Seine Exzellenz Herr Minister, lieber Xavier Darcos, Herr Präsident-Generaldirektor des Louvre, lieber Henri Loyrette, Frau Generaldirektorin des Nationalen Instituts für Kunstgeschichte, Frau Antoinette Le Normand Romain, Meine Damen und Herren Akademiker, Sehr geehrte Damen und Herren Konservative, Sehr geehrter Herr, sehr geehrter Herr Pierre Rosenberg, sehr geehrte Louis, Laurent und Charlotte Chastel, Liebe Freunde,

Wir haben uns heute Abend versammelt, um das Andenken an einen Humanisten zu feiern, der sein ganzes Leben lang von dem Ehrgeiz und dem Geschmack der Renaissance beseelt war, die er zum Gegenstand seiner Studien machte; einen Mann, für den sich die Versuchung Italiens wunderbar mit der Liebe zur französischen Kunst in Einklang brachte, ein Mann, für den die visuelle Dokumentation ein unersetzliches Werkzeug des Wissens war, wie die sehr reiche Fotothek beweist, die heute vom Zentrum André Chastel aufbewahrt wird. Ich möchte allen Institutionen danken, die diesen Gedenkabend ermöglicht haben: dem Louvre, dem Institut national de l'histoire de l'art (INHA), dem Institut national de l'audiovisuel (INA) - das die Sammlung von Archivbildern ermöglicht hat - Und ich möchte an meine aufrichtige und herzliche Zuneigung zu Louis, Laurent und Charlotte Chastel erinnern. Ohne sie, ohne ihren Willen und ihr Engagement wären wir heute Abend nicht hier und das Chastel-Jahr wäre nicht entstanden.
Über den Jahrestag hinaus ist es nämlich notwendig, die Züge des Forschers der Kunstgeschichte zu erfassen, aber auch den Menschen zu verstehen. Gedenken heißt nicht feiern, sondern auch Lebens- und Reflexionslinien zeichnen, damit unser Gedächtnis, das Gedächtnis eines Menschen und seiner Verpflichtungen in diesem Fall, hilft, die Perspektiven für die Zukunft zu zeichnen.
Wie jeder «ehrliche Mensch» und jeder anspruchsvolle Intellektuelle ist der Werdegang von André Chastel ein einsamer Weg, aber seine Errungenschaften sind heute zu kollektiven Referenzen geworden. Der 1912 geborene André Chastel war ein neugieriger Geist, begierig auf alles, Leonardo, Vasari, Kardinal Louis d'Aragon und Marsile Ficin. Er verachtete jedoch nicht die Entdeckung Amerikas, die es ihm ermöglichte, seine französische und europäische Verankerung zu bekräftigen. Als Bewunderer der Inspektionen von Mérimée, der dem nationalen Erbe verpflichtet war, der am weitesten entfernte wie der offensichtlichste, liebte er die Schöpfung seiner Zeit, indem er sich mit großer Freude an lebenden Künstlern seiner Zeit klammerte, wie Zao Wou-Ki oder Nicolas de Staël.

Ein weiteres Merkmal von André Chastel war seine Leidenschaft für das Unterrichten. Als Professor an der Universität und später am Collège de France, Mitglied der Académie de Inscriptions et Belles-lettres begeisterte er viele Generationen von Studenten. Was auffällt, wenn man ihn sieht, wenn man ihm zuhört, ist der Ton seiner Rede. Großer Meister und Lehrer, seine Pause in der Rede spiegelt diese Grundlage des Wissens ohne Haltungen wider. Daraus ergibt sich eine Energie der Übertragung und ein offensichtliches Vergnügen, seine Arbeit zu teilen. Neben seinen umfangreichen und zugleich gelehrten Forschungen im Detail wie im Allgemeinen zeigte sich André Chastel immer neugierig auf seine Zeit, indem er an der Diskussion von Ideen teilnahm. Sein Engagement für die Probleme seiner Zeit war umfassend und leidenschaftlich. Seine Kolumnen in einer großen nationalen Tageszeitung zeugen davon.
In dieser Hinsicht war André Chastel auch ein Mann, der sich für kulturelle Einrichtungen einsetzt. Was wäre die Villa Medici heute ohne die Malraux-Reform, die dank Chastel die Kunstgeschichte und die Restaurierung der Kunstwerke eingeführt hat? Was wäre das französische Erbe ohne die Schaffung des Inventars Général - Magnifique création, das für die französischen Provinzen Kulturerbe- und Gedenkstätten hervorbrachte? Was wäre die Kunstgeschichte Europas heute ohne das Nationale Institut für Kunstgeschichte, das er so leidenschaftlich gewünscht hat? So viele Institutionen, so viele individuelle Wege, die André Chastel ihre Existenz verdanken. In dieser Disziplin, die bis zu seiner Zeit einer sozialen Elite vorbehalten war, sah er heute unbestreitbare konkrete Konsequenzen. Er war wahrscheinlich einer von denen, die am besten verstanden, dass diese Disziplin für das Leben der Stadt fruchtbar war, dass sie nur die Welt der Künstler und der Schöpfung besser verstehen konnte.
Seine Intuitionen, seine großartigen Leistungen wurden vertieft und fortgesetzt, und einige Initiativen der letzten Jahre sind eindeutig von dem großen Professor inspiriert, der er war und ist.
André Chastel hat Perspektiven aufgezeigt, die noch Lecklinien hinterlassen. Wir sind Garant für ein Erbe, das von früheren Generationen hinterlassen wurde, und wir müssen immer darauf achten, diese Aufmerksamkeit auf den Ort all unserer Vermögenswerte zu richten und auf ihre Vielfalt und Einzigartigkeit zu achten. So können wir die Entscheidung des Präsidenten der Republik nur begrüßen, dem Louvre die Leitung des Projekts Kultur und Kulturerbe für das Hotel de la Marine zu übertragen, begleitet von anderen Institutionen wie dem Mobiliar National, Eine weitere großartige französische Institution, die die Kunst- und Schöpfungsgeschichte garantiert.
André Chastel war auch besorgt über die Weitergabe von Wissen über die Künste an die Jüngsten. In den letzten zwei Jahren wurde mit Unterstützung des Hohen Rates für Kunst- und Kulturerziehung eine Pflichtschule für Kunstgeschichte auf allen Schulstufen angeboten, und es wurde eine Prüfung zum Hochschuldiplom angemeldet: Ein Meilenstein wurde erreicht. Diese Reform wurde weitgehend von den Diensten meines Ministeriums mit Mut und Entschlossenheit begleitet. Und seit Oktober 2009, das Ergebnis einer Mobilisierung von sehr vielen Akteuren, wurde ein Portal «Geschichte der Künste» eingerichtet, das Lehrern mehr als 3000 digitale Karteikarten zur Verfügung stellt und seit einem Jahr eine Präsentation pro Gebiet erhält.
Chastel hatte auch die Idee der Gründung eines Instituts für Kunstgeschichte. Das INHA, dessen zehnjähriges Bestehen wir im Herbst gefeiert haben, hat seinen Platz in Frankreich und Europa in der internationalen Forschung und Zusammenarbeit voll und ganz eingenommen. Die Realisierung der großen Bibliothek für Kunstgeschichte auf der Website Richelieu wird Paris zu einer der europäischen Hauptstädte der Kunstgeschichte neben Rom, Berlin oder London machen. Chastel hatte sich das bereits 1983 vorgestellt. Es war also am Ende eines langen Weges, dass diese schöne Idee Gestalt annahm, mit der Schaffung des INHA, aber auch mit der Installation im Zentrum von Paris, rue de Richelieu, eines großen Komplexes, der der Kunstgeschichte gewidmet ist, wo die alte Nationalbibliothek ihren Sitz hatte. Unterstützt durch die Fachsammlungen der BnF und mit der Ecole des chartes, stellt das INHA dieses originelle «carré des arts» zusammen, wo es Ende 2014 seine wichtigen Sammlungen rund um den prestigeträchtigen Labrouste-Saal präsentieren wird. Die große Renovierungsarbeiten am Richelieu-Viereck, bei denen die Energien und Mittel der französischen kunstgeschichtlichen Forschungseinrichtungen um eine Bibliothek gruppiert werden, wird dem Wunsch von André Chastel vor fast 30 Jahren voll und ganz gerecht.
Seit meiner Ankunft im Ministerium für Kultur und Kommunikation habe ich den Institutionen, die das Wissen und die Expertise auf dem Gebiet der Kunstgeschichte weitergeben, große Aufmerksamkeit gewidmet, insbesondere denen, die mein Ministerium beaufsichtigt: die Schule des Louvre, das INP, das INHA, ganz zu schweigen von den Universitäten und den Forschungszentren, die immer offener für den internationalen Austausch und für Exzellenzprojekte sind. Ich wollte jede dieser Institutionen besuchen, die Orte besuchen und die Akteure treffen, um ihre Erwartungen besser zu verstehen.
       
Schließlich war Chastel immer offen für ein möglichst breites Publikum und glaubte, dass die Kultur von möglichst vielen geteilt werden sollte. In diesem Sinne haben wir das Festival der Kunstgeschichte von Fontainebleau mit Unterstützung des Schlossteams und der INHA ins Leben gerufen. Was ich mir bei meiner Zeit an der Direktion der Académie de France in Rom 2009 vorgestellt hatte, was die «Tour de France» der Museen, die ich seit meiner Ernennung zur Rue de Valois unternommen habe, mir vorschlug, Was nach der Einführung des kunstgeschichtlichen Unterrichts auf allen Schulstufen komplementär und notwendig erschien, hat nun Gestalt angenommen. Mit rund 15'000 Besuchern war diese erste Ausgabe erfolgreich. Im 21. Jahrhundert des Allbildens, in dieser unaufhörlichen Flut von Ikonen, Scheinbildern, visuellen Figuren, war es nicht notwendig, einen Ort und einen Moment anzubieten, um «zu lernen, zu sehen»um die unerlässliche Bilderziehung in einem Jahrhundert zu begleiten, das bereits das der Bildschirme ist? Am 1., 2. und 3. Juni wird Fontainebleau Deutschland begrüßen. Das Thema wird im Plural kombiniert, da es sich um die «Voyages» handelt.
Mit anderen Worten, die Aktualität von Chastel ist auch die Aktualität einer Kunstgeschichte, die offen ist für die soziale Nachfrage, offen für die Stadt, offen für zeitgenössische Fragestellungen über das Objekt, das Bild, die neuen Medien. Der kulturelle Konsum ist eine Sache, aber die Kenntnis der Kunst, die Erziehung zum Geschmack und das Denken an die Kunst sind steilere Wege, die für die Bildung des Einzelnen und des aufgeklärten Bürgers unerlässlich sind. Die Kunstgeschichte ernährt sich von anderen Ansätzen: der Geschichte des visuellen Objekts, seiner Materialität, aber auch von Literatur, Philosophie, Anthropologie oder auch Psychoanalyse. Diese Vielfalt von Ansätzen kann es ihm ermöglichen, sich in die öffentliche Debatte einzufügen. Denn «die Kunstgeschichte muss eine aktive Disziplin in der Stadt sein», sie muss «ein Wissen fördern, ein historisches Bewusstsein, das die - so oft naiven - Perspektiven der Gegenwart verändert». Ich glaube fest an dieses Arbeitsprogramm, das André Chastel sein ganzes Leben lang aufgestellt hat. In diesem Zusammenhang freue ich mich, dass der Haushalt des Ministeriums für Kultur und Kommunikation trotz der Schwierigkeiten, mit denen unsere öffentlichen Finanzen konfrontiert sind, und im Gegensatz zu vielen europäischen Partnern nicht als Variable für die Anpassung gedient hat, sondern sogar auf den neuesten Stand gebracht wurde. Unser Know-how in den Bereichen Restaurierung, Vermögenspolitik, präventive Denkmalpflege, Festival-Vitalität und zeitgenössisches Design sind auch eine Antwort auf die Krise. Chastel hatte es verstanden.
Warum also André Chastel ehren? Warum wird ein Kunsthistoriker zum ersten Mal in die nationalen Gedenkfeiern für dieses Jahr 2012 aufgenommen? Jenseits des Menschen erscheint uns heute eine Disziplin, eine Form der Intelligenz in der Welt unentbehrlich. Der Kunsthistoriker leidet unter einem Mangel an Anerkennung durch die breite Öffentlichkeit. Was in Deutschland nicht der Fall ist - denken wir an Hans Belting - in Italien - denken wir an Federico Zeri - um nur diese Beispiele zu nennen. Wie ein Handwerker arbeitet er geduldig, in der Stille von Archiven, Bibliotheken, Zeichnungen oder Sammlungen von Museen und Sammlern. Der Kunsthistoriker opfert sich dem Schweigen und der Zeit des Studiums, gegen die Zeit der zeitgenössischen Diktate der Geschwindigkeit. Es dient der «Musik der Stille».
In dem Jahr, in dem ich als Direktor der Villa Medici und später als Minister tätig war, traf ich viele Male diese bewundernswerten und leidenschaftlichen Persönlichkeiten. Liebhaber des Schönen, das angesichts der Erfordernisse der Sichtbarkeit die Garanten einer Übertragung bleibt, solide, weil es den grundlegenden Ton für die Kultur von morgen gibt. Jedes Mal war ich gerührt über diese so wenig erkannten Inbrunst. Der Akademiker, der Denkmalpfleger, der Lehrer, der Verleger und der Buchhändler, der Sammler oder der Galerist und im Allgemeinen alle Kunstliebhaber arbeiten in unseren «imaginären Museen». Meine Aktion besteht darin, ihnen die Türen zum realen Museum noch mehr zu öffnen - denn es gibt keine öffentliche Politik und kulturelle Demokratisierung ohne Vertiefung, ohne Erziehung der Sinne und des Blicks. Ich freue mich in diesem Zusammenhang, dass anlässlich dieses Jahrestages neue Publikationen erscheinen, dass viele akademische und wissenschaftliche Initiativen blühen, insbesondere im INHA mit dem wichtigen Kolloquium, das im Dezember in Verbindung mit dem André Chastel Zentrum organisiert wurde, unter der Verantwortung von Michel Hochmann und Sabine Frommel. Weitere Initiativen werden an der Académie de France in Rom stattfinden, einem Ort, der vom Geist und der Gestalt des Professors und des Meisters bewohnt wird.
Die Kunstgeschichte hat ihren Platz in einer Welt, die das Bild - einschließlich des Selbstbildes - zu einem Fetisch gemacht hat. Im Zeitalter der unendlichen Reproduzierbarkeit des Bildes kann es dazu beitragen, Kohärenz zu schaffen, es kann ein Werkzeug sein, um unsere Zeit verständlicher zu machen. Sie kann es ermöglichen, «den Vernünftigen mit dem Sensiblen zu versöhnen», das, was unsere italienischen Freunde das «Know-how» nennen, aufzuwerten und Werke zu erobern, die nicht für sich sprechen.
Die Kunstgeschichte kann auch dazu beitragen, die Warnungen und Einschüchterungen derer aufzuheben, die es nicht wagen, die Türen der «Kulturtempel» zu betreten. Die Erziehung zum Bild in einer Welt, die von einer Bombardierung ohne Ordnung, ohne Verständlichkeit, ohne Hierarchie gekennzeichnet ist, ist mehr als eine Forderung, es ist eine Notwendigkeit. Heute mehr als gestern den Aufbau eines Bildes verständlich machen, verstehen lassen, dass es nicht die Realität ist, sondern dass es die manchmal gelehrte Konstruktion einer Rede ist, das sind die Wege einer Erziehung zur Kultur.
Wir dürfen nie vergessen, dass die Kunstgeschichte eine Verantwortung für die Vergangenheit trägt, für Denkmäler, archäologische Stätten, Gemälde, die es zu bewahren oder zu erwerben gilt. Diese doppelte Aufgabe, die ihm übertragen wird, unterstreicht nicht nur seine soziale Rolle, sondern auch die zwingende Notwendigkeit seiner Sendung. Es war der Sinn von Engagement und Leidenschaft, die André Chastel beseelt.

Jetzt übergebe ich das Wort an den Zeremonienmeister Pierre Rosenberg, dessen Verbundenheit und Leidenschaft für diese Disziplin jeder hier kennt.