Mit Zizi Jeanmaire verschwindet eine Figur aus Paris, aus der Musikhalle und aus dem Tanz.

Der unvergessliche Interpret von «Mon truc en plume» inspirierte Louis Aragon zu dem unglaublichen Satz «Ohne sie wäre Paris nicht Paris». Zizi Jeanmaire war eine riesige Tänzerin und unermüdliche Musikhall-Künstlerin. Als Schülerin der Ballettschule der Pariser Oper hatte sie das Ballett übernommen, bevor sie mit Roland Petit, der ihr künstlerischer Wegbegleiter und ihr Ehemann für ein Leben im Dienst des Tanzes werden sollte, dem Neuen Ballett von Monte-Carlo und die Ballets de Paris.

Ab Ende der 1940er Jahre triumphierte sie weltweit als Tänzerin der Ballets de Paris in «Carmen» und dann in «La Croqueuse de diamant» von Roland Petit. Dieser große Erfolg öffnete ihr die Türen zu Hollywood, wo sie insbesondere unter der Leitung von Howard Hughes oder Charles Vidor drehte. In Frankreich vervielfältigt sie die künstlerische Zusammenarbeit in Filmen von Henri Decoin und Jean Delannoy, in Music-Hall-Shows unter der Leitung von Roland Petit mit dem berühmten «Mon truc en plume» In der Alhambra, dann im Casino von Paris, aber auch in London und am Broadway, wo sie sieben Monate lang auf dem Programm steht. Zusammen mit Rudolf Noureev spielte sie 1996 die Choreographie «Der junge Mann und der Tod» für eine denkwürdige Filmversion. Ihre 1990er-Jahre sind geprägt von ihrer Begegnung mit Serge Gainsbourg, der für sie die Show «Zizi au Zénith» komponiert und leitet und in den 2000er-Jahren eine Reihe von Konzerten in der Opéra Bastille talent gibt, ihre unverkennbare Silhouette, Seine Eleganz, das Symbol der Pariser auf der ganzen Welt, wird allen Tanzliebhabern fehlen.

Die Kulturministerin Roselyne Bachelot-Narquin spricht ihrer Familie und ihren Angehörigen ihr aufrichtiges Beileid aus.