Lieber Renaud,

Weil er Etienne Lantier in Ihnen erkannt hatte, hat Claude Berri Sie zum Helden seines Germinal gemacht. Besser als jeder andere verkörpern Sie in den Augen des französischen Publikums diesen Mann, dessen Herz vor Liebe und Revolten blutet. Derjenige, der die Männer in einer schwarzen Armee züchtete, «für die Ernte eines zukünftigen Jahrhunderts aufwuchs», wie Zola schrieb.

Ich bin stolz, Sie heute zu sehen. Sie, der erfolgreiche Sänger, der an vorderster Front bei den Streikenden von Longwy in Lothringen engagiert ist. Oscars Enkel, «ch'timi ans Ende der Wolken», «zu Tode gewerkschaftlich organisiert, in die Partei eingetragen». Der kleine Arbeitersohn singt den Norden mit einem Musiksieg als ultimative Belohnung für dieses Patois-Album.

Als Kind des nördlichen Arbeiters sind Sie auch von einem Vater, Schriftsteller und Dichter geboren. Ein Musiker, der Bücher und Worte liebt. An der Kreuzung zweier Kulturen, zwischen dem «gutgefärbten Sozialismus und dem roten Proletariat», wie Sie besser als jeder andere sagen, spricht Ihre Sprache im Herzen aller Franzosen.

«Rote Kehle/ gewöhnliches Prolo/ Pariser Volk», so definieren Sie sich. Als würdiger Erbe von Bruant widmen Sie dem beliebten Paris Ihr erstes Album Amoureux de Paname. Dann, «Loubard unter vielen anderen», singt ihr die Jugend und ihre Revolten. Und von Laisse Beton bis Marche im Schatten, «wie ein Hund kräuselt», sind Sie der ungehorsame Dichter der «Charognards» und der Zonards.

Von den «vollen Tränen [das] Bier», von «Manu» bis «Verlorenes Herz», machen Sie sich auch den Dichter von Musset ähnlich, dessen «Deklamationen wie Schwerter» sind, wo «er immer ein paar Tropfen Blut aufhängt.» Immer mit derselben Aufrichtigkeit singt ihr die Liebe eines Vaters zu seiner Tochter, die sich nach den milden Stunden des Schulunterrichts und der Sandkästen im unumgänglichen «Morgana von dir» vom Abschied von der Kindheit und von der Unschuld im Album Rouge Sang bewegt.

Diese Nostalgie der Zeit, dieser siegreiche Mistral, in dem «die Zeit ermordet wird und das Lachen der Kinder mit sich nimmt», «die Carambars von gestern und die Coco-boers», die «monotonen Kindersonntage», machen Sie zu Liedern «nach Amsterdamer duftend/ Wer aus der Pfeife kam/ Du Tonton».

Marlou Cap, rotes und perfektes Bandana, effektives Verb und scharfer Slang, Ihre Popularität stört. Man sagt, Sie seien ein nerviger Sänger, ein Lügner oder ein echter Bourgeois. Aber das Publikum täuscht sich nicht. Ob Sie Ihre Herzanflüge oder Ihre Gemütszustände singen.

Sobald der Wind weht, tauschen Sie Ihre Santiags gegen einen alten gelben Wachs». «Müde von Lügen und Wahrheit», sehnen Sie sich «nach Stille und dann nach dem Wind». Egal, ob Sie Irland oder Brassens chanten. Egal, ob Sie Dr. Renaud oder Mister Renard sind. Nach 23 Alben und etwa 20 Millionen Exemplaren hat er Sie, alle Generationen zusammen, zu einem der beliebtesten französischen Sänger gemacht.

Das Herz nach links, Sie sind von allen Kämpfen. Insbesondere bei dem, dem Sie sich manchmal widersetzt haben, den Sie aber immer geliebt und unterstützt haben, François Mitterrand, der «großen Eiche mit der Zerbrechlichkeit der Rosen», die Sie in «Tonton» singen. Auch zu einer Zeit, in der Frau Thatcher so viele Ehrerbietungen entgegengebracht wurden, erinnert man sich an das Porträt, das Sie in den 1980er Jahren von «Miss Maggie» machten.

Als freier Mann, den nichts fesselt oder einsperrt, tragen Sie die Dinge, die Ihnen am Herzen liegen. Durch Blutvergießen und Wutanfälle, im Text Ihrer Lieder oder auf der Tribüne von Charlie Hebdo. Von den Restos des Herzens Ihres alten Freundes Coluche bis hin zum ökologischen Kampf mit Greenpeace.

Ihre Kämpfe sind diejenigen, die Geschichte machen, Äthiopien, für das Sie «SOS Äthiopien» schreiben, den Kampf gegen die Apartheid, dessen Held Sie feiern «rebellisch, lebendig, stehend», «Jonathan» oder Johnny Clegg. Aber auch der verstörende Herzensschrei, der mit Axelle Red im Namen dieser «zwei Ausländer am Ende der Welt, so verschieden/ (...) Auf den Altar gesprüht/ Ewige Gewalt»: Manhattan-Kabul, dieses Lied ist das am meisten verbreitete Stück des Jahres 2002 in Frankreich. Und zuletzt, «Im Dschungel», Ihre Ode an die Befreiung von Ingrid Bétancourt.

Weil Ihr Talent, Ihre Aufrichtigkeit und die Kraft Ihrer Verpflichtungen es verstanden haben, das Herz des französischen Publikums dauerhaft zu gewinnen, ist es im Namen dieser ganzen «Menge, die mit einer Stimme spricht/ Assassine 'Manu', 'Morgana von Ihnen', die ich Ihnen heute die Ehrerbietung der Republik gebe.

Lieber Renaud, im Namen der Französischen Republik machen wir Sie zum Komtur des Ordens der Künste und der Literatur.