Exzellenz, lieber Alexander Orlov, Herr Vorsitzender des Organisationskomitees des Kreuzjahrs Frankreich - Russland, lieber Louis Schweitzer [zu bestätigen], Freitag, 17. September, 18.30 Uhr, Residenz des russischen Botschafters Herr Kommissar, Lieber Cyrille Boulay, Liebe Freunde,

Lassen Sie mich zunächst die vorbildliche Gastfreundschaft unseres Gastgebers würdigen. Herr Botschafter, am Vorabend der Europäischen Tage des Kulturerbes haben Sie uns anlässlich dieser Ausstellung die Türen Ihrer Residenz geöffnet. Das Hotel d'Estrées bietet ihm eine Schatzkammer, die um so besser geeignet ist, als es der fast exakte Zeitgenosse des ersten Besuchs eines russischen Herrschers in Paris ist.

Als ich heute Abend bei Ihnen bin, habe ich noch den letzten Raum der wunderschönen Ausstellung «St. Russia» im Louvre im Sinn, die genau mit einem Porträt von Peter dem Großen endete und die Besucher in Erwartung einer Suite zurückließ: Hier sind wir. Die Gestalt des Zaren Petrus, des Initiators der großen Wende nach Westen, lädt uns ein, auf die materiellen Zeichen einer «Verwestlichung» zurückzublicken, die in der russischen Kulturgeschichte so viel Kontroverse ausgelöst hat: slawophile gegen westliche, Turgenew gegen Dostojewski. Aber was hier auch erwähnt wird, sind drei Jahrhunderte Freundschaft zwischen Frankreich und Russland.

Wir haben heute die Gelegenheit zu entdecken oder eine privatere Dimension wiederentdecken was uns verbindet. Wenn wir über die Intensität sprechen unserer kulturellen Beziehungdie Erinnerung an die französisch-russische Allianz und die Gestalt von Nikolaus II., die Frankophonie der großen russischen Familien oder die Spur des französischen imperialen Abenteuers im Spiegel von Tolstoi oder in der Eremitage, in der Galerie der Helden des Vaterländischen Krieges. Jenseits der Diagonalen der Paläste, die von Versailles bis Zarskoje Selo reichen, ist es auch eine Geschichte aus Objekten - die in den Innenräumen zirkulieren, eine Geschichte, die Teil eines bestimmten Alltags ist. Gravuren und Porzellan, Goldschmiedearbeiten, Lupen und Schnupftabaken, die emblematische Malachite, die an den Winterpalast erinnert, lassen uns etwas von der Nostalgie dieser Fabergé-Jahre spüren, wo wir oft von Paris nach St. Petersburg, genauso wie szenografieren das intime. In den Innenräumen spielt sich also die Geschichte unserer Beziehung ab.

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Ich ergreife diese schöne Gelegenheit, uns zu versammeln, um mit Ihnen auf dem Unbestreitbarer Erfolg des Jahres Frankreich-Russland 2010. Die rund 1,5 Millionen Besucher, die seit Beginn des Jahres Frankreich-Russland im vergangenen Januar die Veranstaltungen in diesem Rahmen besucht haben, sind bereits hier, um dies zu veranschaulichen.

Im vergangenen Februar hatte ich die große Freude, mit meinem russischen Amtskollegen die Ausstellung «Picasso - Moskau» im Puschkin-Museum zu eröffnen: Seitdem hat sie einen ähnlichen Erfolg wie die Ausstellung «Sankt Russland» im Louvre erzielt. Das Jahr Frankreich - Russland ist, daran muss man sich erinnern, auch die Transmusicales von Rennes in Russland, die Russisch zu Ehren der Expolangues und die russische Literatur auf dem Buchsalon; es ist auch in diesem Moment eine Kreation von Angelin Preljocaj im Bolschoi, oder das Ballett der Pariser Oper in Nowosibirsk. Bald, zwischen Moskau und St. Petersburg, die Ausstellung «Napoleon und der Louvre», Die blühenden Künste, die «elektrischen Nächte» des Centre Pompidou... Auf der französischen Seite ist es jetzt «Paris/ Moskau/ Fotografien», das russische Kino im Forum der Bilder, und bald die Schätze der Galerie Tretjakow im Museum des romantischen Lebens, nicht zu vergessen, im Bereich der darstellenden Kunst, das Bolschoi-Ballett mit Preljocaj in Lyon und der Circus Nikoulina in Straßburg. Selten war eine Saison so produktiv in der Programmierung.

Das ist natürlich ein Zeichen für die außerordentliche Mobilisierung all jener, die gearbeitet haben und die ich begrüßen möchte. Es ist auch, glaube ich, ein Zeichen der Intensität unserer Beziehung, die entschieden von einem alten und anhaltenden Wunsch geprägt ist, den anderen besser kennenzulernen. Man kann sagen noch vor dem Abschluss des Jahres Frankreich - Russland hat es in seinem Kulturprogramm eindeutig geschafft, seine Ziele zu erreichenDabei ging es vor allem um Kreativität, große Veranstaltungen für ein breites Publikum und Veranstaltungen, die sich besonders der Jugend widmen.

Abschließend möchte ich auf einige Projekte eingehen, die von unserem gegenseitigen Kooperationswillen getragen werden:

- Ich freue mich insbesondere, dass wir in Kürze, so hoffe ich, mit der Stadt Paris an der Realisierung des Denkmals arbeiten können, das den russischen Expeditionskorps gedenken wird, die während des Ersten Weltkriegs in Frankreich kämpften.

- In einem ganz anderen Bereich möchte ich auch daran erinnern, dass ich das Projekt einer französisch-russischen Filmakademie unter der Leitung von Pavel Lounguine unterstütze, dessen Vorahnung und Verhandlungen im Gange sind. In der Zwischenzeit kann ich mich nur über die Entwicklung der Kollateralproduktionen im Filmbereich freuen, die von dieser Dynamik zeugen, die wir voll und ganz begleiten wollen.

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Abschließend möchte ich die sehr gute Arbeit von Herrn Cyrille Boulay, Kurator der Ausstellung, und Frau Alexandra Kalinine für ihre Szenografie würdigen - sowie die große Großzügigkeit aller Privatpersonen, die sich bereit erklärt haben, ihre Werke für diesen Anlass auszuleihen.

Ich bin Ihnen dankbar.