Das Berufungsgericht von Paris hat am Mittwoch, den 30. September, das Ministerium für Kultur und die Stadt Marseille angewiesen, der Familie des Kunsthändlers und Sammlers René Gimpel drei Gemälde von André Derain zurückzugeben.

Die beiden Gemälde, die zu den nationalen Sammlungen gehören, Paysage à Cassis (oder Vue de Cassis) und La Chapelle-sous-Crécy, wurden 1976 von Pierre und Denise Lévy dem Staat geschenkt, die sie in den 1950er Jahren erworben hatten; sie wurden dem Musée des Beaux-Crécy zugewiesenKunst von Troyes. Diese Werke sowie Pinienwald, Cassis, die 1987 von der Stadt Marseille erworben wurden, wurden 1921 von René Gimpel gekauft. Letzterer, Jude und Widerstandskämpfer, wurde 1944 deportiert; er starb 1945 in der Deportation nach Neuengamme.

Die Familie von René Gimpel beantragte die Rückgabe dieser Werke, da dieser während der Besatzung beraubt worden war. Da die bisher durchgeführten Untersuchungen keine Belege für den Weg der Werke oder den Beweis der Ausplünderung liefern konnten, hatten sich das Kulturministerium und die Stadt Marseille auf die Weisheit des Richters verlassen, der von den Rechtsnachfolgern von René Gimpel angerufen wurde. Im ersten Rechtszug hatte das Tribunal de grande instance Paris diese wegen fehlender Angaben über den Verlauf der Werke abgewiesen. Nachdem die Familie Berufung eingelegt hatte, wandte sich das Kultusministerium erneut der Weisheit des Richters zu. Das Kulturministerium nimmt heute die Entscheidung des Berufungsgerichts zur Kenntnis, die es so bald wie möglich anwenden wird.

Die Komplexität dieses Dossiers erinnert an die Bedeutung der Suche nach der Herkunft von Kulturgütern in öffentlichen Sammlungen, die während der NS-Zeit möglicherweise beraubt wurden. Das Kulturministerium hat 2019 eine Mission für diese Forschungsarbeiten eingerichtet, um die seit mehreren Jahren unternommenen Anstrengungen zu verstärken. Diese Arbeit, die in Verbindung mit den französischen Museen und Bibliotheken durchgeführt wird, soll es ermöglichen, die enteigneten Werke zu identifizieren und dann die rechtmäßigen Eigentümer oder ihre Rechteinhaber zu finden, um ihnen die Werke zurückzugeben.