Sehr geehrter Herr Botschafter,Sehr geehrte Freunde,Sehr geehrter Mike MEDAVOY, es ist mir eine große Freude, Sie, lieber MIKE, in diesen napoleonischen Salons zu empfangen, die ich während der wenigen Augenblicke eines politischen Lebens bewohnen durfte, aber auch mit einer Frage, Sie haben mit den Größten gearbeitet: Milos FORMAN, Woody ALLEN, Terence MALICK, Oliver STONE, John BOORMAN, Kevin COSTNER, Martin SCORSESE. Viele andere, viele andere...

Wenn ich zufällig eine Handvoll der Filme, die Sie produziert haben, so aufgebe, kann ich mythische Meisterwerke wie Flug über einem Kuckucksnest zu Larry Flint, Platoon, Das Schweigen der Lämmer, Philadelphia, Zodiac, Amadeus, Raging Bull, Die rote Linie, Annie Hall, Apokalypse Now ... Ich weiß, dass in allen Köpfen und auf allen Lippen jeder diese Liste fortsetzt. Und er denkt: Er hat vergessen, mit den Wölfen zu tanzen. Sie werden mir erlauben, ROCKY und TERMINATOR vergessen zu haben, Charaktere, in denen ich mich ein wenig weniger wiedererkenne, was auch immer...
Kurz gesagt, diese Zeremonie würde nicht ausreichen, um alle Filme zu zitieren, die in der Kultur der Filmliebhaber auf der ganzen Welt «Must» sind. So wie sie nicht ausreichen würde, um alle großen Schauspieler zu sagen, die Ihnen ihr Gesicht und ihre Stimme verliehen haben, Sigourney WEAVER, Sean PENN, Jane FONDA, zuletzt Leonardo DI CAPRIO. Einige, wie Meryl STREEP, unvergesslich in Reise ans Ende der Hölle von CIMINO, kamen zu uns, und ich danke ihnen.
Also, mein lieber MIKE, Sie fügen sich voll und ganz in die Linie der großen «Tycoons», die Irving THALBERG, David O. SELZNICK, Jack WARNER, Darryl ZANUCK oder Adolph ZUKOR waren. Sie waren ihr Bewunderer, Sie wurden ihr Nachahmer.
Der Erfolg des Publikums, aber auch die Auszeichnungen, die Auszeichnungen, die Sie erhalten, zählen nicht mehr: in den Vereinigten Staaten, auf der ganzen Welt, in Frankreich... Die Filmfestspiele von Cannes haben Sie, glaube ich, vor etwa zehn, genau elf Jahren zum besten Produzenten gekürt. Ihre Filmografie beeindruckt mit unzähligen Rekorden: Rekorde bei den Oscars, Rekorde bei der Anzahl der produzierten Filme, Anhäufung unerhörter kritischer und finanzieller Erfolge.
Du stehst unter Lorbeeren, lieber MIKE, wir fragen uns sogar, wie du noch Platz finden kannst, um all deine Trophäen zu stapeln...

Aber das ist nicht meine Frage. Meine Frage lautet wie folgt: Ist diese Ehrenlegion eine weitere Dekoration? Eine Dekoration, die den Vorteil hat, etwas weniger Platz zu beanspruchen als eine goldene Statuette? Und dann noch eine Medaille, die von Napoleon geschaffen wurde, eine Art «Tycoon», ein wenig altmodisch...
Nein, das möchte ich nicht.
Ich möchte, dass Sie spüren, dass es ein Zeugnis der Freundschaft Frankreichs für einen außergewöhnlichen Amerikaner ist, der Träger des wahren amerikanischen Traums ist, der durch Werte und Talent universal ist, ein wahres Universales, im Gegensatz zur Uniformität. Sie haben es verstanden, in Ihren sehr gerechten, sehr mutigen Büchern die Missbräuche anzuprangern, die diesen Traum untergraben, und die irreführenden Reden, die ihn für eine Weile ruiniert haben.
Für Sie hat das Kino eine soziale Bedeutung, eine tiefe menschliche Verantwortung. Es ist ein Blick auf die Geschichte, die geschrieben wird. Ich denke insbesondere an diese Meisterwerke über den Schrecken des Krieges, in sehr unterschiedlichen, aber alle furchterregenden Tönen. Für Sie ist das Kino Politik und Ethik zugleich Kunst. Er muss im Dienst des amerikanischen Traums stehen, den Sie vor uns projizieren und dessen Farben Sie zu tragen wissen, weil Sie durch Ihren Weg der perfekte Vertreter sind.
Sie haben nicht nur diesen Pragmatismus, der Sie vielseitig macht, wie alle, denen es am Herzen liegt, die Dinge in der Realität geschehen zu lassen, mit ihren Zwängen, ihren Umwegen: Sie haben mehrere Leben - parallel, nacheinander, gekreuzt, vermischt, verflochten: Agent, Talentsucher, Produzent, Autor.
Ich spreche von Realitätszwängen und Pragmatismus. Man sagt, Sie seien «Der Mann mit dreihundert Filmen», Filme, die sich, um Ihre eigenen Begriffe zu wiederholen, in drei verschiedene Kategorien unterteilen:
1) Zuerst «100 große Filme» - und in dieser Kategorie mindestens zwei Handvoll faszinierende, mit Oscars ausgezeichnete Meisterwerke aus aller Welt.
2) Dann «100 gute Filme...»
3) «... und 100, für die (sagen Sie selbst) Sie es verdienen würden, 'erschossen' zu werden»!
Natürlich werden die rationalen Köpfe (die sich normalerweise darüber beschweren, dass zu viele Filme produziert werden) Sie fragen, warum Sie nicht nur die besten 100 produziert oder vertrieben haben... Diese Naivität ignoriert dieses grundlegende Prinzip, das Ihre gesamte Karriere bestätigt, und das Sie selbst sagen: «Die Filmindustrie wird von einem völlig irrationalen Regelwerk regiert»!
Aber Sie sind vor allem ein perfektes Modell des amerikanischen Traums, weil Ihr Leben selbst ein Drehbuch ist, eine Erfolgsgeschichte, wie es nur die USA zu produzieren wissen. Lassen Sie mich hier einen kleinen «Flash-Back» machen.
Sie wurden außerhalb Ihrer Grenzen geboren, doch in SHANGHAI, weit weg von den «Tycoons», deren Ursprung in der japanischen Aristokratie verwurzelt ist... «Tycoons», die einem Ihrer Freunde, Robert DE NIRO, eine seiner schönsten Rollen auf dem Bildschirm (neben Jeanne MOREAU, deren Anwesenheit ich hier begrüße) einbrachten.
SHANGHAI, c' ist auch der Titel einer Ihrer neuesten Produktionen, die John CUSACK und GONG LI inszeniert; zweifellos für Sie eine Art Rückkehr zu den Wurzeln.
In Shanghai waren Sie damals nicht für seine Studios oder für Joseph Von Sternberg da, sondern weil Ihre Großeltern unter den schwierigen Umständen, die man sich vorstellen kann, aus dem kommunistischen Russland geflohen waren.
Auch China wird bald rot. Dann geht für das Kind, das Sie sind, eine neue Reise weiter, die Sie zuerst nach Chile führt, Ihrem ersten Gastland vor dem amerikanischen Asylland. Hier entdecken Sie das amerikanische Kino mit der Offenheit der Jugend.
John WAYNE, Erroll FLYNN, Liz TAYLOR scheinen Ihnen die Hand zu reichen, um Sie auf die andere Seite des Bildschirms zu locken, auf die andere Seite des amerikanischen Kontinents.
Und deshalb sehen wir Sie, gerade als Sie in Kalifornien ankamen, auf einem Foto, gestützt auf den prallen Flügel eines Autos: eine «James-Dean-Pose», die bereits ein Zeichen der Zugehörigkeit zum amerikanischen Traum ist.
Sie sind in Los Angeles. Von der University of California bis Hollywood gibt es nur einen Schritt, und oft passieren ganze Existenzen an ihrem Schicksal vorbei. Aber das war nicht Ihr Stil und Sie haben mutig die Schwelle überschritten. Ein Einstieg in die Filmindustrie, der durch die kleine Tür erfolgt: den Postdienst. Grausame Ernüchterung für einen Absolventen der University of California (UCLA), der davon träumte, von Anfang an in die internationale Abteilung von Universal einzutreten! Aber hier haben auch mehrere Ihrer Kollegen und Zeitgenossen begonnen: Barry DILLER, David GEFFEN, Michael OVITZ. Wenn man bedenkt, dass die großen Schicksale auch in der Post stehen...
Dann ist es der unwiderstehliche Aufstieg: Ihre Leidenschaft, Ihre Arbeit, führen Sie zu den Gipfeln, die Sie zu besteigen wissen, immer höher, immer weiter.
Sehr schnell ruft Sie die Casting-Leitung von Universal an, dann treten Sie einer Kunstagentur bei, und dort beginnt die - fast historische - Begegnung mit einer neuen Generation von Autoren und Regisseuren, Darunter einige, die der breiten Öffentlichkeit noch unbekannt sind und deren Aufschwung Ihnen am Herzen liegt: Sie leiten dann die Geschicke von Steven SPIELBERG, John MILIUS, Monte HELLMANN, Philip KAUFMAN, Robert ALDRICH (dem die französische Kinemathek derzeit die Ehre erweist)und von George LUCAS und Francis Ford COPPOLA.
Die Gemeinsamkeit dieser Künstler, die auch Ihre Forderung war: ein ständiger Geist der Rebellion, eine Leidenschaft für die Filmkunst und eine enge Nähe zum europäischen Kino und seinen damaligen Meistern, TRUFFAUT und ANTONIONI, die Sie kannten und bewunderten.
Es ist auch zu dieser Zeit, dass der Agent, der Enthüller von Talenten, der Sie sind, eingreift, um Filmprojekte zu ermöglichen - so dass Sie bereits in die Kleidung des Produzenten schlüpfen - insbesondere Der Betrug (The Sting): keine Anspielung, Gott sei Dank, zu Ihrem späteren Verhalten in den Studios...
Es ist in einem mythischen Unternehmen (das einzige, das von Künstlern gegründet wurde: Mary PiCKFORD, Douglas FAIRBANKS, GRIFFITH und CHAPLIN), United Artists, die gut benannte, dass Sie wirklich Ihre Talente voll ausschöpfen und eine lange - noch offene - Serie von strahlenden Erfolgen und herausragenden Werken leiten werden, die Sie dann während des großen Abenteuers von Orion und später bei Tristar ermöglichen werden, Und jetzt mit Phoenix, wo Sie Martin Scorceses neuesten Film Shutter Island produzieren.
Es ist mehr als eine Reihe von Erfolgen, es sind dauerhafte Emotionen, die geteilt werden können, es sind Werte, es ist eine ganze Mythologie, von der Sie der Produzent sind, und deshalb, Lieber MIKE, ich bitte Sie, die Ehrung eines Filmliebhabers, der auch Minister für Kultur und Kommunikation ist, als Dankbarkeit für ein Filmland anzunehmen, das sich in Ihren Träumen wiedererkennt.
Mike MEDAVOY, im Namen des Präsidenten der Republik und aufgrund der uns übertragenen Befugnisse, überreichen wir Ihnen die Ritterinsignien im Orden der Ehrenlegion.