Jacques Nichet widmete seine Existenz dem Theater. Er war von dem Wunsch beseelt, alles Theater zu machen, mit dem unersättlichen Willen, die Welt mit den Armen zu ergreifen, um sie auf der Bühne zu überlisten und zu verspotten. Hinter der ernsten und bescheidenen Fassade versteckte sich ein phantasievoller Mann mit beißender Ironie.

Als ehemaliger Schüler der Ecole Normale Supérieure gründete er 1965 eine Theatergruppe, das Aquarium. Er studierte klassische Literatur und lehrte in Paris VIII. Parallel dazu gründete er 1972 mit 15 Künstlern, darunter Didier Bezace und Jean-Louis Benoît, das Aquarium-Theater in der Cartoucherie de Vincennes und brachte eines der großen Abenteuer des französischen Theaters hervor. 1986 übernahm er die Leitung des Théâtre des 13 vents, des nationalen Theaterzentrums von Montpellier, und von 1998 bis 2007 das Théâtre National de Toulouse. Er setzte seine künstlerischen Aktivitäten in Begleitung fort.

Im akademischen Jahr 2009-2010 war er Inhaber des Lehrstuhls für künstlerisches Schaffen des Collège de France.

Das künstlerische Leben von Jacques Nichet war geprägt von großen Inszenierungen, von der Wiederentdeckung zu Unrecht vergessener und verachteter Autoren des Repertoires und von einer starken Bindung an die Verteidigung der Autoren. Jacques Nichet war ein Künstler mit einem polymorphen, neigbaren, immer unerwarteten Werk, bei dem er nacheinander Textmontagen, Adaptionen von nicht-theatralischen Werken oder Korrekturlesen von Texten verwendete, die wenig oder gar nicht bekannt waren, um ein einzigartiges Werk zu bauen.

Mit dem Ziel, Texte aus der ganzen Welt zu teilen, gründete er zusammen mit Jean-Michel Déprats das Internationale Zentrum für Theaterübersetzung, das später La Maison Antoine Vitez werden sollte. Jacques Nichet selbst inszeniert zahlreiche Autoren aus Italien, Israel, Australien, England... die er zu entdecken wusste.

Der Kulturminister Franck Riester würdigt dieser Intellektuelle und Theatermensch, der es verstanden hat, die Epoche mit seiner einzigartigen Prägung zu kennzeichnen, mit seiner Arbeit der Inszenierung und des Dramatikers, mit seinen aufeinanderfolgenden Direktionen der nationalen Schauspielzentren, die besonders auf die gemeinsame Nutzung mit anderen Künstlern ausgerichtet sind »

Der Minister spricht seiner ganzen Familie und allen, die ihm nahe standen, sein Beileid aus.