Le mécanisme ERA-NET fait partie de l’un des deux principaux mécanismes permettant de promouvoir la coopération entre les programmes de recherche nationaux et régionaux, le second étant l’application de l’article 185 du traité de l’Union européenne : l'UE peut apporter un soutien financier à la mise en œuvre conjointe des programmes de recherche nationaux concernés.

Ce mécanisme soutient la structuration de l’Espace européen de la recherche et le renforcement des efforts de recherche en Europe en finançant notamment :

  • des actions de coordination ERA-NET qui dressent un état des lieux pour un domaine de recherche donné et proposent de nouvelles actions tant dans le domaine de la recherche que des formations qui lui sont liées
  • des actions ERA-NET Plus, étape faisant suite à un ERA-NET. Dans ce cadre, les projets retenus suite à un processus d’évaluation indépendant reçoivent de la Commission européenne un soutien financier supplémentaire afin de faciliter la mise en place d’appels conjoints à propositions de recherche entre les programmes régionaux et/ou nationaux de plusieurs pays.