Frau Ministerin für Kultur und Medien,

Frau Ministerin Präsidentin,

Sehr geehrte Damen und Herren Botschafter,                                                           

Sehr geehrter Herr Direktor der Villa Gillet,

Frau Präsidentin der Genshagen-Stiftung, liebe Christel Hartmann-Fritsch,

Sehr geehrte Mitglieder der Jury,

Sehr geehrte Finalisten,

Liebe Freunde,

 Es ist mir eine große Freude, Sie heute im Ministerium für Kultur und Kommunikation zu diesem 4. Jahrestage Franz-Hessel-Preis, der die literarische Freundschaft zwischen unseren beiden Ländern feiert.

Man hätte kein besseres Symbol der literarischen Beziehungen zwischen Frankreich und Deutschland finden können als diesen Wortwechsler, der «aus Paris und Berlin lebte, wie man aus beiden Lungen lebt», wie Ernst von Salomon schrieb. Übersetzer von Proust und Balzac, aber auch eine romanische Figur, die im Kino vom Jules und Jim Als Truffaut-Wanderer, inspiriert vom Paris der Vorkriegszeit und dem Berlin der zwanziger Jahre, verstand es Franz Hessel, unsere beiden Länder durch Spaziergänge, die die Metamorphosen unserer Hauptstädte verewigten, nachhaltig zu vereinen.

Die literarische Freundschaft zwischen Frankreich und Deutschland entwickelte sich durch die Reisen, Korrespondenzen und gegenseitigen Bewunderungen unserer größten Schriftsteller. Wie Thomas Mann, der die deutsch-französische Annäherung auf der Grundlage der Jugend wünscht, oder André Gide und Ernst Robert Curtius, die in ihrer Korrespondenz über die Notwendigkeit, «eine Gemeinschaft des Geistes zu schaffen» austauschenDie französischen und deutschen Schriftsteller haben die literarische Freundschaft zwischen unseren beiden Ländern stets zur Grundlage gemacht, um das Europa der Ideen und Kulturen zu denken.

Gestützt auf dieses Erbe teilen Frankreich und Deutschland über eine lange literarische Freundschaft hinaus eine langfristige Vision für unsere Kulturpolitik, insbesondere in Bezug auf das Buch und die Zukunft des Sektors.

in der Überzeugung, dass die Digitalisierung ein Instrument ist, das in den Dienst der Ziele einer ehrgeizigen Kulturpolitik gestellt werden muss, die das Schaffen, die kulturelle Vielfalt und den Zugang aller zu den geistigen Werken in den Mittelpunkt stellt, Unsere beiden Länder haben beschlossen, gemeinsam die europäischen Instanzen auf das hinzuweisen, was im Mittelpunkt einer neuen europäischen Buchpolitik stehen sollte:

- eine Politik der Buchpreisregulierung, die ein dichtes Netz von Buchhandlungen im ganzen Land ermöglicht;

- steuerliche Neutralität von Kulturgütern: Bücher und Presse können nicht nach ihrer Unterstützung durch Steuern differenziert werden;

- eine Besteuerung, die allen Zugang zur Kultur ermöglicht;

- eine digitale Steuerpolitik, die weit davon entfernt ist, die größten Akteure des Online-Vertriebs zu begünstigen, die eher von wirtschaftlichen als von kulturellen Entscheidungen abhängig sind, ist für die Entstehung europäischer digitaler Kulturakteure förderlich;

- ein Urheberrecht, das den Zielen des Schutzes der Rechte und der kulturellen Vielfalt in vollem Umfang Rechnung trägt;

- eine Politik zur Unterstützung der digitalen Transformation für alle Akteure der Buchkette.

Wir werden diesen Kampf um das Buch und die kulturelle Vielfalt mit einer deutsch-französischen Erklärung über die Zukunft des Buches in Europa tragen. Diese Ziele werden morgen im deutsch-französischen Ministerrat diskutiert, dann in den europäischen Foren und auf dem Forum de Chaillot am 4. und 5. April in Paris. 

Die Europäische Union braucht daher eine Kulturstrategie, die starke Grundsätze in Bezug auf die Freiheit und die Förderung des Schaffens, der kulturellen und künstlerischen Bildung, der Stellung der Künstler in unserer Gesellschaft festlegt, der Vielfalt und des Zugangs zum kulturellen Angebot, und die wirtschaftlichen Konsequenzen dieser Grundsätze.

Mit diesem Franz-Hessel-Preis feiern wir heute dieses gemeinsame Ziel. Ein Ehrgeiz, der die deutsch-französische literarische Freundschaft zu einem Motor für den Aufbau einer ehrgeizigen Kulturpolitik auf europäischer Ebene macht. 

Durch die Entdeckung eines deutschen Autors in Frankreich und eines französischen Autors in Deutschland und die Förderung der Übersetzung der preisgekrönten Bücher für eine Veröffentlichung im anderen Land, unsere beiden Ministerien tragen mit diesem Preis zu einer besseren redaktionellen Sichtbarkeit der Werke bei, die am Aufbau unserer gemeinsamen literarischen und kulturellen Landschaft beteiligt sind.

Ich begrüße die Partnerschaft zwischen den beiden großen Kulturinstitutionen Genshagen Foundation und Villa Gillet, die den beiden Preisträgern ein gemeinsames Zuhause bieten wird, indem sie ihnen ein Programm für kulturelle Begegnungen und Debatten anbieten

Ganz besonders möchte ich die Mitglieder der Jury für ihr Engagement und ihre hohen Anforderungen loben. 

Nach Andreas Maier und Eric Vuillard im vergangenen Jahr sind es Jonas Lüscher für den Printemps des Barbares erschienen bei Beck und Frédéric Ciriez für Melodisch Ich möchte diese beiden Autoren begrüßen, die dazu beitragen, unsere heutige Welt zu befragen. Sie schreiben heute die Nachrichten über die Freundschaft und den reichen Austausch von Gedanken und Ideen, die die literarische und kulturelle Geschichte unserer beiden Länder geprägt haben.

Ich bin Ihnen dankbar.