Este buque, dotado de las últimas tecnologías y respetuoso con el medio ambiente, está destinado a servir de soporte de buceo humano y robotizado en el marco de las campañas de protección, inventario, estudio y valorización de los bienes culturales marítimos franceses, así como de proyectos de investigación en arqueología submarina (prospecciones, peritajes, excavaciones). Contribuirá a la investigación científica y participará en la acción del Estado en el mar.
Después de haber creado el Departamento de Investigaciones Arqueológicas Subacuáticas y Submarinas (Drassm) en 1966, André Malraux, entonces ministro de Asuntos Culturales, dotó en 1967 el nuevo organismo de un buque de investigación arqueológica: L'Archéonaute. Herramienta de trabajo de varias generaciones de arqueólogos submarinos, L'Archéonaute recorrió el Mediterráneo durante cuarenta años hasta 2005.
En el otoño de 2006 se inició un estudio naval que permitió elaborar los planos de un nuevo edificio. Construido por los astilleros H2X de la Ciotat, el buque de investigación, llamado André Malraux, apoyará durante los próximos cincuenta años todos los programas de prospección, peritaje y excavación realizados por el Drassm, tanto en las franjas costeras como en la zona de alta mar, tanto en el Mediterráneo como en el Atlántico, el Canal de la Mancha o el Mar del Norte.
El Drassm es un servicio de competencia nacional establecido en Marsella. Dependiente de la Dirección General de Patrimonio, es experto en todas las investigaciones arqueológicas que requieren el recurso al buceo en aguas interiores, en el dominio público marítimo y en la zona contigua bajo jurisdicción francesa. También se encarga de la aplicación de la legislación relativa a los bienes culturales marítimos y de los textos adoptados para su aplicación.