Lieber Forest Whitaker,
Sie sind ein Humanist. Von denen, die unermüdlich daran arbeiten, die Menschheit in jedem von uns zu offenbaren und an die starken Bande zu erinnern, die die Menschen verbinden. Dieser Humanismus charakterisiert Ihr Spiel und wie Sie Ihr Herz und Ihre Seele öffnen, damit der Charakter in Ihnen existiert und wächst. Aber er ist vor allem ein Sinnbild für eine Karriere, die im Dienst der anderen und der gerechtesten Zwecke steht.
Seit Ihrer Kindheit in den Vierteln von Los Angeles, in denen die schrecklichen Unruhen von 1992 stattfanden, haben Sie die Überzeugung bewahrt, dass die Jugend im Mittelpunkt unserer Prioritäten stehen muss. Und dass wir mit ihr den Ehrgeiz haben müssen, die Welt zu verändern.
Es ist dank der Musik, dass Sie in das Schauspielprogramm der Universität von Südkalifornien und dann in Berkeley einsteigen. Es ist wieder die Musik, die Ihren ersten Erfolg verursacht: Nach prestigeträchtigen Debüts in Oliver Stones Platoon und in Martin Scorseses The Silver Color ist Ihr erster großer Erfolg eng mit der Musik verbunden.
In Bird von Clint Eastwood bist du Charlie Parker, der Prinz von be-bop und diesem Beat, den du als schlagendes Herz beschreibst. Der Film wurde 1988 in Cannes vorgestellt und Ihre Darbietung, die vom Publikum und der Kritik begrüßt wurde, erhielt die Auszeichnung des Festivals. Sie sind der erste schwarze Schauspieler, der mit der Goldenen Palme als bester männlicher Darsteller ausgezeichnet wurde.
Von Erfolg zu Erfolg zeigen Sie dann das Ausmaß Ihres Spiels mit immer der gleichen Intensität, der gleichen Investition. In jeder deiner Rollen sagst du, dass du immer wieder reinkarnierst, indem du eine Geste oder einen Ausdruck jeder dieser aufeinanderfolgenden Metamorphosen bewahrst: britischer Soldat in The Crying game von Neil Jordan, Designer für Robert Altman in Prêt-A-porter, Wayne Wang’s Smoke Vater, nach einem Drehbuch von Paul Auster und vor allem der Held des bemerkenswerten Ghost Dog, Jim Jarmuschs Samurai Way. In diesem unvergesslichen Bild des urbanen Interlop-Universums, in dem der Rap von RZA eine meisterhafte Kulisse bildet, sind Sie ein Auftragskiller, dessen Einsamkeit und geschmeidige Eleganz dem poetischen Samurai von Jean-Pierre Melville zu huldigen scheinen.

Mit Kevin MacDonalds letztem schottischen König von Schottland und einem eifrigen Detektiv im Phone Game von Joel Schumacher, der in David Finchers Panic Room und dann in Joel Schumachers eifriger Detektiv spielt, werden die Geister dauerhaft geprägt. Ihre Interpretation des ugandischen Diktators hat Ihnen viele Auszeichnungen eingebracht, darunter den Oscar als bester männlicher Darsteller.
Dieses Jahr hat das Filmfestival von Cannes Zulu de Jérôme Salle, der am Ende des Festivals und der von Ihnen produzierten Fruitvale Station geplant wurde, erneut herzlich willkommen geheißen.
Als talentierter Schauspieler sind Sie auch Regisseur und Produzent und beweisen, dass die Vielseitigkeit Ihres Spiels der Vielseitigkeit Ihrer Karriere entspricht. Sie drehen mehrere Komödien, darunter Wo sind die Männer? um Whitney Huston und Angelica Basset.
Vor allem aber sehen Sie das Kino als eine Möglichkeit, die Öffentlichkeit für die Anliegen zu sensibilisieren, die Ihnen am Herzen liegen: Ihr Engagement für die Kindersoldaten und die Jugend des urbanen Amerikas wird 2007 mit dem Film for Peace Award gewürdigt.
Als Botschafter des guten Willens der UNESCO sind Sie zutiefst davon überzeugt, dass es für die Bekämpfung der Gewalt keine wirksameren Waffen gibt als öffentliches Handeln und Bildung. Um die Notwendigkeit von Bildungsprogrammen zur Bekämpfung von Gewalt besser zu verteidigen, unterrichten Sie auf den Campus, insbesondere an der Rutgers University. Sie sind auch im Mittelpunkt der Überlegungen zur Politik der Stadt gegen die Ausgrenzung.
In der Überzeugung, dass der Kampf gegen alle Formen von Gewalt und Ausgrenzung mit Kunst und Bildung beginnt, wollten Sie Ihre Popularität in den Dienst der Masse stellen. Und jetzt ist die französische Republik an der Reihe, Ihnen die Ehrung zu erweisen, die Ihr Talent und Ihr triumphierender Humanismus verdienen.
Lieber Forest Whitaker, im Namen der Französischen Republik überreichen wir Ihnen die Abzeichen des Ritters des Ordens der Künste und der Literatur.