Die Kulturministerin erfuhr mit Emotionen vom Tod von Michel Laclotte, einer wichtigen Persönlichkeit in der Welt der Museen und der Kunstgeschichte, die in ihrem zwölften Lebensjahr verschwunden ist.

1929 in Saint-Malo geboren und an der Sorbonne und der Ecole du Louvre ausgebildet, begann Michel Laclotte seine Karriere bei der «Inspektion der Provinzmuseen» bei Jean Vergnet-Ruiz, der ihm die Aufgabe übertrug, die Werke der Campana-Sammlung zu inventarisieren und zu sammeln, Im Anschluss daran wurde im Petit Palais d'Avignon, das 1976 eingeweiht wurde, das Museum der frühen Italiener eröffnet. Aus dieser aufregenden Zeit erwarb er eine perfekte Kenntnis der reichen Bestände der Museen der französischen Provinz und verstärkte sein nie dementiertes Engagement für ihre Anerkennung und Aufwertung. 1965 übernahm er die Nachfolge von Germain Bazin als Leiter der Abteilung für Gemälde des Louvre und sieht seine Karriere heute weitgehend mit dem Leben des Museums verschmelzen.  Als leitender Kurator der Abteilung für Malerei führte er die Sanierung der Räume durch und führte eine ebenso ehrgeizige wie anspruchsvolle Akquisitionspolitik durch, die insbesondere zum Eintritt in die nationalen Sammlungen führte, 1978 wurde das Porträt von Sigismondo Malatesta von Piero della Francesca, ein Meisterwerk der italienischen Renaissance, erworben, auf das er zu Recht sehr stolz war.

1987 wurde er zum Direktor des Louvre ernannt und war einer der Hauptakteure des von François Mitterrand initiierten Projekts Grand Louvre, das ein umfangreiches Programm zur Renovierung und Erweiterung des Museums unter Berücksichtigung historischer Orte durchführte, aber auch die zeitgenössische Wahl der Pyramide von Ieoh Ming Pei angesichts heftiger Polemik entschieden zu verteidigen. 1992 wurde er logischerweise der erste Präsident der öffentlichen Einrichtung des Louvre bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1994.

Als Handwerker wichtiger Unternehmen wurde Michel Laclotte 1972 zum Verteidiger und Förderer des Projekts, den Bahnhof Orsay in ein Museum umzuwandeln. So übernahm er zwischen 1978 und 1986 die Leitung des Vorahnungsteams des Musée d'Orsay und kümmerte sich um die Definition des Projekts, die Sammlung der Sammlungen und die Auswahl der Museen.

Neben seinem Engagement an vorderster Front in diesen großen Errungenschaften widmete Michel Laclotte der Forschung und Praxis der Kunstgeschichte ungeahnte Aufmerksamkeit. So war er während seiner über 50-jährigen Karriere Kurator zahlreicher bedeutender Ausstellungen, darunter Von Giotto nach Bellini 1956 in der Orangerie, Der XVIe europäischen Jahrhundert 1965 im Petit Palais, Georges de La Tour in der Orangerie 1972, Die Schule von Fontainebleau auch 1972 im Grand Palais, dessen Kommissariat er mit Sylvie Béguin führte, und Das Jahrhundert von Tizian 1993 im Grand Palais.

International anerkannter Spezialist für französische Malerei und italienische Malerei des XIVe und XVe Im Laufe des Jahrhunderts hat er sich besonders für an der Schule von Avignon, die 1960 ein wichtiges Werk mit dem Titel Die Ecole d'Avignon, die Malerei in der Provence im 14. Jahrhunderte und XVe jahrhundert.  Diese anspruchsvolle Spezialisierung, die ihn dazu gebracht hatte, mit Bernard Berenson oder Federico Zeri zu korrespondieren und sich mit Roberto Longhi anzufreunden, für den er eine große Bewunderung bekundete, seine Neugier auf andere Epochen des künstlerischen Schaffens oder auf zeitgenössische Künstler, zu denen Freunde wie Avigdor Arikha oder Pierre Soulages gehörten, nicht beeinträchtigte.  In dem Bewusstsein, dass er «Glück hatte», wie er selbst sagte, veröffentlichte er 2003 eine Reihe von Erinnerungen, Museumsgeschichten. Erinnerungen an einen Kurator.

Michel Laclotte, der sich sehr um die Aktualität und die Methoden der Forschung kümmert, leitete die Revue de l'art von 1988 bis 1991 und war bestrebt, sein Wissen und seine Leidenschaft für die italienische Malerei insbesondere durch seine Lehre an der Schule des Louvre zu teilen. Darüber hinaus spielte er eine entscheidende Rolle bei der Gründung des Nationalen Instituts für Kunstgeschichte, dessen Vorbereitungsmission er von 1995 bis 2000 leitete und dessen stellvertretender Vorsitzender des Wissenschaftlichen Rates er später wurde.         

Das Engagement von Michel Laclotte für die Sache der Museen - er war der großzügige Spender von rund 60 italienischen und französischen Zeichnungen im Musée des Beaux-Arts in Rennes - und der extreme Anspruch, mit dem er die großen Projekte leitete, die seine Karriere geprägt haben, Er erhielt die höchsten Auszeichnungen: Er war Kommandeur der Ehrenlegion, Kommandeur des Nationalen Verdienstordens, Kommandeur des Ordens der Künste und der Literatur und hatte auch mehrere ausländische Auszeichnungen erhalten.

Die Kulturministerin spricht ihrer Familie, ihren Angehörigen und Anhängern ihr aufrichtiges Beileid aus.