Lieber Halliday Avray-Wilson,

Wie in der zersplitterten Poesie von René Char, wo «der rote Vogel der Metalle fliegt, um die Existenz zu verschönern» und «die dünne Nacht des Metalls zum Platzen zu bringen», lässt Ihr Werk die Form und den Sinn einer metallischen Explosion hervorsprudeln.

Geboren in einer Familie von Designern, entscheiden Sie sich nach einem brillanten Medizinstudium, in die Fußstapfen Ihres Vaters, eines renommierten Architekten, und Ihres Großvaters, Frank Avray-Wilson, des ersten britischen Malers, der die Techniken des Action Painting anwendet, Inspiriert von den amerikanischen abstrakten Expressionisten und dem Tachismus, seinem europäischen Pendant.

Wenn Sie Bronze oder Metall bearbeiten, formen Sie diese Materialien aus Messing wie andere Steine oder Marmor. Wenn sie sich mit Hämmern oder Meißeln bewaffnen, bevorzugen Sie Sprengstoffe für eine tonisierende und spektakuläre künstlerische Geste. Ihre Skulpturen bieten sich dem Blick als winzige oder monumentale rundenbasierte Werke an, die aus Splittern und Metallfunken bestehen, die von explosiven Ladungen geschnitzt wurden, die oft die hohle Form des Vakuums offenbaren. In Ihren Händen ist Stahl aus edlem und explosivem Material und wird in einer Reihe von «Blasts», exponierten Explosionen, mit Leitern gespielt.

Eurem Running Man 2012 anlässlich der Olympischen Spiele in London für das Olympische Dorf Stratford ins Leben gerufen, scheint das Unmögliche zu gelingen: der Geschwindigkeit Gestalt zu verleihen. Die Skulptur verkörpert die Passage eines Läufers mit 7 km/h, was genau die Geschwindigkeit der Sprengladung ist, die es dem auf diese Weise verewigten Sportler ermöglicht, eine Lücke in der Dicke des Stahls zu öffnen.

Aber in Frankreich entwickeln Sie Ihre Liebe zu diesen Materialien aus dem Bauch der Erde: In der Gießerei von Dontreix, in der Creuse, zeigen Ihnen Metall und Stahl all ihre poetischen Möglichkeiten und ihre emotionale Belastung. Sie schaffen für die Gemeinde Ancizes in der Auvergne ein monumentales Werk von 12 Metern, «Victoire», ein bronzener Riese mit ausgebreiteten Flügeln zum Andenken an die Widerstandskämpfer der Combrailles. Dieser Koloss mit Stahlfüßen ist es wert, mit der Ehrenmedaille der Stadt Clermont-Ferrand für Ihren Beitrag zur Vitalität und Vielfalt der Schöpfung in unserem Land ausgezeichnet zu werden.

Ob es sich um Ihre Bronzen, Ihre monumentalen oder explosiven Skulpturen handelt, Ihr überwiegend abstraktes Werk hat eine große Anzahl internationaler Sammler in den renommiertesten Auktionshäusern Sotheby’s, Drouot und Christie’s überzeugt. Sie wurden in Europa sehr oft einem einzigartigen kreativen Akt ausgesetzt, der sich durch seine Gewalt und Schnelligkeit auszeichnet.

In Frankreich, immer noch im Limousin, aber auch in der Region Paris, wo Sie Ihre Ateliers eingerichtet haben, haben Sie sich entschieden, diese einzigartige künstlerische Geste auf einem Thema zu üben, das einige der schönsten Seiten der industriellen Geschichte unseres Landes geschrieben hat. Für die evokative Kraft dieses monumentalen Metallstaubs und -splitters, die aus der Explosion Ihrer Kreativität entstanden sind, Es ist mir eine große Freude, Ihnen heute die Ehrerbietung der französischen Republik zu übermitteln, die immer stolz darauf war, unser Land zu einem Land der Aufnahme und der Kreativität für alle Künstler zu machen.

Liebe Halliday Avray-Wilson, im Namen der Französischen Republik überreichen wir Ihnen die Abzeichen des Ritters des Ordens der Künste und der Buchstaben.