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Historique et missions de Joconde

Constituées au cours des siècles, les collections des musées de France sont d'une richesse remarquable : plus de 121 millions d'objets (dont plus de la moitié concerne l'histoire naturelle) dans 1.224 institutions. En raison de leur abondance et de leur répartition sur l'ensemble du territoire national, ces collections peuvent être parfois difficiles à appréhender par le public. Aussi, le ministère de la Culture a-t-il entrepris de mettre en ouvre un catalogue collectif des collections des musées de France dès le milieu des années 1970. Afin de le rendre accessible à tous, ce catalogue a été porté sur Minitel en 1992, et sur Internet dès 1995.
Tout musée, dès lors qu'il bénéficie de l'appellation musée de France peut y contribuer, quelle que soit la nature de ses collections : archéologie, arts décoratifs, beaux-arts, ethnologie, histoire, sciences et techniques...

Ce catalogue prend la forme d'une base de données nationale qui regroupe et rend accessible sous forme de notices illustrées les fiches d'inventaire transmises par les musées. Comme le rappelle la loi du 4 janvier 2002, « les collections des musées de France font l'objet d'une inscription sur un inventaire ». Les collections, exposées ou en réserves, sont donc identifiées, décrites et documentées pièce à pièce. Ce travail résulte d'une étude patiente, systématique et approfondie des collections par les personnels scientifiques des musées. Il est de plus en plus souvent accompli à l'aide d'un outil informatique. Plusieurs de ces outils disposent de fonctionnalités permettant d'exporter notices et images vers le catalogue collectif national. Les musées qui disposent de tels outils sont donc invités à alimenter le catalogue collectif des collections des musées de France. La mise en ligne des collections, exposées ou en réserves, s'inscrit dans une tradition éducative et humaniste assumée par les musées depuis leur création à la fin du 18e siècle. Elle permet en outre aux musées d'assumer trois de leurs missions permanentes :
- rendre leurs collections accessibles au public le plus large ;
- concevoir et mettre en ouvre des actions d'éducation et de diffusion visant à assurer l'égal accès de tous à la culture ;
- contribuer aux progrès de la connaissance et de la recherche ainsi qu'à leur diffusion.

Avec, en moyenne, 20.000 nouvelles notices et 20 nouveaux musées chaque année, le catalogue collectif s'enrichit en permanence. Les notices d'objets déjà existantes sont régulièrement complétées ou actualisées. Les notices reversées par les musées peuvent être plus ou moins longues, selon les informations dont dispose le musée, ou qu'il souhaite publier. Les images des ouvres qui ne sont pas dans le domaine public ne figurent pas dans le catalogue, sauf s'il existe un contrat de cession de droits à titre gracieux.

Les échantillons d'histoire naturelle n'ont pas vocation à être intégrés dans la base Joconde. Ils sont versés dans e-ReColNat, outil spécifiquement adapté à ces types de collections


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