Ich freue mich sehr, hier in Monumenta zu sein, um Emilia und Ilya Kabakov die Abzeichen des Komtur der Künste und Literatur zu überreichen. Ich danke Präsident Jean-Paul Cluzel, dass er uns in dieser schönen Umgebung für Ihre Stadt empfangen hat. Ich möchte auch Jean-Hubert Martin und Olga Sviblova, die beiden Co-Kommissare der Ausstellung, sowie Michail Shvydkoy, den Sondergesandten der russischen Regierung, Leonid Mikhelson, den Mäzen dieser Ausstellung, und Thaddaeus Ropac grüßen.

Liebe Emilia und Ilya Kabakov,

Ihr Werk, zwischen Traum und Wirklichkeit, sagt das Scheitern der Utopie und den Elan, der sie überlebt, den Verlust der Illusionen und die unaufhaltsame Versuchung, sie erneut zu erfinden, um die Feststellung von Victor Hugo besser zu illustrieren: «Die Utopie, die Wahrheit von morgen geht ihren Weg aus der Lüge von gestern». Ihre Installationen, in denen die Phantasie mit der Realität zu tun hat, sind allesamt Metaphern mit vielen Lesungen, die dem Betrachter die Freiheit geben, sie zu interpretieren und sich zu eigen zu machen.

Es ist das Herz einer Utopie Sie wurden mitten im Flug von einem Regime gestoppt, in dem Sie Propaganda erlebt, die Zensur umgangen und umgeleitet haben, und beide verfolgten Ihre Leidenschaft, getreu Ihren höchsten künstlerischen Überzeugungen.

Nach dem Studium der Musik und Literatur setzen Sie, liebe Emilia, Ihre Karriere als Pianistin in Sibirien fort, bevor Sie sich der zeitgenössischen Kunst als Galeristin und Kuratorin widmen. Sie, lieber Ilya, entwickeln parallel zu Ihrer offiziellen Karriere als Kinderillustrator einen von der russischen Literatur inspirierten narrativen und poetischen Stil. Sie sind eine der wichtigsten Persönlichkeiten der Moskauer Avantgarde, Sie sind der Vorläufer und der große Theoretiker der Installation.

Im Herzen der offiziellen sowjetischen schöpferischen Einrichtungen entstehen informelle Strukturen, die eine lebendige Kultur verkörpern und deren Vertreter Sie sind. Der Künstler ist der Spiegel seiner Zeit, sagen Sie, ein Spiegel, der Bilder widerspiegelt, in denen der ideologische Diskurs mit seinem eigenen Spott verschmilzt und verschwindet. Um den Konformismus und die Unterdrückung der sowjetischen Kultur zu bekämpfen, präsentieren Sie ihm - wie Theseus an der Gorgone - einen Spiegel, der die offiziellen Mythen mit ihrer eigenen Sprache dekonstruiert.

Die Realität, die Sie darstellen, diese Tageszeitung, die auf die schreckliche Schwerkraft beschränkt ist, ist die des «kleinen Mannes»; wie Dostojewski könnten Sie sagen: «Wir sind alle aus dem Gogolmantel herausgekommen».   Ihre Charaktere, wie ihr bescheidener Schreiber, bemühen sich, die Banalität ihrer Existenz zu überwinden. Diese Leben mit offenem Buch, wie das von Der Mensch, der sich nie von irgendetwas trennte, wo sich Gegenstände, Texte, Reflexionen der symbolischen und poetischen Last des Abfalls ansammeln, werden Ihre zukünftigen Projekte antreiben. Oft passen Ihre Anlagen wie Matriochkas zusammen.

An der Kreuzung aller künstlerischen Formen erschaffst du Fiktionen, imaginäre Gebäude, in denen du den Betrachter versenkst, der sowohl ein freiwilliger Schauspieler als auch ein manipuliertes Opfer ist. Mit Emilia multiplizieren Sie diese Projekte, die den Betrachter auffordern, am Aufbau des Sinnes teilzunehmen. Mentale Projektionen, die er als Theaterszene durchlaufen muss, in der der Zuschauer während der Pause eintreten würde.

Sie befragen den Raum selbst des Museums als Raum der Zirkulation und der Konfrontation von Werten, als Ort, der den Betrachter anspricht, ihn anspricht, ihn schockiert. In L'Etrange Cité, das Sie heute enthüllen, zögern Sie nicht, ein Museum ohne Gemälde zu schaffen, in dem nur die Musik, die die Leinwände ersetzt, die Rückkehr zu sich selbst und das Nachdenken fördert.  

Ironischerweise beschreiben Sie die Fluchtversuche: In Der Mann, der ins All geflogen ist, schlägt ein klaffendes Loch an der Decke die Flucht eines Mannes vor, von dem nur noch die Schuhe und Der glücklichste der Menschen im Spiel der Handfläche übrig sind, Er führt uns in den Alltag eines Mannes ein, dessen Realität zur Fiktion geworden ist und der sogar noch im Kino ist.

Die Besucher des Musée des Abattoirs in Toulouse konnten sich auch fragen: Wo sind wir? über die gleichzeitige Existenz unbekannter Realitäten, über den Dialog zwischen den Künstlern von gestern und denen von heute, während sie zwischen riesigen Besuchern des 19. Jahrhunderts, die bis zur Taille sichtbar sind und deren hohe Silhouette sich über die Decken des Museums erstreckt, spazieren.

Das Merkwürdige Zitat, das Sie im Kirchenschiff des Grand Palais errichtet haben, markiert einen entscheidenden Schritt in Ihrer Karriere: Nie zuvor haben Sie ein so beeindruckendes Werk geschaffen. Das ist die monumentale Summe Ihrer Ideen. Aber es ist auch für das große Publikum des Grand Palais und für unser Land ein sehr großer Stolz und die Gelegenheit einer privilegierten Begegnung mit Ihrer Phantasie.

Mit Hilfe von Jean-Hubert Martin, Ihrem Freund und Kurator dieser Ausstellung, haben Sie die ganze Einzigartigkeit des Ortes verstanden: Sie haben im Herzen von Paris ein wunderbares Labyrinth geschaffen, in dem das Publikum eingeladen ist, sich zu verirren, um sich besser überraschen zu lassen. Eine Stadt in der Stadt, die der Kontemplation gewidmet ist, eine utopische Stadt, die in die Linie der größten Philosophen passt, regt zur Introspektion und zum Nachdenken über das Leben in seiner täglichen oder geträumten Realität, über die Vergangenheit, die Gegenwart und die Zukunft der Welt an, über die Politik, weil sie bei der Stadt beginnt.

Diese weiße Stadt, die von hohen Mauern umgeben ist, widmet sich ganz der Schaffung der Bedingungen der Begegnung mit der Kunst, von der Sie überzeugt sind, dass sie «die Art und Weise ändern kann, wie wir denken, träumen, handeln, nachdenken.»

 «Die Schönheit lieben heißt das Licht wollen», sagte Victor Hugo. Die Poesie und die Phantasie jedes Einzelnen zu fördern und zu nähren, heißt «der Menschheit den Patron des Ideals zu geben».

Liebe Emilia und Ilya, Sie verkörpern die Kunst in all ihrer subversiven Kraft, die uns drängt, uns zu fragen, uns mit unseren Widersprüchen zu konfrontieren und unsere Bestrebungen zu verwirklichen. Sie pflegen und tragen dazu bei, seine heilsame und notwendige Präsenz im Leben und im Herzen eines jeden zu entwickeln. Sie veranschaulichen seinen Einfluss auf die Art und Weise, wie wir die Welt darstellen, denken und bauen: Kunst, erinnern wir uns mit jeder Ihrer Einrichtungen, kann unser Leben verändern.

Es ist im Namen dieser innigen Überzeugung, die Ihre kostbare und einzigartige Komplizenschaft mit der zeitgenössischen Kunstlandschaft besiegelt, die die Republik der Künste und der Geisteswissenschaften heute auszeichnet.

Liebe Emilia Kabakov, im Namen der Französischen Republik überreichen wir Ihnen die Ordenszeichen des Ordens der Künste und der Literatur.

Liebe Ilya Kabakov, im Namen der Französischen Republik überreichen wir Ihnen die Ordenszeichen des Ordens der Künste und der Literatur.