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Célébrations nationales 2004
Arts
Émile Gallé
Nancy, 4 mai 1846 – Nancy, 23 septembre 1904


> programme des manifestations

Issu de la bourgeoisie commerçante de Nancy, où ses parents possèdent un prospère magasin de porcelaines et cristaux, Émile Gallé voit le jour le 4 mai 1846. Il est élevé dans la religion protestante et reçoit une éducation particulièrement soignée : précepteur particulier, humanités au lycée impérial de Nancy, obtention du baccalauréat ès-lettres, pratique du piano et de la botanique, séjour d’un an à Weimar. À la suite du traité de Francfort qui, en 1871, met fin à la guerre franco-prussienne et ampute la France d’une partie de la Lorraine et de la totalité de l’Alsace, Nancy se voit promue au rang de capitale de la Lorraine.


C’est dans ce contexte économique favorable qu’en 1877 Émile prend officiellement la direction des différents ateliers de travail du verre et de la -céramique mis en place par son père dans diverses manufactures de la région. Il continue à travailler au sein de ces structures, mais dans un souci d’indépendance et de regroupement de l’ensemble de son activité, il crée à Nancy même, en 1885, ses propres ateliers d’ébénisterie puis, en 1894, sa cristallerie. En 1900, l’entreprise emploie près de deux cents personnes.
Le premier grand succès de l’artiste date de 1884, année de la huitième exposition de l’Union centrale des arts décoratifs à Paris. À l’exposition universelle de 1889, il remporte un véritable triomphe. C’est le début d’une réputation internationale que confirme l’exposition universelle de 1900. Les multiples récompenses obtenues dans ces manifestations suscitent la reconnaissance des autorités : Gallé est fait chevalier de la Légion d’honneur en 1885, officier en 1889 et commandeur en 1900.

Artiste et industriel, Émile Gallé est aussi un citoyen engagé. Il ne cesse de protester contre l’annexion de l’Alsace-Lorraine et, convaincu dès la première heure de l’innocence du capitaine Dreyfus, se révèle jusqu’à la fin de sa vie un ardent dreyfusard : il compte parmi les membres--fondateurs, en 1898, de la section nancéienne de la ligue des droits de l’Homme et est élu en 1901 président de la fédération républicaine de Meurthe-et-Moselle. En 1901, il crée l’École de Nancy, alliance provinciale des industries d’art, afin de défendre, face à la concurrence étrangère, les intérêts des industriels lorrains et d’assurer le rayonnement de l’esthétique naturaliste qu’il a promue tout au long de sa carrière.
Il meurt de leucémie le 23 septembre 1904.

Philippe Thiébaut
conservateur en chef au musée d’Orsay

Émile Gallé en 1889, tirage sur papier albuminé, Collection particulière, © Patrice Schmidt / Musée d’Orsay
Émile Gallé en 1889,
tirage sur papier albuminé
Collection particulière
© Patrice Schmidt / Musée d’Orsay


La main aux algues et aux coquillages
Émile Gallé - 1904
Musée d’Orsay
© RMN / H. Lewandowski

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