Thésaurus
Le thésaurus est un outil de contrôle du vocabulaire, dont l'utilisation doit rendre la recherche documentaire plus efficace. Un thésaurus est une liste de termes organisée, se rapportant à un ou plusieurs domaines de la connaissance. Les termes inscrits dans un thésaurus sont des descripteurs. La plupart des bases de données ont leur thésaurus dans lequel on choisit les descripteurs décrivant les documents cités dans la base.
Un thésaurus indique les termes utilisés pour décrire sans ambigu´té le contenu des documents au détriment d'autres termes, non utilisés. Le vocabulaire sur un thème précis est donc regroupé, limité, classé et régi par des relations de hiérarchie, d'équivalence ou de parenté entre les termes (descripteur générique, descripteur spécifique, descripteur associé). Les modalités d'emploi des descripteurs peuvent être brièvement expliqués dans des notes d'application (ou notes d'usage).