L'ÉPAVE DU SUSSEX

Abondamment pillé depuis une quinzaine d'années, l'atoll français de Bassas Da India, dans le canal de Mozambique (océan Indien), a donné lieu en 1987 à une rapide prospection dans le but de dresser l'inventaire des épaves historiques qui s'y trouvent.
C'est ainsi qu'a pu être signalé un navire de la compagnie des Indes anglaises, naufragé en 1738, l'épave du Sussex.

Ancres et barres de lest du Sussex posés sur le platier.
Outre quelques canons et barres de lest en fonte de fer, deux ancres soudées par la concrétion ont été mises à jour.

Porcelaine de Chine, bleu et blanc, à décor floral ou de paysage.L'ensemble de la cargaison du vaisseau a été dispersé par les déferlantes sur plusieurs km2 de la couronne récifale.
Des milliers de tessons de porcelaine de Chine d'époque Yongzhen (1723-1735) ont ainsi été ramassés sur le platier coralien. Les formes inventoriées sont des plats, des assiettes, des soucoupes, des coupes et des bols, des jarres et des couvercles de théières.
Des fragments de bouteilles en verre d'origine européenne ont également été retrouvés sur le site.

Sondage : Michel L'Hour (DRASSM).

Photos : Michel L'Hour.