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Saint-Denis en images
Langue des signes

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Les premiers temps
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La tombe de saint Denis
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À vous de jouer
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Saint Denis perd la tête !
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Titre et sous titre de la page ainsi que sont visuel principal Saint Denis
Mort vers 250


Texte de la page
Représentation de Denis, Rustique et Eleuthère, graduel début XIe siècle.
Les saints Denis, Rustique et Eleuthère, d'après un graduel graduel
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livre de chant pour la messe.
du début du XIe siècle provenant de Saint-Denis. © Bibliothèque Mazarine, ms 384 / BNF.
Denis, Rustique et Eleuthère devant le prévôt Sisinnius, chapiteau vers 1120.
Les saints Denis, Rustique et Eleuthère conduits devant le prévôt Sisinnius, sur un chapiteau découvert à Saint-Denis, vers 1120. © UASD / E. Jacquot.
Deux sources nous renseignent sur Denis, l'évêque qui convertit les Parisiens au christianisme et qui, persécuté par les Romains, subit le martyre de la décapitation. La première, place le personnage au Ier siècle de notre ère et localise sa tombe à Catulliacus, le futur Saint-Denis.
Elle précise que, vers 475, Geneviève, la patronne de Paris, fit construire sur sa tombe une basilique.
La deuxième source, due à
Grégoire de Tours Grégoire de Tours (538 - 594)
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évêque de Tours, il est l'auteur des « Dix Livres d'Histoire », popularisés sous le titre d'« Histoire des Francs », qui sont une source majeure pour l'histoire de la Gaule mérovingienne.
, donne Denis comme l'un des sept évêques missionnaires chargés de convertir la Gaule. L'auteur situe le martyr au temps de l'empereur Dèce (249-251).


Ces informations, succinctes et contradictoires, ont favorisé le développement d'une légende visant à renforcer le prestige du saint en rapprochant celui-ci des premiers temps du christianisme. Vers 600, un martyrologe martyrologe
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livre liturgique où sont listés les noms des saints.
cite pour la première fois ses deux compagnons : le prêtre Eleuthère et le diacre Rustique. Parallèlement, les premières Vies Vies
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récits autour de la vie d'un saint, aussi appelés hagiograhiques
du saint identifient Denis, premier évêque de Paris, à Denys d'Athènes, converti par l'apôtre Paul sur la colline de l'Aréopage d'Athènes Aréopage d'Athènes
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tribunal qui siégeait sur la colline d'Arès.
, et qui est cité dans les Actes des Apôtres. Envoyé à Paris par le pape Clément Ier, Denis y aurait construit la première église. L'empereur, inquiété par les nombreuses conversions, aurait ordonné une persécution. Denis, Rustique et Eleuthère furent arrêtés et auraient subi de nombreux supplices jusqu'à la décapitation au "Mont de Mercure", l'actuel Montmartre. Mais Denis ayant ramassé sa tête et guidé par deux anges, serait arrivé en un lieu où Catulla, une femme pieuse, l'aurait fait ensevelir dans un champ avec ses deux compagnons.

Décollation des trois saints Denis, Rustique et Eleuthère, portail nord.
Décollation des trois saints Denis, Rustique et Eleuthère, sur le tympan du portail nord de la basilique, vers 1170.
© UASD / E. Jacquot.
La décollation de saint Denis milieu du treizième siècle.
Décollation de saint Denis d'après
La Vie de saint Denis, milieu XIIIe siècle (BNF, Nouv. acq. fr. 1098 fo 44). © BNF

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