US-Mäzen, Direktor und Vizepräsident der Annenberg Foundation. «Ein Amerikaner in Paris, großer Mäzen für jeden», meine Damen und Herren Präsidenten und Direktoren,Sehr geehrte Damen und Herren, liebe Freunde,

Sie erinnern sich vielleicht an diese Szene von Un Amerikaner à Paris, den wunderbaren Film von Vincente MINELLI, der von der Musik von GERSHWIN getragen wird: Gene KELLY singt und tanzt vor einer Gruppe französischer Kinder und lässt sie im Chor «I got» wieder aufnehmen. Dieses Wort der Kinder, das heißt «Ich habe verstanden», scheint mir auch «Ich habe empfangen» zu bedeuten, und in der Tat schenkt KELLY ihnen nicht nur seinen Tanz und seinen Gesang, sondern auch seine kommunikative Gegenwart und Lebensfreude.
Ich hoffe, Sie verzeihen mir, wenn ich an diese etwas skurrile Szene denke, wenn ich eine viel ernstere und sogar feierliche, wenn auch zutiefst freundliche Zeremonie beginne. Aber Sie verstehen, warum sie mir in den Sinn kommt: Zuerst ein Amerikaner in Paris; dann ein Liebhaber der Stimme - der Oper - und der Choreografie - des Balletts und des Tanzes in all seinen Zuständen; schließlich diese Geste der Gabe, die an Kinder gerichtet ist, in diesem Fall Französisch: Das bedeutet natürlich nicht, dass die Franzosen Kinder sind oder dass Sie sie als solche betrachten! Aber - darauf komme ich noch einmal zurück - die Jugendlichen müssen in Ihrer Tätigkeit als Mäzen einen ganz entscheidenden Platz einnehmen. Kurzum, es waren zweifellos zu viele Analogien, als daß der eingefleischte Filmliebhaber, den ich als Minister anhielt, nicht spontan die Annäherung vornehmen könnte, die mir die Anwesenheit eines großen amerikanischen Mäzens und großen Freundes Frankreichs unter uns nahelegt.
Als Leiter der ANNENBERG-Stiftung, deren Direktor und Vizepräsident Sie sind, arbeiten Sie in vielen Bereichen der Kultur, im weitesten und, ich würde sagen, universellen Sinne, mit dem Begriff: Kunst, Bildung, Wohlergehen derer, die unsere Hilfe und Unterstützung brauchen. Wie ein berühmter französischer Humanist, aber in einem ganz anderen Sinne könnte man sagen: «Nichts Menschliches ist mir fremd».
Wenn Sie sich für die Künste in all ihren Formen interessieren, dann in erster Linie, weil Sie natürlich selbst ein Künstler sind und die Sensibilität, das Talent und das intime Wissen des Kunstmannes haben. Nachdem Sie an der renommierten Parsons School of Design in New York und an der Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts hier in Paris studiert haben, haben Sie in diesen beiden Ländern mit großem Erfolg ausgestellt, dass Sie haben bereits eine Übereinstimmung hergestellt, indem Sie ihre tiefe Wahlverwandtschaft gepflegt haben. So haben Sie wie Mäzen unvergessliche Ausstellungen im Centre Pompidou unterstützt, die insbesondere Künstlern aus Los Angeles oder erst kürzlich den «Pariser Jahren von CALDER» gewidmet waren. Ich kann natürlich nicht die «schwindelerregende Liste» machen - wie Umberto ECO jetzt im Louvre sagen würde - von all den Unterstützern, die Sie in unsere Museen einbringen: Ich werde neben dem Verband der amerikanischen Freunde dieses Louvre-Museums erwähnen, Ihr entscheidender Beitrag zur Schaffung von FRAME, das weit mehr ist als ein «Rahmen», ein großes Netzwerk von Museen und ein mächtiger Hebel für den französisch-amerikanischen Austausch, sowie Ihre - oh wie symbolisch - Hilfe bei der Restaurierung der Statue «Amerika» in Versailles, eine zusätzliche Hilfe, die die Restaurierung der Freiheitsstatue in Ellis Island widerspiegelt, an der Sie ebenfalls maßgeblich beteiligt waren.
In den Kreuzfahrerwelten der französisch-amerikanischen Kultur haben Sie auch eine Vorliebe für die darstellenden Künste und insbesondere, wie ich eingangs sagte, für Oper und Tanz. Im Verband der American Friends of the Paris Opera & Ballet, der Teil Ihrer Stiftung ist, und in Verbindung mit dem AROP und dem FEDORA-Netzwerk organisieren Sie mehr als nur Unterstützung, echter Austausch und echter Dialog - ich würde fast ein Duett oder einen Schritt von zwei sagen: amerikanische Künstler kommen nach Paris, Tourneen der Pariser Oper und des Balletts in den Vereinigten Staaten oder Koproduktionen, In denen Amerikaner und Franzosen wirklich «zusammen» arbeiten. Ich denke insbesondere an den bewundernswerten Tristan und Isolde, der durch die Videos von Bill VIOLA und die Inszenierung von Peter SELLARS vergrößert wurde, die kürzlich an der Pariser Oper und später in den Vereinigten Staaten gegeben wurde, was ein sehr schönes Geschenk ist.
Dank Ihnen und Ihrer Stiftung setzt dieser Austausch einen sehr alten Dialog zwischen amerikanischen Künstlern und französischen Künstlern fort, dessen Beziehung zwischen George GERSHWIN und Maurice RAVEL, wie Sie wissen, ganz symbolträchtig ist.
Sie wissen, wie Gene KELLY Paris tanzen lässt: nicht nur im Ballett der Pariser Oper, sondern auch in der Amerikanischen Tanzakademie von Paris und den Etés de la Danse von Paris. Jetzt fällt mir noch ein weiterer Film ein: Ich denke natürlich an Everybody Says I Love You von Woody ALLEN, diese französisch-amerikanische Choreographie, die sowohl erfreulich als auch so symbolisch ist!
Aber wie gesagt, Ihr Handeln beschränkt sich nicht nur auf die Kunst, auf die Kunst für die Kunst. Als großer Humanist widmen Sie der Bildung besondere Aufmerksamkeit, insbesondere dem Zentrum für Kunst und Wissenschaft an der zweisprachigen aktiven Schule Jeanine MANUEL, der amerikanischen Buchhandlung in Paris, der Gedenkstätte der Shoah - oder natürlich im humanitären Bereich: Ich denke an Ihre Arbeit auf dem so wichtigen Gebiet des Zugangs zu Wasser in Afrika, im Zusammenhang mit CARE, aber auch zugunsten der peruanischen Kinder, mit Médecins du monde - den unverzichtbaren Vereinigungen, deren Präsidenten ich heute begrüße.
Ich kann Ihnen, wie gesagt, nur ein Gesamtbild Ihrer Tätigkeit vermitteln, das Sie mit der Komplizenschaft Ihrer Frau, Frau Regina ANNENBERG WEINGARTEN, durchführen, deren Anwesenheit bei uns an Ihrer Seite ich auch herzlich begrüße. Aber ich möchte die besondere Aufmerksamkeit hervorheben, die Sie den Kindern, ihrer Erziehung und Entwicklung widmen, jenen Kindern, die im Chor «I got» in Un amerikaner à Paris singen. Ich beziehe mich auf die internationale Website, die Sie dazu beigetragen haben, im Centre Pompidou einen Bildungsraum für junge Menschen zu schaffen, den Sie im Musée des Arts Décoratifs eingerichtet haben, aber natürlich auch auf das Bildungsprojekt für benachteiligte Jugendliche, die Sie in Zusammenarbeit mit dem Ministerium für Kultur und dem Ministerium für nationale Bildung zum Louvre geführt haben. Ich vergesse natürlich nicht Ihre Zusammenarbeit mit der Vereinigung L'Envol pour les enfants européen, deren Name selbst an das ehrgeizige Aktionsprogramm erinnert.
Dieses Mäzenatentum an die Jugendlichen und insbesondere an diejenigen, die von Anfang an am weitesten von der Kultur entfernt sind, tritt, wie Sie wissen, in perfekter Übereinstimmung mit meiner Auffassung von der Kultur ein, die ich gerne die «soziale Kultur» oder die «Kultur für jeden» nenneDas heißt, eine Kultur, die in der sozialen Realität unseres Landes verankert ist, ohne jegliche Ausschließlichkeit und daher in der Lage ist, die ganze Vielfalt der Gesellschaft und ihrer Individuen zu berücksichtigen und sich allen Horizonten zu öffnen, deren Träger sie sind.
Kurz gesagt, Sie schaffen es, eine Brücke der Großzügigkeit zwischen den Kulturen, zwischen den Generationen, zwischen unseren beiden Ländern und allgemeiner zwischen den Menschen zu schaffen.
Ein chinesisches Sprichwort sagt: «Die Schwierigkeit in dieser Welt besteht nicht darin, viel Geld anzuhäufen, sondern zu wissen, wie man es richtig ausgibt». Ich glaube, lieber Gregory ANNENBERG WEINGARTEN, dass Sie dieses «chinesische Puzzle» wunderbar lösen können, und dafür sind wir Ihnen sehr dankbar.
Dank Ihrer unvergleichlichen Großzügigkeit und Ihrem unvergleichlichen Geschmack sind wir reich an wertvoller Unterstützung. Sie bieten uns viel mehr als Geld: die Freude, eine hohe Vorstellung von Kultur und ihrer Rolle in der Gesellschaft zu teilen. Im Namen jedes Franzosen möchte ich Ihnen an dieser Stelle meine Dankbarkeit für diese Geste der Freundschaft zum Ausdruck bringen, die Sie Ihrem Wahlland bezeugen. Sie sind ein großer Mäzen, nicht nur für Kunst und Künstler, sondern für jeden, der Ihre Unterstützung braucht. Ihr seid nie, wenn ich diesen etwas gewagten Vergleich wage, wie die Ameise in der Fabel von La Fontaine, und wenn ihr wie sie sagt: «Ihr singt, ich bin sehr wohl, Nun tanzt»Es ist, indem - den Talenten, die es wert sind - die Mittel zum Singen und Tanzen in Paris, New York und anderswo gegeben werden: alles natürlich zur Musik von Un amerikaner in Paris...
Als Zeichen der Dankbarkeit, lieber Gregory ANNENBERG WEINGARTEN, habe ich die große Ehre, Ihnen die Medaille des Großmeisters und Großstifters der Kultur zu überreichen.