Bateau de Suffren,
Istres, Bouches-du-Rhône

Le monument au bailli de Suffren est situé en bordure de l'étang de Berre sur la commune d'Istres.

Le père Roch de Régis, jésuite, a fait tailler en mémoire de son parent, Pierre André de Suffren de Saint-Tropez, un rocher détaché de la falaise faisant partie de la propriété de campagne de la famille à la fin de l'Ancien Régime.
Le bailli était né au château de Saint-Cannat en 1729 et mort à Paris en 1788. Ce marin était devenu commandeur puis bailli dans l'ordre de Malte.

Denis, tailleur à la Couronne entre 1785 et 1789, a taillé la partie arrière d'un bateau dans la roche. La singularité et le pittoresque de ce monument n'ont pas échappé au promeneur averti qu'est Aubin-Louis Millin dans son atlas de 1790. Il le représente tel un monument de jardin, au milieu d'un paysage arboré dont le premier plan présente une pergola agrémentée d'une fontaine.

La falaise est aujourd'hui très instable, tous les accès au monument sont interdits.
Des projets de mise en sécurité et remise en valeur des lieux sont évoqués depuis plusieurs années.

Protection - (cad. CX 31) : inscription par arrêté du 23 juillet 2009.