Louis XIVLouis XIV (1638-1715)
Son long règne, qui correspond à l'apogée de la monarchie absolue, s'étend de 1643 à 1715. Depuis Versailles, où il s'installa définitivement en 1672, il réorganisa l'administration dans le sens d'une centralisation de plus en plus accentuée. On lui doit la création de manufactures d'Etat (Gobelins, Beauvais, la Savonnerie) mais il encouragea aussi celle de manufacture privée comme Saint-Gobain. De son règne datent l'Académie des Inscriptions (1663), l'Académie des peintures et sculptures (1664) l'Académie des Sciences (1666), l'Académie d'architecture (1671) et l'Observatoire (1667).
Corneille, Racine, Molière, La Fontaine, Le Brun, Mansart, Mignard, Le Vau, le Nôtre... La qualité des hommes de lettres et des artistes dont le Roi sut s'entourer et qu'il protégea, font du " Siècle de Louis XIV " le grand siècle d'un art classique qui, durant des décennies, sera pour toute l'Europe un modèle et une source d'inspiration.