Herr Minister, lieber Dinny McGinley, Exzellenz, lieber Paul Kavanagh, Lieber Merlin Holland, Lieber Rupert Everett, Frau Präsidentin des Ireland Fund de France, Frau Kuratorin des Friedhofs Père-Lachaise, liebe Martine Lecuyer, Meine Damen und Herren Konservative und Inspektoren, meine Damen und Herren,

«Ich sterbe über meine Verhältnisse». So äußerte sich Oscar Wilde in Äußerungen von Robert Ross, seinem Verführer auf nächtlichen Basaren, seinem besten Freund, seinem Testamentsvollstrecker und literarischen Vollstrecker.

Bis zum Ende hat sich dieser entthronte und ruinierte «König des Lebens» nie von der Pracht losgelöst, die seine Erfolge und Skandale machte. Er starb in Paris, weit über seine Verhältnisse. Dank der Treue von Robert Ross und der Großherzigkeit einiger Jahre später einer Bewunderin, Helen Carew, wurde ein Grab errichtet, das dem gerecht wurde, der «sein Genie in sein Leben und sein Talent in sein Werk setzte».

An diesem Jahrestag des Todes von Oscar Wilde wurde der von Jacob Epstein geschaffene «Flying Demon Angel» renoviert, so dass wir dieses Denkmal in seiner ursprünglichen Schönheit wieder bewundern können, Inspiriert vom assyrischen Stier des British Museum - was seinen Bewohner wahrscheinlich zum Lächeln gebracht hätte.

Das Grab des irischen Schriftstellers wurde von seinen posthumen Verehrern angegriffen, und die Graffiti, der rote Lippenstift der Küsse, hatten als Zeichen der Zuneigung sein Grab mit einer erotischen Hülle bedeckt, die das Denkmal beschädigte und denaturierte.

Mit dem Prestige so vieler berühmter Personen, die dort begraben sind, ist der Père-Lachaise in der Tat kein Friedhof wie die anderen. Einige Gräber sind Gegenstand von Andachtsgottesdiensten, darunter Allan Kardec, Jim Morrison... und natürlich Oscar Wilde.

Dank Ihnen, lieber Merlin Holland, und dem Irischen Kulturzentrum in Paris hat die irische Regierung beschlossen, dieses historische Denkmal, das zu Ehren Ihres Großvaters errichtet wurde, zu erhalten und zu schützen. Die historischen Denkmäler, der Friedhof von Père-Lachaise und die Stadt Paris haben Sie bei diesem Vorhaben begleitet, und ich grüße herzlich alle, die zu dieser Renovierung beigetragen haben, die einer der größten Persönlichkeiten der europäischen Literatur Ehre macht.

Unter Abélard, Frédéric Chopin, Simone Signoret und Yves Montand, Edith Piaf, Rossini, Marcel Proust, Guillaume Apollinaire, Bizet und vielen anderen berühmten Persönlichkeiten kehrt das Grab von Oscar Wilde in seinen ursprünglichen Glanz zurück, der jetzt vor den Angriffen der Oberflächlichkeit geschützt ist.

Oscar Wilde selbst schrieb in seinem Von Profundis: Was ich sehen kann, ist meine Vergangenheit. Es muss mir gelingen, ihn mit anderen Augen anzusehen, die Welt davon zu überzeugen, sie mit anderen Augen zu betrachten, Gott zu überzeugen, ihn mit anderen Augen zu betrachten».

Ich bin Ihnen dankbar.