Das Ministerium für Wirtschaft, Finanzen und industrielle und digitale Souveränität, das Ministerium für Kultur und die Kommission für die Entschädigung der Opfer von Entführungen (CIVS) freuen sich über die Rückgabe durch die Zentralbibliothek des Landes Berlin (ZLB)10 Werke aus den vollständigen Werken Voltaires, die während der Besetzung in Frankreich gestohlen wurden, die am 23. Mai 2022 in der französischen Botschaft in Berlin stattfand.

Die Provenienzforschung in den Sammlungen der Zentralbibliothek des Landes Berlin (ZLB) ermöglichte die Identifizierung von zehn Werken aus komplette Werke von Voltaire, die im 19. Jahrhundert im Finanzministerium aufbewahrt wurden und während der Besatzung von deutschen Truppen gestohlen wurden. 

Eine deutsch-französische Kooperationsaktion zwischen der Zentralbibliothek des Landes Berlin (ZLB), der Kommission für die Entschädigung der Opfer von Entführungen aufgrund der während der Besatzung geltenden antisemitischen Gesetze, die Mission zur Erforschung und Rückgabe von Kulturgütern, die zwischen 1933 und 1945 geplündert wurden (Kulturministerium) und die Abteilung Wirtschafts- und Finanzarchive des Wirtschaftsministeriums, Die Rückgabe dieser Werke fand am 23. Mai 2022 unter der Schirmherrschaft der französischen Botschafterin in Deutschland statt.

Diese Bücher stammen aus den Beständen der Zentral und Landesbibliothek Berlin, die immer noch Tausende von Büchern aufbewahrt, die von Nazi-Deutschland gestohlen wurden, und die sie durch intensive Forschungsarbeit an ihre rechtmäßigen Besitzer zurückzugeben versucht. Diese seit mehreren Jahren durchgeführten Untersuchungen haben bereits zahlreiche Rückgaben an Einzelpersonen oder Institutionen in Frankreich und anderen europäischen Ländern ermöglicht.

Diese Werke werden in die Sammlungen des Dienstes für Wirtschafts- und Finanzarchive (SAEF) der Wirtschafts- und Finanzministerien integriert, die die Erben des Ministeriums für Finanzen und Volkswirtschaft sind, aus dem die gestohlenen Werke stammen. Das SAEF ist für die Sammlung, Aufbewahrung und Übermittlung der von den Wirtschafts- und Finanzministerien erstellten Archive zuständig. Es verfügt über eine umfangreiche administrative und historische Bibliothek mit fast 70.000 Büchern und ist Erbin der ehemaligen Bibliothek des Finanzministeriums, die seit dem 19. Jahrhundert gegründet wurdee jahrhundert. Diese Bibliothek wird regelmäßig um neue Monographien und Zeitschriften aus Ankäufen des Ministeriums und Schenkungen erweitert.

Diese Rückgabe ist Teil eines allgemeineren Ansatzes zur Wiedergutmachung der Beschlagnahmung von Kulturgütern während der Nazizeit. In Frankreich wurde seit mehreren Jahren eine echte öffentliche Politik zur Entschädigung von Diebstählen eingeführt. Seit 2019 erfüllt die CIVS, der Dienst des Premierministers, diese Aufgabe mit Unterstützung der Mission zur Erforschung und Rückgabe von Kulturgütern, die zwischen 1933 und 1945 vom Kulturministerium gestohlen wurden. Die Mission gewährleistet und koordiniert die Forschung in Bezug auf Werke, die in Frankreich, hauptsächlich jüdische Familien, gestohlen werden; Darüber hinaus führt sie Forschungsarbeiten zu Büchern und Kunstgegenständen durch, die von öffentlichen Bibliotheken und Museen aufbewahrt werden, oder leitet diese. Die CIVS empfiehlt für Fälle von Diebstahl von Rückgabe- oder Entschädigungsmaßnahmen. Es finden regelmäßig Rückgaben von Kunstwerken statt: So hat das vom Parlament einstimmig verabschiedete Gesetz vom 21. Februar 2022 den Ausstieg aus dem öffentlichen Besitz und die Rückgabe von 15 Werken aus den nationalen und territorialen Sammlungen ermöglicht.

Im Rahmen ihrer verstärkten Aufgaben im Bereich der Forschung und Rückgabe von Kulturgütern widmet die CIVS der Suche nach gestohlenen Büchern besondere Aufmerksamkeit. So war sie an der Rückgabe von mehreren Dutzend Werken beteiligt, wobei sie bei der Suche nach der Herkunft, der Suche nach den Anspruchsberechtigten, aber auch als Mediationsinstanz tätig war.

Weitere Rückgaben gestohlener Werke aus Frankreich durch die ZLB werden in den kommenden Monaten stattfinden.