Professor Claude Jacques, einer der besten Kenner der Khmer-Zivilisation, war auch einer der letzten Forscher der französischen Fernostschule, die in den sechziger Jahren in Kambodscha gearbeitet haben. 

Epigraphist, Erbe von Georges Coedes, nahm er 1965 an der Gründung der archäologischen Fakultät von Phnom Penh teil, wo er bis in die siebziger Jahre lehrte. Der Krieg zwang ihn, Kambodscha zu verlassen. Er wird erst Ende der achtziger Jahre, nach dem Völkermord, dorthin zurückkehren und die internationale Gemeinschaft auf das Verschwinden aller seiner kambodschanischen Kollegen aufmerksam machen.

Seine zahlreichen Veröffentlichungen haben es einem breiten Publikum ermöglicht, die Tempel von Angkor zu entdecken. Nach dem Völkermord der Khmer bat ihn der Präsident der Republik François Mitterrand, an der von Laure Adler geleiteten Arbeitsgruppe für den Wiederaufbau des kambodschanischen Kulturerbes teilzunehmen.

Er war Berater für Angkor von Federico Mayor, dem damaligen Generaldirektor der UNESCO. Seit 1992 hat er regelmäßig mit dem Kultusministerium zusammengearbeitet, bis zum letzten Komitee im Dezember 2017, wo er zugestimmt hatte, für ein Ferntrainingsmodul auf Angkor gefilmt zu werden, das ihm gewidmet sein wird.

Er war auch der Professor für Khmer-Epigraphie seiner königlichen Hoheit, Prinzessin Sirindhorn, Tochter des Königs von Thailand. Im vergangenen Juni erhielt er die höchste Auszeichnung des Königreichs Kambodscha von König Norodom Sihamoni.

Er war ein Meister, der sein immenses Wissen und seine Liebe zu Kambodscha zu teilen wusste. Ein bemerkenswerter Mann, der unermüdlich gekämpft hat, um den Kambodschanern zu helfen, zu dem zurückzukehren, was ihnen am wichtigsten ist: ihre Geschichte, ihre Identität, ihr Erbe.

Die Kulturministerin richtet ihre Gedanken an ihre Familie, ihre Angehörigen und ihre Schüler.