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En mai, fais ce qu'il te plaît





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Mois des fleurs par excellence, les Romains célébraient déjà Mai par des autels dédiés à Flore. Dans le calendrier républicain, Mai fut d'ailleurs rebaptisé Floréal.
Si Mai est lié au muguet, à la glycine, aux pivoines, et aux marguerites, c'est aussi la période où l'on plante certains légumes dont les pommes de terre.
Comme tous les autres mois de l'année, Mai a donné lieu à des allégories diverses, ainsi qu'à des coutumes. L'une d'elles voulait qu'il n'y ait pas de mariage en Mai, car surnommé mois de Marie, il était consacré à la Vierge. De même, à partir de 1630 et jusqu'en 1707, la Corporation des orfèvres offrait chaque 1er mai à la cathédrale de Paris un très grand tableau en l’honneur de la Vierge, appelé May de Notre-Dame.
C'est aussi en Mai qu'avait lieu le rituel de l'Arbre de Mai, qui désignait le droit de prélever dans la forêt (d'un seigneur ou d'une congrégation), un jeune arbre pour le planter devant la demeure d'une personne que l'on voulait honorer. A partir de la Révolution française, l'Arbre de Mai fera place à l'Arbre de la Liberté.
Et si nombre de batailles anciennes eurent lieu en Mai, n'oublions pas Mai 1968.

Pourquoi ne pas revoir, dès lors, quelques unes de nos leçons d'Histoire au fil de Mai ? ...
1er mai : Jour du travail depuis 1886, le 1er Mai est également associé à la Saint Joseph.
3 mai (328) : Sainte Hélène, mère de l'empereur Constantin, retrouve la croix de Jésus-Christ enfoncée sous le Calvaire. Depuis, l'Eglise célèbre chaque 3 Mai l'Invention de la Croix.
5 mai (1821) : Mort de Napoléon Ier à Sainte-Hélène.
8 mai (1429) : Jeanne d'Arc délivre Orléans des Anglais.
14 mai (1610) : Assassinat d'Henri IV par Ravaillac, à Paris, rue de la Ferronnerie.
19 mai (1802) : Institution, par Bonaparte, de l'ordre de la Légion d'Honneur.
21 mai (1927) : 1ère traversée de l'Atlantique en avion par Charles Lindbergh.
24 et 25 mai : Chaque année, en Camargue, pélerinage des Saintes-Maries-de-la-Mer.
28 mai (1871) : A Paris, écrasement de la Commune, à l'issue de la Semaine sanglante.
31 mai : Laissons à Sainte Pétronille, fêtée ce jour là, le mot de la fin :

"Pluie de Sainte Pétronille change raisin en grapilles..."

par Mathilde Huet - mai 2010


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