Mit Hervé Télémaque verschwand einer der originellsten Künstler der letzten Jahrzehnte, dessen stets erneuerter Stil, der von der Narrativen Figuration der 1960er Jahre bis zu seinen jüngsten Gemälden entschieden aktuell war, oft ironisch die französische Aktualität hinterfragte.

Der aus Haiti stammende Hervé Télémaque studierte an der Art Student’s League und entdeckte Ende der 1950er Jahre Arshile Gorky und den amerikanischen abstrakten Expressionismus in New York. 1961 verließ er die Stadt und fand in Paris einen neuen Heimathafen. In einem dekoloniellen Kontext wird er von Surrealisten begrüßt, darunter André Breton, der an seine Arbeit glaubt und ihm hilft, erste Ausstellungen zu finden, darunter die riesige «Tägliche Mythologie» im Jahr 1964.

Sein Pop-Einfluss, seine Kreativität faszinieren und er nimmt in Frankreich an der Seite von Künstlern wie Peter Klasen, Jacques Monory oder Bernard Rancillac am Abenteuer der narrativen Figuration teil. 1976 fand im Musée National d'Art Moderne in der Stadt Paris die erste große Retrospektive seiner Arbeit statt. Hier entdeckt man ein einzigartiges plastisches Vokabular, das vom Einfluss der Medien, der Comics und der Werbung geprägt ist.

In mehr als sechzig Jahren Karriere hat Hervé Télémaque uns immer wieder mit dem Reichtum und der Vielfalt einer Arbeit in ständiger Bewegung angesprochen. 1985 zog er nach Paris, Burgund und nach Villejuif. Die geografische Entfernung von Haiti beeinträchtigt jedoch nicht seine tiefe Verbindung zu einer Insel, deren Echo von Landschaften, Vegetation, Glauben seine Malerei durchdringt... Ab den 1990er Jahren prägten sie sein Werk, das zunehmend auf Afrika verweist; da dieses Erbe auch politisch ist, stimmte er 1998 zu, die französische Briefmarke zum 150. Jahrestag der Abschaffung der Sklaverei zu entwerfen. Das Zeichnen, seine Finesse, seine Präzision sind für ihn von grundlegender Bedeutung, und er machte es 1991 zu einem zentralen Punkt seines Jahres der Lehre an den Schönen Künsten. So lässt er in reichen und immer überraschenden Kompositionen, Zeichnungen, Collagen, Assemblagen und erfundenen Objekten, deren poetische Dimension er zu offenbaren wusste, miteinander in Dialog treten.

Sowohl in Frankreich als auch im Ausland zieht sein besonderer Stil die Aufmerksamkeit der Museen und der Öffentlichkeit auf sich. In Havanna nahm er 1986 an der 2. Biennale teil, in Johannesburg widmete ihm der Electrical Workshop 1997 eine Retrospektive. Bereichert durch zahlreiche Reisen nach Afrika, findet sich dieser ständige Dialog mit der Welt, gegen Rassismus, gegen die Schließung der Geister, unter anderem in seiner berühmten Serie von Acrylmalereien Gehwege in Afrika, 2001 durchgeführt.

In Paris findet die breite Öffentlichkeit den Künstler 2014 und 2015 durch eine Ausstellung über haitianische Kunst im Grand Palais und eine große Retrospektive seines Werks im Centre Pompidou. In diesem Jahr werden seine Gemälde im Palais de la Porte Dorée - Nationalmuseum der Geschichte der Einwanderung für die Ausstellung «Paris und nirgendwo anders» ausgestellt, wo seine wertvollen Ratschläge dem Museum geholfen haben, den Geist der üppigen Kunstszene der 1960er Jahre wiederzugewinnen.

Wir verlieren heute einen sehr großen Künstler, der uns gelehrt hat, den Blick zu verlagern, indem er Formen erforscht und unseren Horizont öffnet.

Ich spreche seiner Familie und seinen Angehörigen mein Beileid aus.