Liebe Freunde,

Meine Damen und Herren,

Meine Damen und Herren, Mitglieder der Kommission für die Entschädigung der Opfer von Raubüberfällen,

Liebe Familie von Jules und Marie-Louise Strauss,

Liebe Freunde, die für viele hier mobilisiert sind über das, was uns gerade beschäftigen wird,

 

Ich empfange euch mit großer Freude, mit Freude, aber auch mit Ernst. Wir sind hier, um der Familie von Jules und Marie-Louise Strauss diese Zeichnung zurückzugeben, die Tiepolo, einem «Hirten», zugeschrieben wird, der seit fast 70 Jahren stillschweigend diese Stunde in den Reservaten der Abteilung für Grafik des Louvre forderte. Aber musste man auch zuhören...

 

Genau vor einem Monat waren wir hier mit einer anderen Familie, der Familie von Federico Gentili di Giuseppe, zur Rückgabe einer anderen Zeichnung versammelt, die ebenfalls im Louvre aufbewahrt wurde.

Es ist somit die vierte Übergabezeremonie, die ich seit Mai vergangenen Jahres leiten darf.

 

Jedes Mal ist die Geschichte anders. Diesmal haben Sie, die Familie von Jules Strauss, und insbesondere eine seiner Urenkel, Pauline, den Antrag auf Rückgabe gestellt. Wie so oft waren Sie es, die geholfen haben, die Verbindung zu Ihrem Urgroßvater, dem rechtmäßigen Besitzer, herzustellen: dem großen Sammler und Freund des Louvre, Jules Strauss.

 

Wie so oft sind wir von der Absurdität der Situation ergriffen: diese Zeichnung, die also 70 Jahre im Louvre stillschweigend aufbewahrt wurde, ohne einen bekannten Besitzer, in diesem Museum, für das Jules Strauss ein großer Wohltäter war, ein Museum, das er sehr gut kannte und das ihm bekannt war, weil er ihm mehrere Werke geschenkt hatte und ein prominentes Mitglied der Gesellschaft der Freunde des Louvre war.

 

Geringe geographische Entfernung, aber sehr große zeitliche Entfernung.

 

Weil Jules Strauss eine Hauptfigur der Kunstwelt war, eine prägende Figur für diejenigen, die ihn kannten.

 

Er wurde 1861 als deutscher Jude geboren, kam um 1880 nach Frankreich, wurde Bankier und hatte großen beruflichen Erfolg. Schon früh wurde er auch ein aufgeklärter Amateur, ein versierter Sammler, der sich besonders mit Malerei und Kunstgegenständen des XVIII. Jahrhunderts beschäftigtezehnte Jahrhundert und den Impressionisten. Um die fünfziger Jahre widmete er sich fast nur dieser Leidenschaft, sammelte und gestaltete die Wohnung in der Avenue Foch von seinen Akquisitionen. Und es wird gesagt, dass seine Funde so zahlreich waren, dass er sie manchmal vor seiner Frau versteckte, aus Angst vor seiner Reaktion.

 

Er war ein aufgeklärter, gelehrter Amateur und Gesprächspartner von Kunsthistorikern, Konservativen, Sammlern in ganz Europa. Ich möchte auch darauf hinweisen, dass wir einige Wochen nach dem Ende dieser großen Ausstellung in der Stiftung Louis Vuitton sind, die er 1914 in Moskau in der Sammlung von Sergej Schtschukin besucht hatte. Sie haben, ich glaube, in Ihrer Familie noch die Briefe, die er damals nach Paris schickte, in denen er die Matisse, die Gauguin, die Picassos des großen russischen Mäzens beschrieb, den wir vor einigen Monaten in Paris gesehen haben und der vor seinen Augen lag.

 

Er war auch ein großzügiger Mäzen. Das Louvre-Museum wurde in den 1920er und 1930er Jahren mehrfach gespendet, und vielleicht noch bemerkenswerter war Jules Strauss, der die wichtigsten Meisterwerke des Museums neu gestaltete. Er bot 1935 mehrere Kader des XVIzehnte Leonardo da Vincis Bilder, die zuvor in etwas anachronistische Reichsrahmen eingerahmt waren - und er ließ sie nach den Regeln der Kunst umrahmen.

 

Heute ist es diese Zeichnung, die ihm gehörte, die Jules und Marie-Louise Strauss gehörte, die uns vereint: diesen Hirten, der Giambattista Tiepolo zugeschrieben wird, der zweifellos aus den 1730er Jahren stammt. Wenn Tiepolo der Autor ist, dann war er etwa vierzig Jahre alt und schon ein großer Meister, der überall in Venedig und in ganz Norditalien gefragt war - das heißt in der Welt. Tiepolo scheint einer der wenigen italienischen Künstler gewesen zu sein, die von Jules Strauss gesammelt wurden. Aber wir verstehen es, wenn wir die Schönheit dieser Zeichnung betrachten, die sehr bescheiden ist, aber von großer Finesse und Eleganz ist und die er sehr zu schätzen wissen muss.

 

Aber seine Liebe zur Kunst, seine Großzügigkeit und Gelehrsamkeit stießen auf die unmenschliche Mechanik des Nationalsozialismus.

 

Die Plünderungen hatten bereits mit der Ankunft der Deutschen in Paris im Juni 1940 begonnen. Jules und Marie-Louise Strauss sahen ihre Wohnung direkt von der Gestapo beschlagnahmt. Dann flüchteten sie in die Familie ihrer Schwiegertochter Aline - Ihre Mutter, Michel Strauss. Die Wohnung wurde erneut von den Deutschen beschlagnahmt, vom Einsatzstab ERR, das heißt von denen, die mit der Plünderung beauftragt waren. Eine systematische Plünderung, eine gierige Plünderung, auf der Suche nach Geschirr, auf der Suche nach Klavieren, auf der Suche nach Kunstwerken, auf der Suche nach allem, was diese Familien bei sich hatten, um ihr Leben zu sublimieren, und das ihnen entrissen wurde, während ihr Leben für viele von ihnen unterbrochen wurde.

 

In diesem Augenblick, ohne daß man genau weiß, was geschehen ist, wurden Tiepolos Zeichnung und zweifellos viele andere Werke, die gefunden, gestohlen, geplündert; sie fanden sich in Galerien wieder - ich würde sagen zweifelhaft, aber das waren Galerien, die zu dieser Zeit auf der Straße standen, die des blühenden Marktes der Kunst der Besatzung, zwischen Gier und Opportunismus, von Emmanuelle Polack in der jüngsten Ausstellung der Galerie Frank Elbaz gezeigt. Bei einem dieser Händler wurde Tiepolos Zeichnung von den Einkäufern des Hitler-Museums in Linz entdeckt und gekauft.

 

Nach dem Verlust eines Sohnes, noch vor dem Konflikt, erlebte Jules Strauss die Flucht, die Verfolgung, den gelben Stern, die Verhaftung eines seiner Schwiegersöhne, Roger Sorbac - der Vater von Claude und Jacques Sorbac -, der Teil des ersten Konvois von Deportierten war, Im März 1942 wurde er in Auschwitz ermordet. So starb Jules Strauss im Alter von 82 Jahren in diesem europäischen Selbstmord.

 

Zur gleichen Zeit haben sich alle, die im Alter waren, dies unter seinen Enkeln zu tun, und die ich grüßen möchte, in den Kampf des Widerstands und des freien Frankreichs engagiert: Philippe, Nadine, Claude und Jacques, Michel ist noch ein Kind.

 

Diese Enkelkinder waren damals nicht 20 Jahre alt: Claude Sorbac, der in der 2. DB von der Normandie bis nach Deutschland tätig war; Jacques Sorbac, in den französischen Kommandos von Henri d'Astier de Lavigerie; Nadine Baer, Dolmetscherin unter den Freiwilligen der Freien Französischen Streitkräfte; und Philippe Baer, heute vermisst, ebenfalls in der Division Leclerc. Was für eine Lektion!

Sie alle, die Sie hier sind, haben Jules und Marie-Louise Strauss kennengelernt, Sie haben für einige die Avenue Foch, die Leidenschaft für die Kunst kennengelernt, und Sie stellen die Verbindung zwischen dieser Zeit und heute, dieser Rue de Valois, dieser Wiederherstellung, mehr als sieben Jahrzehnte später.

 

Diese Familie hat diese Verbindung zur Kunst bewahrt, jeder auf seine Weise, und auch für die Urenkel, auf den Spuren von Jules Strauss, treu dieser bemerkenswerten Tradition, trotz dieser Geschichte und vielleicht wegen dieser Geschichte.

 

Wie so oft in den Fällen der Beraubung und seltener der Rückgabe, war alles da. Die verstreuten Elemente eines komplexen Puzzles warteten darauf, mit einer festen Hand gesammelt zu werden.

 

Eine echte Suche, Namen, Adressen, alte Verzeichnisse, Verkaufskataloge, in einem Heft verschwommene handgeschriebene Wörter, oft unbeantwortete Fragen und dann, zum Glück, Gewissheiten. Und schließlich Gerechtigkeit, Erinnerung und Recht.

 

Ich möchte die Arbeit von Pauline de Pérignon, der Urenkelin von Jules Strauss, begrüßen, die befragt hat, die gereist ist, die Spuren gesucht hat, die viele fürsorgliche Persönlichkeiten getroffen hat, deren Hilfe äußerst wertvoll war, Viele von ihnen sind hier und ich möchte sie begrüßen.

 

Wir können uns hier im Haus der Republik um eine Familie versammeln, deren Verbindungen zu den Eigentümern des Werks noch sehr eng sind. Aber wie lang war es!

 

So wenige Rückerstattungen haben stattgefunden. Die Dinge ändern sich, die Zahl der Rückerstattungen steigt. Aber denken Sie daran, dass es nach den massiven Rückerstattungen der unmittelbaren Nachkriegszeit nur noch 26 in den 1950er Jahren gab, einige in den frühen 1960er Jahren. Und 27 Jahre lang, zwischen 1966 und 1994, gab es nur eine! Zum Glück ist die Zahl seit Ende der 90er Jahre gestiegen, und ich würde sagen, in einem allgemeinen Bewusstsein der französischen Gesellschaft. Und seit 2012 konnten dank eines starken politischen Willens und einer Veränderung der Mentalitäten 23 Rückerstattungen stattfinden.

 

Die Dinge haben sich verändert. Viele Menschen wenden Zeit und Mühe auf, um ihre Werke zu stehlen und ihre Besitzer, ihre legitimen Rechteinhaber zu identifizieren, und bekämpfen so die Trägheit, die so lange vorherrschte.

 

Im Ministerium für Kultur und Kommunikation, im Dienst der Museen von Frankreich, arbeiten drei Personen - zwei leitende Kuratoren des Kulturerbes und ein Beauftragter für Dokumentationsstudien - Vollzeit in der Zelle, die für die Überwachung der «MNR» zuständig ist, dieses Kürzel, «Nationale Museen Erholung», die nichts über die Dramen sagt, die es umfasst.

 

Es gibt auch eine Arbeitsgruppe, die Arbeitsgruppe über die Herkunft von Werken, die nach dem Krieg geborgen wurden, mit Richtern, Korrespondenten in Museen, mit dem Service des Musées de France, Das Museum wurde 2013 installiert und hat sich intensiv um die Verbreitung von Informationen über die Werke bemüht. Er hat mir vor einigen Tagen einen Bericht vorgelegt, in dem die ursprünglichen Besitzer von 26 Werken identifiziert werden, die somit zu den 25 Werken und Eigentümern hinzukommen, die in seinem ersten Bericht identifiziert wurden. Die Gruppe hat seit 2013 die Besitzer von etwa fünfzig Werken identifiziert - die Eigentümer zum Zeitpunkt des Raubes. So fand eine Konservatorin des Louvre, Juliette Trey, die rechtmäßigen Besitzer des Parmesans, der letzten Monat zurückgegeben wurde.

 

Nachdem die Eigentümer zum Zeitpunkt des Raubes identifiziert wurden, müssen auch die aktuellen Rechteinhaber identifiziert werden. Manchmal haben wir die Führung übernommen, um besser zu werden, auch wenn die verlorene Zeit kaum aufgeholt werden kann, um die Worte von Barbara zu zitieren, indem wir proaktiv nach ihren Hinterbliebenen suchen und nicht darauf warten, dass sie uns ergreifen.

 

Das tun wir mit Hilfe der Genealogen von Frankreich, die auf der Suche nach Familien sind, in einem staatsbürgerlichen Mäzenatentum, das ich erneut begrüßen möchte. So konnten wir der Familie Dreyfus vor fast einem Jahr eine Zeichnung von Degas zurückgeben.

 

Aber wie ich schon sagte, und ich werde es noch einmal sagen, es ist nicht genug. Auch die Kommission für die Entschädigung der Opfer von Plünderungen, die CIVS, muss in der Lage sein, sich, wie das Kulturministerium es tut, selbst zu verantworten, um den Familien zu begegnen. Dies ist der Vorschlag, den ich gemacht habe und der durch eine Verordnung des Premierministers umgesetzt werden muss.

 

Das Bewusstsein muss stark bleiben und vielleicht mehr, da diese Werke nicht im Staatsbesitz sind.

 

Unsere Aufgabe ist es, sie zurückzugeben. Es ist unsere Pflicht. Und die Kosten dieser Politik sind nicht mit dieser Pflicht zu vergleichen. Es ist eine Pflicht der Gerechtigkeit, es ist auch eine moralische Forderung. Das Erfordernis, der Trägheit, der Verleugnung, den Verbrechen und den Raubzügen nicht die räuberische Gier hinzuzufügen, die sich aus der Liebe der Opfer zur Kunst genährt hat und die danach beraubt wurde.

 

In dem Missionsschreiben der Arbeitsgruppe Provenienzen wurde sie auch aufgefordert, sich mit der Frage der Werke zu befassen, die mit dem MNR-Siegel ausgezeichnet wurden, sich aber in Wirklichkeit nicht als Diebstahl herausstellen.

 

Aber ist es unsere Priorität, die nationalen Sammlungen rechtlich zu integrieren, obwohl sie bereits in unseren Reservaten sind, obwohl sie bereits in unseren Museen sind? Vor allem, wenn wir wissen, dass das, was vor fast zwanzig Jahren nicht als Ausplünderung erschien - und ich denke an die Zwangsversteigerungen, wir hatten erst kürzlich einen Fall davon - heute sicherlich eine ist, die als solche angesehen wird. Wir müssen uns also davor hüten, in diesem Sinne übereilt zu handeln, und ich möchte meine größte Zurückhaltung in diesem Punkt zum Ausdruck bringen.

 

Auf der anderen Seite, und vielleicht symmetrisch, kann es sein, dass es Werke in unseren öffentlichen Sammlungen gibt, die, ohne MNR-Label, aus Spoliation entstanden sind. Ich weiß, dass sich diese Frage stellt und dass das Ministerium mit Anträgen auf Rückgabe solcher Werke befasst werden kann.

 

Die rechtliche Situation ist dann komplex, da diese Güter in öffentlichen Sammlungen sind. Die Fortschritte in der Forschung, die wir uns wünschen, in Katalogen und Provenienzen werden sicherlich Fälle ans Licht bringen. Wir müssen uns zweifellos die Frage stellen, ob es einer Rechtsvorschrift bedarf, um solche Fälle zu regeln, ohne die Priorität in Frage zu stellen, die der Behandlung von Werken eingeräumt wird, die bereits mit dem MNR-Siegel versehen sind - und davon gibt es viele.

 

Immer wieder steht die Identifikation der Eigentümer der MNR-Werke im Vordergrund, um ihre Rechteinhaber zu finden. Ich möchte auch zwei Vorschläge aufgreifen, die von der Arbeitsgruppe formuliert wurden und die mir sehr nützlich erscheinen: erstens die Notwendigkeit der Indexierung der Verkaufskataloge, die bereits von der INHA digitalisiert wurden - das war schon eine sehr schwere Arbeit, aber sie müssen indexiert werden - und die Veröffentlichung der Liste der Güter im Internet, deren Diebstahl festgestellt wurde, mit dem Namen des Eigentümers, der zum Zeitpunkt der Tat identifiziert wurde, als wir diesen Namen haben - betrifft einen Minderheitsanteil der MNR-Werke, Aber die Gegenüberstellung der Werke und des Namens des damaligen Besitzers kann, so hoffe ich, zu weiteren Rückgaben führen. Eine solche Lösung, die die Konsultation der CNIL erfordert, wird meiner Meinung nach Fortschritte ermöglichen.

 

In wenigen Monaten wird das Ministerium für Kultur und Kommunikation nach einer im Oktober 2015 angenommenen Änderung des Parlaments dem Parlament einen Bericht über die Erstellung der Liste der Rechteinhaber vorlegen, an die die gestohlenen Werke zurückgegeben werden sollen. Dies wird meiner Meinung nach auch eine Gelegenheit für die Regierung sein, Vorschläge zu unterbreiten und diese Empfehlungen der Arbeitsgruppe umzusetzen.

 

Zu all diesen Themen habe ich darum gebeten, dass die Verwaltung, die Historiker, die Forscher zusammenarbeiten, damit die Verwaltung von ihrem Fachwissen und manchmal von ihrem Ansporn profitiert. Ich wünsche mir, dass möglichst viele Kompetenzen zusammenkommen und ihre Gedanken teilen: Die Provenienz-Arbeitsgruppe muss erweitert und erweitert werden, mit Forschern aus den Bereichen Geschichte, Politikwissenschaft und Philosophie. Es geht darum, gemeinsam zu denken, denn es ist eine Frage, die die gesamte Gesellschaft betrifft, unsere Beziehung zu ihren Werken. Und dann entsprechend zu handeln.

 

Dies ist auch der Sinn des deutsch-französischen Forschungsprojekts, das vom INHA, lieber Eric de Chassey, und der Technische Universität von Berlin, der German Lost Art Foundation von Magdeburg und dem Deutschen Zentrum für Kunstgeschichte in Paris.  Diese Arbeit, die «Umfrage über die Akteure des Kunstmarktes in Frankreich während der deutschen Besatzung» ist für den Zeitraum 2017-2021 geplant. Es wird die Erstellung eines Wörterbuchs der Akteure des Kunstmarktes in Französisch und Deutsch und dann in Englisch ermöglichen. Es wird indexiert und stellt ebenfalls eine wichtige Datenbank dar.

 

Zwei Forscher, ein Franzose und ein Deutscher, werden in Kürze für die Durchführung dieser Umfrage rekrutiert.

 

Und je mehr wir den Kunstmarkt während des Krieges kennen, die zahlreichen Transaktionen, die während der Besatzung stattfanden, und die Akteure dieses manchmal schmutzigen Handels, desto mehr werden wir in der Lage sein, die Reise der Werke, die wir kennen, Primär MNR, aber auch andere. Und je mehr wir der Gerechtigkeit dienen können.

 

Gleichzeitig müssen wir unsere Arbeit an den Museumsinstitutionen, an unseren Schulen, an der Universität, an der Ausbildung am Nationalen Institut für Kulturerbe an der Schule des Louvre, die dort bereits tätig ist, fortsetzen.  

 

Und die Öffentlichkeit muss weiterhin informiert werden, um verstehen zu können. Aus diesem Grund können MNR-Werke nicht so präsentiert werden, als wäre nichts passiert. Die Arbeit, die über die Kartelle gefordert wurde, um zu erklären, was diese Werke sind, woher sie kommen, muss in den nationalen Museen und Museen Frankreichs abgeschlossen werden. Das Publikum muss leicht und mit wenigen Worten verstehen können, dass diese Werke nicht wie die anderen sind. Ebenso muss die Fotoabdeckung der MNR-Werke abgeschlossen werden.

 

Man muss auch an die Zukunft der beraubten Werke denken, die ihren rechtmäßigen Besitzer und ihre Rechteinhaber nicht gefunden haben. Denn es wird wahrscheinlich welche geben. Brauchen wir ein Denkmal, müssen wir sie sammeln und zeigen? Viele denken darüber nach. Ich glaube auf keinen Fall, dass sie in den öffentlichen Sammlungen banalisiert werden sollten, egal wie viel Zeit vergangen ist.

 

Meine Damen und Herren, nach dem Ende der derzeitigen Fünfjahresperiode wünsche und wollte ich Ihnen sagen, dass der nächste Präsident der Republik dem Ministerium für Kultur und Kommunikation das Mandat erteilt, diese Arbeit fortzusetzen. Wir haben Fortschritte gemacht, wir können Fortschritte machen. In einer Zeit, in der die führende Kandidatin der Umfragen die französische Verantwortung für die HIV-Razzia in Frage stellt, ist es von entscheidender Bedeutung, weiterhin unserer historischen Verantwortung gerecht zu werden, sie anzuerkennen, zu sagen und im Einklang mit Ethik und Gerechtigkeit zu handeln.

 

Es ist nie zu spät, um zurückzugeben, nach Raubzügen, die auch die der Erinnerung waren.

 

Es ist nie zu spät, es zurückzugeben, es ist nie zu spät, ihre Geschichte denen zurückzugeben, die so brutal davon beraubt wurden.

 

Ich bin Ihnen dankbar.