La crèche spectacle
ou crèche vivante

Les crèches spectacles sont des crèches montées et jouées en public, qui se sont appelées, selon le genre, l'époque ou la région : crèches publiques, crèches parlantes, pastorales, crèches bisontines.
Il n'y a pas de filiation directe entre les drames liturgiques médiévaux et le théātre populaire de la crèche dont les plus anciennes manifestations remontent à la fin du XVIIIe siècle.
L'origine en est plutôt les recueils de Noël qui se multiplient dès le XVIe siècle, dans lesquels certains cantiques font dialoguer deux ou plusieurs partenaires. Ces recueils comportaient des éléments pour l'interprétation de saynètes dans lesquelles les bergers avaient un rôle important. Les pastorales en sont issues.