Die Kulturministerin Roselyne Bachelot-Narquin begrüßt die Rückgabe von sieben Kunstwerken an die Rechteinhaber von Marguerite Stern am 29. Oktober 2020 und begrüßt die Tätigkeit der Dienststellen des Ministeriums für Kultur, das Louvre-Museum, das Musée d'Orsay und die Archivleitung des Ministeriums für Europa und auswärtige Angelegenheiten, die dort tätig waren.

Dieses Set besteht aus 3 Tabellen und 4 graphischen Werken, von XVIIIe und XIXe Jahrhunderte lang:

  • Jean-Antoine Watteau: Konzert in einem Park, Öl auf Leinwand, 34x39 cm (MNR 890);
  • Cornelis Beelt (XVIIe), Stallinnenraum, Öl auf Holz, 37x29 cm (MNR 923);
  • Mathys Schoevaerdts (Ende XVIIe), Platz mit Kirche, Obelisk und Passanten, Öl auf Holz, 35x51 cm (MNR 925);
  • Anonym XVIIIe Jahrhundert, Parkszene, Gouache, 28x32 cm (REC 146);
  • Art von Jean-Honoré Fragonard, Galante Szene, Aquarell, 28x21 cm (REC 147);
  • Alexandre-Gabriel Decamps (XIXe), Zwei Affen am Klavier, Aquarell, 22x28 cm (REC 149);
  • Ernest Meissonier (XIXe), Schachspieler, Zeichnung, 15,50x18 cm (REC 150).

Diese Werke unterstellten der Verantwortung des Louvre, mit Ausnahme der Zeichnung REC 150, die dem Musée d'Orsay zugeordnet war. Zwei der Gemälde waren lange Zeit in französischen Museen in der Region aufbewahrt worden, eines im Musée Charles de Bruyères in Remiremont von 1997 bis 2019 (MNR 923), das andere im Musée Henri-Martin in Cahors von 1955 bis 2019 (MNR 925).

Diese Kompositionen, die unter den Nummern MNR und REC in das Inventar der künstlerischen Erholung eingetragen wurden, gehörten zu den sogenannten «Nationalen Museen Erholung» (MNR)Der Rest der Werke, die am Ende des Zweiten Weltkriegs in Deutschland gefunden wurden und die in der Regel aus Raubzügen jüdischer Familien stammen und nach Frankreich gebracht wurden, ist generisch: Diejenigen von ihnen, die nicht von den Domänen zurückgegeben oder verkauft wurden, wurden Anfang der 1950er Jahre in die Obhut der nationalen Museen gegeben, bis sie ihren rechtmäßigen Eigentümern oder Anspruchsberechtigten zurückgegeben wurden.

Diese sieben Werke wurden zusammen mit sechs weiteren 1947 in Darmstadt bei einem ehemaligen deutschen Soldaten gefunden, der in der Kriegsmarine diente. Es war schnell bekannt, dass diese Werke in Paris bei Marguerite Stern, der Witwe von Edgard Stern, gestohlen wurden, wo sich die Marine während der Besatzung niedergelassen hatte. Ein Teil der Werke war schnell zurückgegeben worden, aber die Herkunft konnte für das gesamte Vermögen nicht eindeutig festgestellt werden, so dass sieben von ihnen in die MNR-Inventare eingetragen waren.

Forschung zur Geschichte der MNR-Werke durch das Ministerium für Kultur mit Unterstützung von Forschern in Museen und Archivzentren, insbesondere des Ministeriums für Europa und auswärtige Angelegenheiten, die Identität des Inhabers dieser Werke mit Sicherheit festgestellt haben. Das Protokoll einer Versteigerung vom 2.-4. Juni 1920 zeigte, dass der REC 150, Schachspieler von Ernest Meissonier, von Edgard Stern gekauft wurde, um ernsthafte Zweifel an der Herkunft dieser und der anderen sechs Werke auszuräumen.

Diese Rückgabe wurde ermöglicht, indem der Eigentümer der MNR-Werke zum Zeitpunkt ihrer Enteignung und dann ihre derzeitigen Rechteinhaber ermittelt wurde, ohne dass die Rechteinhaber auf eine Meldung warten mussten. Dieser bereits vor mehreren Jahren eingeleitete ergänzende Ansatz zur Bearbeitung von Anträgen an die öffentliche Hand trägt regelmäßig Früchte: 43 MNR-Werke und -Objekte wurden seit 2016 wiedergegeben, Hinzu kommen 5 MNR-Werke, die im selben Zeitraum auf Antrag der Berechtigten zurückgegeben werden.