Sehr geehrter Minister für Kultur, sehr geehrter Herr Géza Szöcs, Herr Präsident des französischen Instituts, sehr geehrter Xavier Darcos, Herr Vorsitzender des ungarischen Instituts, sehr geehrter Herr Pal Hatos, Herr Generalkommissar des Jahres Liszt, sehr geehrter Jean-Yves Clément, meine Damen und Herren, Liebe Freunde,

Es ist mir eine Ehre, Herr Minister, einige Monate nach unserem letzten Treffen mit Ihnen zusammenzutreffen, damit wir gemeinsam dem gedenken, in dem Baudelaire «den Sänger der ewigen Lust und Angst» anerkannte. 2007 folgte Frankreich dem Aufruf Ungarns, verschiedene internationale Kulturveranstalter zusammenzubringen, um die Feierlichkeiten des 200-jährigen Jubiläums zu feiern. Heute feiern wir in diesem Saal, der im Leben des Pianisten so wichtig war, unter der Schirmherrschaft des Präsidenten der Republik das 200-jährige Bestehen eines europäischen Musikhelden.

Im Musée Carnavalet in Paris finden sich bissige Statuetten von Jean-Pierre Dantan, der seinen satirischen Blick auf die Persönlichkeiten der Politik und der Kunst seiner Zeit richtete. Hier befindet sich ein teuflischer Liszt, dessen mythische Haare sich mit den Fingern von Spinnen verflechten und ein gerades Klavier angreifen, in dem er keine Nachbarschaft macht. Mit Sicherheit hat der Virtuose mit seiner studierten Haltung die Karikaturisten glücklich gemacht. Wenn ich diesen Aspekt der Figur zusammen mit einem erfahrenen Pianisten wie Xavier Darcos erwähnen darf, bleibt Liszt noch heute an der Seite von Paganini, dem dienenden Gott der Virtuosität, Er, dessen furchterregende Werke Pianisten auf der ganzen Welt die Herausforderung der Technik bieten - und viele Amateure und Profis kennen das Schicksal von Mazeppa auf seinem Folterpferd, wenn sie seine Stücke spielen. Liszt wird die Grenzen des Königsinstruments für immer verschoben haben, indem er die Fingersätze revolutionierte und die neuen Möglichkeiten, die sich durch die Fortschritte der Klavierproduktion bieten, für die das Haus Erard bereits Haydn und Beethoven lieferte, spielte eine so große Rolle.

Liszt ist auch einer der extravagantesten Erfinder des star systemDas Phänomen, das Heine als Zeuge der Szene Lisztomanie nannte. Es ist der Komponist von Traum von der LiebeDie Mädchen träumen in ganz Europa, auf Dauertournee von Dublin nach Konstantinopel, von Cádiz nach St. Petersburg. Es ist Liszt, umgeben von Dumas, Paganini, Rossini, Hugo, der Gräfin von Agoult zu seinen Füßen, George Sand in Pamoison, der sein Genie vor Beethovens Büste und Byrons Porträt unter der Palette, sehr Biedermeier, von Josef Danhauser ausdrückt. In diesem romantischen Europa ist der Wettbewerb um den Titel eines Virtuosen hart, und niemand außer Spezialisten erinnert sich heute an seinen Rivalen Thalberg. Frauen sammeln ihre Haarsträhnen und Zigarettenkippen, die gekrönten Köpfe machen ihr Ehre. Der Erfinder der Meisterklasse weiß sein Image zu pflegen: Er praktiziert Wohltätigkeit, hilft den Opfern von Bränden und Überschwemmungen. Es ist wirklich eine rockstar Wir ehren sie heute.

Das Jahr Liszt ist auch das europäischste unserer nationalen Feierlichkeiten 2011. Im Übrigen freue ich mich, Herr Minister, dass Sie die Mobilität von Künstlern und Kulturschaffenden zu Ihren Prioritäten für Ihren Vorsitz im Rat der europäischen Kulturminister gemacht haben: Welche bessere Inspiration gibt es, Dass Ferenc Liszt, der Musiker mit mehreren Identitäten? Im Zeitalter der Kristallisierung des Nationalismus konnte der umworbene Virtuose auf allen Horizonten spielen. Der Mann, der eine «chauvinistische Leidenschaft» für Paris zu entwerfen sagte, wird auch derjenige sein, der die Akustik des Konzertsaals der Wartburg, dieses Hochhauses des deutschen Nationalismus, entwerfen wird, um dort Minnesänger Tagträume zu empfangen. Liszt ist der ungarische und deutsch-französische Star, dem es gelang, der Schwiegervater von Emile Ollivier und Richard Wagner zu sein. In Paris seinen 200. Geburtstag zu feiern, bedeutet auch, sich daran zu erinnern, dass die Stadt, in die er im Alter von 12 Jahren in der Rue du Mail eintraf, von der Familie Erard begrüßt wurde, das Sprungbrett für seinen europäischen Erfolg war - den von Liszt dem Ungarn, der mit 28 Jahren in sein Heimatland zurückkehrt, dessen Sprache er kaum spricht, um als Nationalheld behandelt zu werden, dessen Name seither großgeschrieben in die Geschichte einer der größten Musikstädte, nämlich Kodaly, Bartók oder Cziffra, eingreift - Der Pianist mit den fünfzig Fingern, dessen Auditorium von La Chaise Dieu, das ich einweihen durfte, den Namen trägt. Es war auch Liszt der Italiener, fasziniert von Palestrina und Allegri, inspiriert von Petrarca und Dante, der den Styx neben Virgil im Delacroix-Gemälde nicht überquert hätte. Franz Liszt der Priester, der Komponist von ChristusEr ist auch der Mann des Geheimnisses der Kanzleien und der Vertrautheiten des Weimarer Großherzogs, ein diplomatischer Koffer für sich, der in der Kulturhauptstadt Thüringens eine Intellektuellenmesse nachbildet, in der sich die Europäische Republik der Künste und Literatur trifft, von Tolstoi nach Saint-Saëns.

Über diese vielfältige und zutiefst europäische Identität haben sich die Städte Weimar und Raiding, ihr Geburtsort im österreichischen Burgenland, nicht geirrt, sie organisieren auch dieses Jahr ein großartiges Programm rund um Liszts Figur. Ich denke besonders an die Ausstellung, die bald in Weimar eröffnet wird und die viele Stücke aus Frankreich umfassen wird. Das zweihundertjährige Jubiläum, in das sich dieses Jahr Liszt in Frankreich einfügt, ist eine beispielhafte Partnerschaft zwischen den Mitgliedstaaten der Europäischen Union, mit Ungarn, der Tschechischen Republik, Deutschland, Österreich, Frankreich und Italien, um ein Europa der Musik zu feiern, dessen Existenz immer dem Voluntarismus der Politik vorausgegangen ist.

Wenn ich bei Liszt einen Charakterzug hervorheben müsste, der mir besonders am Herzen liegt, würde ich seine Berufung zur Übertragung wählen. Der ungarische Stern widmete sein Leben der Musik anderer: Liszt der Lehrer, Liszt der Interpret, der die Werke anderer schafft, wie das Konzert von Edvard Grieg; Liszt, der Mann der Transkriptionen, der es verstanden hat, zum größten Glück der Instrumentalisten, Man konnte alles auf einem Klavier spielen, von den Beethoven-Sinfonien bis zu Berlioz Fantasy. Dies ist vielleicht einer seiner stärksten unterirdischen Einflüsse: der, dass er die Bereiche des Instruments sowohl für seine Technik als auch für sein Repertoire erheblich erweitert hat. Gestern feierte die UNESCO in Verbindung mit diesem Jahr in Ihrer Anwesenheit den Übergang vom Chopin- zum Liszt-Jahr. Es wird manchmal gesagt, dass im Spiel der Gedächtniskonkurrenz Chopin gewinnen würde, sichtbarer, beliebter, und von Liszt hält die Geschichte den Interpreten öfter zurück als den Komponisten. In diesem Fall wird dieses Jahr sicherlich eine Gelegenheit sein, den immensen Einfluss dessen wiederzuentdecken, der sich von Petrarca und seinen Sonetten inspirieren ließ: «Unsere Arbeiten sind diejenigen, die den Menschen den unsterblichen Ruhm verleihen».

Ich möchte in Anwesenheit meines Freundes Xavier Darcos die außerordentliche Arbeit des Französischen Instituts und seine enge Partnerschaft mit dem Ungarischen Institut von Paris würdigen, das im Rahmen des FICEP-Netzwerks zu unserer Freude eines der aktivsten in der Hauptstadt ist, sowie eine wichtige Verbindungsstelle unserer französisch-ungarischen kulturellen Zusammenarbeit, dank seiner hervorragenden Beziehungen zu unseren kulturellen Einrichtungen - ich denke insbesondere an die bemerkenswerte Ausstellung André Kertész, die eine der Stärken des Fotomonats in Paris war, und die man noch für einige Tage im Spiel der Handfläche sehen kann.

Abschließend möchte ich Jean-Yves Clément, Kommissar dieses Jahres Liszt, für sein herausragendes Engagement danken, das von der wertvollen Unterstützung von Anne Gazeau-Secret, dem Wissen und den Fähigkeiten des Musikwissenschaftlers Nicolas Dufetel und der Komplizenschaft von Csaba Varga profitiert hat, der künstlerische Leiter des Ungarischen Instituts. Ich begrüße auch das Engagement der internationalen Musikorganisationen, die an der Veranstaltung beteiligt sind - ich denke an die European Festival Association oder das Youth Orchestra der Europäischen Union.

Dank Ihnen allen beginnt ein sehr schönes Programm mit einer Reihe von Großveranstaltungen, die uns Jean-Yves Clément jetzt vorstellen wird.

Ich bin Ihnen dankbar.