Kulturministerin Françoise Nyssen begrüßt die Arbeit des Kulturministeriums, das heute die Rückgabe eines Pastells mit dem Titel "Portrait von Catherine Flore Clodion, geb. Pajou", ausgeführt von Adelaide Labille-Guillard (1749-1803)dem Vertreter der Rechteinhaber von Pierre und Yvonne de Gunzbourg.

Dieses Pastell, das Teil der Sammlung von Baron Pierre de Gunzburg und seiner Frau Yvonne in den 1930er Jahren war, wurde höchstwahrscheinlich von den Deutschen gestohlen, die das Haus der Gunzbourg besetzten, 54 avenue d'Iéna in Paris, und landete dann auf dem Markt. Das Pastell wurde 1944 von dem deutschen Kaufmann Hildebrand Gurlitt in Paris gekauft, um dem von Hitler in Linz geplanten Museum beizutreten. In Erwartung des Baus dieses Museums wurde es in München im «Führerbau» aufbewahrt, der im April 1945 geplündert wurde, was wahrscheinlich das Verschwinden dieses Werks erklärt. Das Porträt wurde erst 1968 anlässlich seines Verkaufs in München gefunden und 1970 an Frankreich zurückgegeben. Es wurde unter der Nummer REC 166 in das Inventar der künstlerischen Verwertung aufgenommen und bis heute der Abteilung für Grafik des Louvre anvertraut. Nur ein Missverständnis mit einer von der Familie aufbewahrten Erwiderung führte dazu, dass sie von den Berechtigten nicht verlangt wurde, weder zurückgegeben noch zurückgegeben, aber der Fehler konnte kürzlich durch die Erforschung der Geschichte der geraubten Güter durch den Dienst der französischen Museen der Generaldirektion Vermögen zusammen mit den Konservativen der Abteilung für Graphische Künste hervorgehoben werden, des Ministeriums für Europa und auswärtige Angelegenheiten und anderer Forscher.

Dieses schöne, noch kindliche Porträt zeigt die einzige Tochter des Bildhauers Augustin Pajou und von Angélique Roumier, Catherine Flore (1764-1841), die am 26. Februar 1781 den Bildhauer Claude Michel heiratete, genannt Clodion (1738-1814), bevor sie sich 1794 scheiden ließ. Adelaide Labille-Guillard stellte Catherine Flore im Alter von neunzehn Jahren dar, im Jahr 1783, dem Jahr, in dem der Künstler zusammen mit seiner Mitschwester Elisabeth Vigée-Lebrun (1755-1842) an der Königlichen Akademie für Malerei und Bildhauerei empfangen wurde. Verglichen mit einer geschnitzten Büste von Catherine Flore, die 1786 von ihrem Vater ausgeführt wurde, erscheint das von Adelaide Labille-Guillard angefertigte Porträt sehr ähnlich und entspricht seinem Talent in dieser Gattung.

Dieses Pastell gehört somit zu den Nationale Museen Erholung - «MNR», ein generisches Akronym für Werke, die am Ende des Zweiten Weltkriegs aus Deutschland zurückgekehrt sind, nachdem sie zum größten Teil Juden beraubt und der Obhut der nationalen Museen anvertraut wurden, bis zu ihrer Rückgabe an ihre rechtmäßigen Eigentümer oder Anspruchsberechtigten.

Unter dem Impuls der proaktiven Politik der Kulturminister seit 2013, die versuchen, die Eigentümer zum Zeitpunkt der Plünderung zu identifizieren, ohne auf die Äußerungen ihrer Erben zu warten, In den letzten Jahren wurde der Prozess der Rückgabe gestohlener Werke mit Unterstützung des Ministeriums für Europa und Auswärtige Angelegenheiten und der Kommission für die Entschädigung von Geschädigten (CIVS) verstärkt. Diese Dynamik ermöglicht es, die Rabatte von «MNR», wie die des ECN 166, an die Rechteinhaber ihrer rechtmäßigen Eigentümer, die durch das NS-Regime beraubt oder gezwungen sind, ihr Eigentum zu verkaufen, um vor ihm zu fliehen, aktiv fortzusetzen.

Die Kultusministerin setzt sich weiterhin für die notwendige Erfüllung dieser Pflicht zur Gerechtigkeit und Wiedergutmachung ein und freut sich, dass die Rückgabe von «MNR» werden weiterhin durch die Vertiefung der Erforschung der Ursprünge dieser aus der künstlerischen Verwertung hervorgegangenen Güter ermöglicht.