Liebe MANUELA, meine Damen und Herren, liebe Freunde,

Ich muss sagen, dass ich selbst ziemlich überrascht bin, dass ich nicht bei LOUISETTE mit Ihnen, meiner lieben MANUELA, bin, sondern dass ich dort als Minister bin, mit einer Dekoration in der Tasche.
Es gibt Leute, die sich über Medaillen lustig machen, aber ich glaube, es gibt Fälle, in denen sie ein besonders starkes Symbol sind. Es ist zum Beispiel - und das ist zu selten - wenn sie kommen, um sich zu bedanken und vielleicht ein wenig Licht auf bescheidene und großzügige Diener der französischen Kultur zu werfen. Bei den «Stars» ist die Medaille allzu oft nur ein obligatorischer Weg, ein neuer Fang auf einem Jagdtisch, in einer ganzen Karriere, die der Anerkennung gewidmet ist. Aber in Ihrem Fall, liebe MANUELA, muss ich sagen können, dass es etwas ganz anderes ist.
Sie sind ein Symbol anderer Art. Ihr Erfolg ist nicht in erster Linie «kathodisch». Sie erreichen Tausende von Menschen, aber Sie berühren sie direkt, geben von sich selbst, in einer authentischen, großzügigen und besonderen Beziehung jedes Mal, fast für jeden von uns.
Bei jedem Ihrer Auftritte ist es ein bisschen die Geschichte dieses Straßenliedes und der Cafés, die die Seele von Paris ist, von einem Paris, das wir ewig wünschen und dessen Sehnsucht wir haben, aber gleichzeitig dessen Nostalgie ein konstitutives Element ist. Und auch Sie machen uns oft «den Erinnerungsschlag»... Jedes Mal taucht Ihre Stimme unter uns auf, als wären Sie gewissermaßen unsere Vertreterin, die Sprecherin der Emotionen des Volkes von Paris.
Denn Sie, liebe MANUELA, schreiben sich in die Linie der seltenen Vögel ein, die unsere Freuden und Leiden singen können - vom «Spatz», den GAVROCHE für Victor HUGO war, über den PIAF, die MÔME PIAF, die Sie mit Ihrer Briefmarke fortführen, Lebendig und strahlend, mit Ihren Emotionen und, wenn ich so sagen darf, Ihrem Mut, dem vielleicht ewigen Erbe.
Wenn man euch hört, sagt man sich: «Sie will singen, es ist körperlich», und vor allem «Hört nicht auf mit der Musik». Es ist eher die Zeit, die still steht, und die Kunden von LOUISETTE teilen einen einzigartigen Moment, wie in der Schwebe, einen Moment, der die große Epoche der Bals Musettes, der Guinguettes und all dieser Worte in «ette», die den Charme dieses Paris gut ausdrücken, duzt. Und jedes Mal ist das Lied anders durch diese Qualität des Engagements und der Selbsthingabe, die Sie haben, die über das Geschwätz hinausgeht und die Antiphon sublimiert. Es ist eine populäre Form der «ewigen Rückkehr», die gleichzeitig jedes Mal «weder ganz gleich noch ganz anders» ist... Auf diese Weise geben Sie uns einen Eindruck von Dauer, fast von Ewigkeit, in einfachen und schönen Momenten, die uns zusammenbringen und Ihnen ähnlich sind.
Diese «Atmosphäre» - wohlbekannt... - haben Sie nicht gezögert, sie zu teilen und dem Rest der Welt zu zeigen. Von den vier Ecken Europas bis nach Japan und Amerika haben Sie die Farben getragen, aber ich würde eher sagen die unsagbaren Nuancen, die auf den ersten Blick unmöglich erscheinen mögen, von dieser steifen und fröhlichen Seele, aber auch von einer unnachahmlichen Melancholie, die die Vorstädte, die von Clignancourt sind, jene von Reimen in «-our», von denen wir geträumt haben und die auch ein wenig Paris und seine Umgebung sagen...
Was auch immer die Tonart ist, was mich in Ihrer Stimme und in Ihrer Art zu singen beeindruckt, ist eine angespannte Energie, eine außergewöhnliche Kraft seit 40 Jahren, ein bisschen wie ein Schrei aus unserer Tiefe. Und auch hier glaube ich, dass es sich um eine kollektive Energie handelt, die des Volkes, der Sie Ihre Stimme verleihen. Um diese Energie herum gibt es all diese Phrasierungen, diese Arten von Ornamenten, die reines Vergnügen sind, die Art, wie Sie die «l» schlagen lassen, von denen Sie sie «r» rollen, und die der französischen Sprache etwas ein wenig überschwänglich und glänzend geben, etwas Lateinisches mit dem Nebel von Paris darüber...
In diese Kraft, in diese Intensität tritt er auch notwendigerweise manchmal ein, als einen Ton von Vorwürfen, Schikanen, Protesten - es ist so französisch! Aber ich sage das zu einem guten Teil, denn es handelt sich auch um einen Geist des Widerstandes, um ein Frankreich, das sich davon nicht beeinflussen lässt, um etwas, das uns in Europa und in der Welt auszeichnet und vielleicht auch unsere Revolten und sogar unsere Revolution erklärt. «Ich habe zu viel zu tun, um träumen zu können», wie das Lied sagt, und man sieht, dass die Melancholie fast militant wird, auch wenn sie vor allem menschlich bleibt.
Ich wollte Ihnen - und durch Sie auch LOUISETTE - die Ehre erweisen, weit weg von den Palästen der Republik, aber nahe meinem Herzen und, wie ich glaube, unseren Werten.
Liebe MANUELA, liebe Raymonde FIOUX, im Namen der Französischen Republik habe ich die große Freude, Sie zum Ritter im Orden der Künste und der Literatur zu machen.