Sehr geehrter Herr Verteidigungsminister und Veteranenminister, sehr geehrter Gérard Longuet,Sehr geehrte Vertreter der Generalstaaten der drei Armeen,Sehr geehrter Herr Präsident der Stadt der Architektur und des Kulturerbes, sehr geehrter François de Mazières,

Vom Hospiz des Invalides, das 1673 von Ludwig XIV. für die Verwundeten der Kriege in Auftrag gegeben wurde, bis zu den Entwürfen von Thiers für die Forts, die Paris zwischen 1840 und 1845 umgeben, sind die Verbindungen zwischen dem Militärplatz von Paris und der Geschichte der Architektur zahlreich und bedeutend. Das militärische Ereignis hatte immer eine konstruktive Rolle, von Vauban bis General Dode von Brunerie im 19. Jahrhundert. Heute ist die strategische Gruppierung der Generalstäbe am Standort Balard eine einzigartige Gelegenheit, eine schöne Seite der Pariser Stadtplanung zu schreiben.
Bis 2015 soll eine neue Militärstadt entstehen. Dieses «große Projekt» ist ein starker Akt, der sich in die Dynamik des Grand Paris einfügt, seit der Präsident der Republik es hier in der Stadt der Architektur und des Kulturerbes lanciert hat.

Für das Militär besteht die Herausforderung nicht darin, sich in einem neuen Gebiet in der Peripherie zu entfalten, sondern im Gegenteil darin, einen unbekannten Standort innerhalb der Mauern zurückzuerobern. Ein Standort im Herzen der Mobilität der Hauptstadt, ein Standort zwischen dem Boulevard Périphérique und dem Boulevard des Maréchaux, einem Standort, der kürzlich mit der Straßenbahn vor den Toren des Hubschrauberlandeplatzes von Paris bedient wurde. Mit seinen 15 Hektar bildet dieser Ort ein echtes urbanes Gebiet in der Stadt, eine echte «Stadt in der Stadt».

Aber die Zeit von Vauban ist vorbei. Es ist nicht mehr an der Zeit, majestätische Festungen mit kräftigen Halb- und Monden zu bauen, sondern zeitgenössische Lautsprecher in Verbindung mit der nahegelegenen Stadt. «Die Stadt auf der Stadt aufbauen», ist einer der wesentlichen Ansätze im Projekt Grand Paris.
Um dieses neue «Stadtstück» zu gestalten, wurden neun Architektenteams mobilisiert, um einen Ort zu reinvestieren, der per Definition für Zivilisten unzugänglich ist. Um dieser Herausforderung gerecht zu werden, wurde ein besonderes Verfahren eingeführt. Es handelt sich nicht um einen Architekturwettbewerb, wie er beispielsweise in den 90er Jahren zur Gründung der Bibliothèque nationale de France oder der Arche de la Défense führte, sondern um eine öffentlich-private Partnerschaft, eine «PPP» Es handelt sich um ein Experiment, das über die Realisierung des einzigen Denkmals hinausgeht, um zur Planung eines komplexen Komplexes zu führen, von dem 8 Hektar zeitgenössisches Schaffen sind.

Das Ziel besteht in der Tat darin, ein neues Programm zu entwickeln und gleichzeitig ein Kontinuum mit der Cité de l'Air, einem bemerkenswerten Kulturerbe der dreißiger Jahre, zu gewährleisten, aber auch die Verbindung mit einem denkmalgeschützten Gebäude von Auguste Perret, das sich an der Ecke des Boulevard Victor befindet.
Es ist gegenüber eines der schönsten Pariser Gebäude, das von Pattou entworfene Wohngebäude, Illustration der «Architektur-Dampfer»dass das neue Projekt aus der Perspektive eines städtischen Labors geplant wurde, das den heutigen Anforderungen an eine nachhaltige Entwicklung entspricht.
An diesem «sensiblen Ort» - dem Gebiet der Armee verpflichtet - bestand die Herausforderung auch darin, den zivilen und den militärischen Bereich in einer Operation zu kombinieren, die die ministerielle Institution klar von den begleitenden tertiären Gebäuden unterscheidet.
Nach zwei Jahren des Prozesses wurde das Projekt von Nicolas Michelin zusammen mit Jean Michel Wilmotte und dem Team 2/3/4 ausgewählt. «Das französische Pentagon», wie das Programm oft genannt wurde, wird die Form eines Sechsecks annehmen. Sechseckige Koketterie werden einige sagen, kulturelle Ausnahme wird andere sagen! So hat das Team von Nicolas Michelin, bekannt für seine Experimente im Bereich der Stadtplanung, insbesondere in Metz und Bordeaux, auf die vielfältigen Einschränkungen reagiert, die dieses ehrgeizige Projekt mit sich bringt.

Aber auch wenn es per Definition nur einen Gewinner geben kann, möchte ich die intellektuellen Investitionen der anderen Teams in die Neudefinition dieses Stadtteils nicht vergessen. Die Szenografie «im Geschwader» des jungen Architekten Raphaël Gabrion, Preisträger der neuen Alben, zeigt die Qualität der immensen Arbeit der Teams, aber auch die strategischen Optionen der Architekten, Darunter Dominique Perrault und Norman Foster in der Endrunde.

Die Cité de l'Architecture et du Patrimoine stellte die 15 Modelle vor, die die drei Etappen der zweijährigen Konsultation kennzeichneten, die das Ergebnis der Reflexion aller von den drei Unternehmensgruppen beteiligten Teams waren. Das ist das erste Mal! Und mit der Ausstellung «Das Verteidigungsministerium zieht nach Balard» in die Galerie der Abgüsse, im Museum selbst, - an dem Ort, an dem mehr als 210 000 Besucher die zehn Strategien für das Grand Paris entdecken konnten - Damit stellt die Cité die Zukunft des Pariser Westens in Perspektive. Ich weiß, dass die Cité demnächst das Labor der Insel Seguin in Boulogne-Billancourt nach dem von Jean Nouvel geplanten Szenario vorstellen wird. In gewisser Weise ist diese Institution, die eine wichtige Rolle in der Landschaftspädagogik und bei der Übertragung eines «Humanismus mit urbanem Gesicht» spielt, Teil des zeitgenössischen Wandels der Stadt und der legitimen Debatten, die sie begleiten.

Nach dem Parc Citroën, der von Jean-Paul Viguier und Gilles Clément entworfen wurde, markiert der Standort Balard eine neue Etappe des städtischen Wandels im 15. Arrondissement. Und ich vergesse nicht, dass der von den Schweizer Architekten Herzog und de Meuron entworfene Dreiecksturm, nur wenige Meter vom Standort Balard, Portes de Versailles, auch das Erscheinungsbild der Hauptstadt verändern wird.
Als «Trick der Geschichte» übernehmen Hexagon und Dreieck den Geist der haussmannischen Geometrie mit dem Geist der Finesse, der die zeitgenössische Praxis der Architektur charakterisiert, der heute die Vereinbarung mit der Realität zu seinem eigentlichen Existenzprinzip macht.
Ich wünsche der Ausstellung viel Erfolg und Aufmerksamkeit. Sie zeigt, wie das Grand Paris heute am Werk ist und wie die kulturelle und landschaftliche Dimension Teil dieses Ehrgeizes für die Metropole des 21. Jahrhunderts ist. In gewisser Weise spiegelt das architektonische Projekt des Verteidigungsministeriums im Stadtteil Balard die Anforderungen wider, die die Metropole des 21. Jahrhunderts erfüllen könnte: eine Metropole, die den Erwartungen ihrer Bewohner nahe ist, eine Metropole mit wiederbelebten Stadtvierteln, eine Metropole, die sich an Umweltstandards hält, aber auch eine mit dem globalen Netzwerk verbundene Cybercity, ein «Fenster» zum Verständnis einer globalen Welt mit immer instabileren Gleichgewichten.
Ich bin Ihnen dankbar.