Célébrations nationales 1999 1999

 

Bertrand François Mahé de La Bourdonnais
Saint-Malo, 16 février 1699 (baptême)
Paris, 10 novembre 1753

Bertrand François Mahé de La Bourdonnais fut certainement l'une des figures les plus marquantes parmi les Français qui œuvrèrent dans l'océan indien au XVIIIe siècle.
Originaire de Saint-Malo où sa famille faisait partie de la bourgeoisie marchande, mousse à 10 ans, il fit campagne aux Indes et aux Philippines tout en étudiant les mathématiques.
Lieutenant au service de la Compagnie des Indes en 1718, capitaine en 1724, il fit fortune dans le commerce entre Pondichéry, la mer de Chine et l'Afrique orientale et se fit remarquer des directeurs de la Compagnie qui lui confièrent en 1734 le gouvernement des îles de France et de Bourbon.
Il déploya dans ces fonctions une activité incessante, développa l'économie et fit de l'île de France, une base navale indispensable relais entre la France et les Indes.

Capitaine de frégate dans la marine royale en 1740, il mena pendant la guerre de Succession d'Autriche une brillante campagne, battit une escadre anglaise à Nagapatam en juillet 1746 et s'empara de Madras. Entré en conflit avec Dupleix, qui ne comprenait pas l'importance essentielle de la force navale pour assurer la présence française aux Indes, il rentra en France, fut mis à la Bastille et vit ses biens confisqués. Défendu par Voltaire qui le considérait comme un "génie audacieux", libéré, il mourut à Paris le 10 novembre 1753.
Esprit très en avance sur les idées de son temps, La Bourdonnais avait bien compris l'importance grandissante que prenaient les océans et la puissance navale dans la politique internationale.

Etienne Taillemite inspecteur général honoraire des archives de France


Gravure de Vincenzio Vangelisti (v.1740 - 1798)

Paris, BNF
© Lauros - Giraudon

Association des amis de Mahé de La Bourdonnais
2, rue du Commandeur - 75014 Paris - tél.: 01 43 22 78 15

Références et indications bibliographiques
Ph. HAUDRÈRE, La Bourdonnais, marin et aventurier, Paris, Desjonquères, 1992, coll. "Outremer".
B.F. Mahé de La Bourdonnais, Mémoires historiques, préf. Ph. Haudrère, Cesson-Sévigné, La Découvrance, 1998, rééd. éd. 1892.
Nouveautés
Numéro spécial "Mahé de La Bourdonnais" des Cahiers Mahé de La Bourdonnais.
Rens.: Musée de la Compagnie des Indes, La Citadelle - 56290 Port-Louis - tél.: 02 97 82 19 13
Brochure biographique publiée par l'association "Tamijiakkam" (cf. infra).

>>> Programme des manifestations

Orly (94)

1er juin - 15 juin
"Journées La Bourdonnais" au centre culturel Aragon-Triolet, présentées par l'association "Tamijiakkam" - Amitiés franco-pondichérienne. Au programme, exposition sur La Bourdonnais et l'Océan indien, spectacle de danse classique de Pondichéry et du Sud de l'Inde, conférence.
Rens.: "Tamijiakkam" - Amitiés franco-pondichérienne, centre culturel Aragon-Triolet, 1, place du Fer à cheval - 94310 Orly - tél.: 01 34 85 79 55


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