Audrey Azoulay, Minister für Kultur und Kommunikation, und Thierry Mandon, Staatssekretär für Hochschulbildung und Forschung, freuen sich über eine bedeutende archäologische Entdeckung, die im Rahmen einer geplanten Ausgrabung in Bruniquel gemacht wurde, in Tarn und Garonne. Erhebungen von Speläothemen (Stalaktiten und Stalagmiten), die vor mehr als 175.000 Jahren von der menschlichen Hand von einer Gruppe alter Neandertaler angeordnet wurden, wurden hervorgehoben.

Das Gelände von Bruniquel zeigt, dass die ersten europäischen Vertreter von Neandertalern sich tiefe Höhlen angeeignet haben, komplexe Strukturen mit gebrochenen und angeordneten Stalagmiten gebaut haben, Feuer gebracht und aufrechterhalten haben. All diese Überreste zeugen von der komplexen sozialen Organisation und der Beherrschung der Feuertechniken durch den Neandertaler.

Für das Mittelpaläolithikum wurden bisher keine Architekturstätten dieser Art und Größe gemeldet. Das macht die Höhle von Bruniquel zu einem weltweit einzigartigen Beispiel.

Diese Entdeckung konnte nur dank der Existenz und Beherrschung neuer Datierungsmethoden auf der Grundlage von Uran-Thorium und der Erkennung magnetischer Anomalien, die durch Hitze verursacht wurden, die auf das Vorhandensein vieler Beleuchtungslichter hinweisen konnte, erfolgen.

Diese Kampagne ist bezeichnend für eine Hintergrundarbeit, die von prähistorischen Forschern durchgeführt wurde, unter denen die französischen Teams ganz oben stehen und die nach Ausgrabungen Studie für Studie, erneuert tief unsere Wahrnehmung des Lebens unserer fernen Vorfahren. Mit mehr als 180 kunstvollen Höhlen von 300 auf der ganzen Welt, spielen Frankreich und seine Wissenschafts- und Naturschutzteams eine führende Rolle.

Audrey Azoulay und Thierry Mandon danken hier den Hauptakteuren dieser innovativen Forschung:

  • das Labor «Von der Vorgeschichte bis zur Gegenwart: Kultur, Umwelt und Anthropologie» (PACEA), in dem das CNRS, die Universität von Bordeaux und das Ministerium für Kultur und Kommunikation, das durch das Rahmenabkommen Kultur/CNRS 2016-2020 vereinbart wurde, zusammenarbeiten,
  • das Königliche Belgische Institut für Naturwissenschaften (IRSNB) in Brüssel,
  • das Labor für Klima- und Umweltwissenschaften (LSCE), das das CNRS, das CEA und die Universität Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines vereint,
  • Xi'an Universität in China,
  • Universität von Minnesota in den Vereinigten Staaten,

Nicht zu vergessen die Gesellschaft für Speläologie und Archäologie von Caussade für logistische Aspekte.

Ergänzend zur vorbeugenden Archäologie ist die geplante Ausgrabung eine archäologische Ausgrabung, die Teil eines nationalen wissenschaftlichen Programms ist. Sie wird von den Vertretern der für Archäologie in Frankreich zuständigen wissenschaftlichen Gemeinschaft (Regionale Abteilung für Archäologie der Regionalen Direktion für Kulturangelegenheiten (DRAC), Abteilungen für Stadtarchäologie, Departements usw., CNRS) ausgearbeitet.

Neben seinem direkten Engagement im PACEA-Labor, dem Ministerium für Kultur und Kommunikation, durch seine regionale Abteilung für Archäologie der DRAC Midi-Pyrénées-Languedoc-Roussillon, finanziell unterstützt und die wissenschaftliche und technische Kontrolle der archäologischen Forschungsvorhaben von Bruniquel gewährleistet.