Da er Lügen und Inszenierungen verabscheute, verschonte William Klein nichts und niemanden von seinem offenen Verb, seinem scharfen Auge, einem Auge, das herumhüpft, boxt und kämpft. Er war den Höflingen, den Regeln und den Zugeständnissen feindlich gesinnt und stand, wie die freien Männer, in der Vorhut. Diese Unnachgiebigkeit mit der Realität, diese Hartnäckigkeit, die Maske der Worte und der Dinge fallen zu lassen, hatte er als Kind durch die Fehler eines Vaters, eines ruinierten Börsenmaklers, zugezogen, der ihm seine Fähigkeit der Illusion und des Götzendienstes im Ei weggenommen hatte. Und jede Hoffnung auf einen amerikanischen Traum.

Die Kehrseite des Vaters hat so ein empörtes Werk inspiriert, das dazu bestimmt ist, mit allen Mitteln und ohne Einschränkung die Fehler der Gesellschaft zu entlarven. Vorläufer der Pop Art, in Life is Good and Good for you in New YorkWilliam Klein zeigte die offenen Münder und das Nichts, schrieb die Wanderungen und Neonlichter in den Kurzfilm Broadway by Light. Ungerechtigkeit und Ungleichheit, er hielt sie mit rohen Fotos von armen, lächelnden oder bewaffneten Kindern, die ihm ähnlich sind, oder mit seinem Cassius, der GroßeEin einzigartiges Dokument über den Olympiasieger Muhammad Ali, einen genialen und anmutigen, aber unkontrollierbaren und extravaganten Boxer, der von diesem verängstigten Amerika abgelehnt wurde. Im Gegensatz zu William Klein. Wer im Flugzeug nach Florida, wo er die berühmte Weltmeisterschaft des Schwergewichts im Februar 1964 besuchen wird, keine Angst hat, auf dem leeren Sitz neben dem schwefeligen Führer der schwarzen Bewegung zu sitzen, Malcom X. Wenn dieser mit Humor überrascht, dass ein New-JudeDa Yorkese nach Frankreich zieht, um einen schwarzen Boxer in Miami zu filmen, weiß er noch nicht, was der Künstler mit dem betreffenden schwarzen Boxer gemein hat, oder mit ihm: radikales Engagement und Geschichtsgeist.

Es ist in der revolutionären Explosion, dass er sich an seinem Platz fühlt, sei es in der Welt der Große Abende und kleine Morgen von Mai 1968 oder vom Panafrikanischen Festival im Juli 1969 in Algier, wo er große Persönlichkeiten der Unabhängigkeitskämpfe wie die Sängerin Miriam Makeba filmte und eine Akte gegen die Kolonisierung aufstellte. 1970 setzte er seinen Aufstand fort mit Elridge Cleaver, Black Panther. Denn für den Filmemacher ist der Hintergrund rot, wie für Chris Marker, der in Frankreich diese Fotos von Amerikanern veröffentlichte, die die Amerikaner nicht wollten, während sie zwei Jahre später die des Schweizer Fotografen Robert Frank preisen würden.

Sein Heimatland, das er jung verließ, weil er sich in Paris als Maler sah, ignorierte und verletzte ihn. Aber die Pariser Werkstätten, die er besucht, die erste, zu akademisch, von André Lhote oder die zweite, bereichernd und aufregend, von seinem einzigen Meister, Fernand Léger, er verlässt sie schnell, mit 23 Jahren, «Weil es mich auch bei Léger störte, mit unseren Staffeleien rund um ein Stillleben in der Schule zu sein». Er ist definitiv kein Innenmensch, sondern ein Situationsmensch, der dorthin geht, wo die Realität krampft, ein Künstler, der dekadent, stört, nach dem Wahren draußen sucht.

Indem er geometrische Abstraktionen malt, verschiebt er sich auf natürliche Weise zu dem Bild, das er auf der Straße macht, wo er mit einer Leica in Kontakt kommt, die beim Poker gewonnen hat, provoziert und sich zum anderen wagt, um das Foto entstehen zu lassen.

Als Modefotograf wird ein Universum, über das er sich in Wer sind Sie, Polly Maggoo?Er bricht die Regeln und bevorzugt unerwartete Straßenaufnahmen.

Als Fotograf des Lebens und der Städte, von denen er ohne Scham - das ist sein Markenzeichen - die Menschheit der Bewohner zeigt, reist er durch Rom, wo er mit Fellini das Kino beginnt, mit Pasolini lacht und sich mit Moravia langweilt, Dann griff er nach Moskau und Tokio. Aber Paris, wo er nach dem Krieg als demobilisierter Soldat und Stipendiat wohnte, blieb seine Stadt. Eine Stadt wie eine Fantasie, die wilden Jahre von Fitzgerald und Hemingway, eine Stadt, in der er seine große Liebe gefunden hatte, Jeanne, seine Lebensgefährtin und Mitarbeiterin seit fünfzig Jahren, eine Stadt, die ihn immer wieder ehrte, unter anderem mehrmals im Centre Pompidou und im Maison Européenne de la Photographie. Er blieb Frankreich ebenso treu wie seinen Überzeugungen und seinen beiden Galeristen, Le Réverbère in Lyon, Polka in Paris und sich selbst.

Aus seiner Wohnung in der Medici-Straße, im Alter von 94 Jahren, war er weiterhin auf der Lauer der Welt und schimpfte aus Liebe gegen ihn. William Klein, der uns die Augen geöffnet hat, hat sein außergewöhnliches Auge für immer geschlossen.

Ich spreche seiner Familie und seinen Angehörigen mein aufrichtiges Beileid aus.