Célébrations nationales 1999 1999

Étienne Jacques de Montgolfier
Vidalon-lès-Annonay (Ardèche), 6 janvier 1745 Serrières (Ardèche), 1er août 1799

Né à Vidalon-lès-Annonay (Vivarais) le 6 janvier 1745, Étienne Jacques de Montgolfier excelle en mathématiques et étudie l'architecture avec Jacques Germain Soufflot. Il prend en 1772 la direction de la papeterie familiale d'Annonay, où il s'attache à perfectionner les procédés de fabrication du papier. Homme d'affaires avisé, il en devient le propriétaire en 1787. Avec son frère aîné Michel Joseph, il invente en novembre 1782 le ballon à air chaud. Le 5 juin 1783, ils lancent un aérostat d'une douzaine de mètres de diamètre, qui s'élève jusqu'à 2 000 mètres au-dessus d'Annonay. Étienne Jacques vient à Paris rendre compte de leurs expériences à l'Académie royale des sciences, qui les nomme correspondants le 20 août. Il fait construire par le fabricant parisien de papiers peints Réveillon un ballon qui est lancé le 19 septembre à Versailles, devant Louis XVI ; le roi donne à Étienne Jacques le cordon de Saint-Michel ainsi que des lettres de noblesse pour son père. Montgolfier sera membre de l'Académie des sciences en 1796.

Jean-Claude Falque
chef de service éditorial à l'Encyclopædia Universalis
La Science au présent 1999
Encyclopædia Universalis éditeur

Premier vol de montgolfière devant le château de la Muette (1783)  copyright/AKG Paris
Premier vol de montgolfière
devant le château de la Muette (1783)
© AKG Paris

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