L'ÉPAVE DU PRINCE DE CONTY

Localisée en 1976, par Patrick Lizé, à l'issue de recherches en archives, l'épave du Prince de Conty est un des rares navires de la Compagnie des Indes françaises étudié à ce jour. De retour de Chine, ce bâtiment de 600 tonneaux, construit en 1743 par l'architecte Cambry fils, s'est perdu le 3 décembre 1746 sur la côte sud-ouest de Belle-Ile-en-Mer, soit à deux heures de mer de Lorient, port officiel de la Compagnie.

Les fouilles conduites en 1985 ont mis en lumière, dans cette cargaison, la présence de thé transporté en caisses doublées de plomb, de bois rouge utilisé comme produit tinctorial, de petits lingots d'or et d'un fret de porcelaine de Chine du début du règne de l'empereur Qianlong (1736-1795).

La cargaison du Prince de Conty est un témoin essentiel de ces importations du milieu du XVIIIe siècle. Elle compte en effet au nombre des rares épaves de vaisseaux des Compagnies des Indes recensées dans le monde, telles Le Sussex ou le Mauritius.


Petit lingot d'or d'environ 370 gr., traces de coulée et inscriptions chinoises au centre.


Porcelaine chinoise, grand plat octogonal à décor bleu sous couverte réhaussé d'émaux effacés par le séjour sous-marin mais visibles en lumière rasante.
Des centaines de milliers de tessons de porcelaine commune, mais également de porcelaine à pâte très fine dorée à l'or fin, jonchaient le site du Prince de Conty. Il est vrai que l'importation des porcelaines de Chine était, au milieu du XVIIIe siècle, à son apogée.

Fouille : Michel L'Hour, DRASSM

Photos : Michel L'Hour. Dessin restituant les émaux : Florence Richez, DRASSM