo caracterizan, debido a
su situación fronteriza, hacia un posicionamiento internacional.
El recorrido que lleva a Joanne Leighton a Belfort, se inicia en 1987 en
Australia, su tierra natal, cuando se unió al Australian Dance Theater.
El contacto con Europa comienza en los años 90, en el Centro
Coreográfico National du Havre, entonces dirigido por François Raffinot. En
las colaboraciones en Londres y Bélgica confirman la
vocación de coreógrafo del artista, así como las primeras piezas
de la Compagnie Velvet, creada en Bruselas en 1993.
Al mismo tiempo que se amplía su reconocimiento por las autoridades de
Wallonie, Joanne Leighton desarrolla una presencia francesa importante
: se inscribe regularmente en el programa «home-studio» del
Red de Centros Coreográficos Nacionales y presenta su trabajo
en Francia, a partir de 1994, por iniciativa de la Bienal Nacional de Danza del
Val-de-Marne. Varias veces acogida en residencia en el CCNFCB, en
conoce la historia, el público, los socios.
A Joanne Leighton le gusta trabajar fuera de los espacios teatrales y
desarrollar propuestas que requieran la intervención del público. La
inscribe su danza en el diálogo con todas las disciplinas artísticas.
Todas estas ventajas han guiado a los socios del CCNFCB en su elección,
a una hora en que la zona urbana de Belfort-Montbéliard pone en práctica
su territorio, una osada reorganización de la cartografía cultural.